China ofrece incentivos para fabricantes de automóviles alemanes si la UE levanta restricciones sobre vehículos eléctricos chinos.

En el umbral de una guerra comercial total con la Unión Europea, China está en pánico y está ofreciendo incentivos a los fabricantes de automóviles alemanes para intentar evitar que las cosas se desmoronen.

La segunda economía más grande del mundo propuso reducir su arancel existente del 15% sobre los vehículos con motores grandes importados de países de la UE en un esfuerzo por convencer a Alemania de que presione a la UE para desechar los aranceles anunciados la semana pasada de hasta un 38.1% sobre los vehículos eléctricos chinos, informó Bloomberg, citando a personas familiarizadas con las discusiones. 

El Ministro de Comercio de China, Wang Wentao, supuestamente propuso el acuerdo en una reunión con su homólogo alemán Robert Habeck en Beijing durante el fin de semana, según una de las personas citadas por Bloomberg. No está claro si el incentivo, que beneficiaría en gran medida a los fabricantes de automóviles alemanes, cambiará la posición de la UE, pero podría convencer a Alemania de utilizar su influencia como la mayor economía del bloque para posiblemente cambiar los términos antes de que los aranceles entren en vigencia el 4 de julio. 

El enfoque de incentivos de China es un contraste marcado con su reacción impulsiva tras el anuncio de los aranceles de la UE la semana pasada. Después de que la UE votara para imponer aranceles de hasta un 38.1% a los automóviles fabricados en China por algunos de los mayores fabricantes del país, China anunció una investigación por dumping sobre las importaciones de carne de cerdo procedentes de la UE. Más de la mitad de todas las importaciones de carne de cerdo a China, el mayor consumidor de cerdo del mundo, provinieron de la UE el año pasado, según datos aduaneros chinos. China también ha amenazado con aumentar los aranceles sobre los vehículos con motores grandes hasta un 25%, lo que afectaría directamente a los fabricantes de automóviles alemanes.

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Ya sea con incentivos o amenazas, China está desesperada por eliminar los aranceles de la UE. De enero a abril, el 37% de los vehículos eléctricos chinos se exportaron a los países miembros de la UE. Los fabricantes de automóviles chinos ya están enfrentando aranceles del 102.5% instituidos por el presidente Joe Biden el mes pasado y Canadá dijo el lunes que estaba considerando imponer sus propios aranceles a los vehículos eléctricos chinos también. 

El incentivo de reducir los aranceles sobre los vehículos importados a China también es tentador para los fabricantes de automóviles alemanes. Las ventas a China representaron aproximadamente un tercio de todas las ventas de automóviles alemanes el año pasado, pero los fabricantes de automóviles alemanes anteriormente dominantes están enfrentando cada vez más la presión de las agresivas compañías automotrices chinas. 

El año pasado, Volkswagen fue reemplazado como la marca de automóviles más vendida en China por el jugador nacional BYD. Para los autos por encima de $34,500, la cuota de mercado de las marcas alemanas cayó a un estimado del 45% en 2023, en comparación con el 60% en 2020, informó el Wall Street Journal, citando datos de Bernstein.

La reducción de los aranceles podría ayudar a impulsar a los fabricantes de automóviles alemanes que luchan contra los competitivos jugadores chinos. La Asociación Alemana de la Industria Automotriz ya ha emitido un comunicado para dejar claro que los nuevos aranceles podrían causar más daño que beneficio. 

“El posible daño que podrían causar las medidas anunciadas ahora podría ser mayor que los posibles beneficios para la industria automotriz europea -y en particular la alemana-”, dijo la asociación en un comunicado. 

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A pesar de la retórica dura entre la UE y China, aún puede haber esperanza de que los dos puedan evitar una guerra comercial total. Bruselas y Beijing comenzarán las negociaciones sobre los aranceles a los vehículos eléctricos esta semana, según un comunicado del Ministerio de Comercio de China. 

En la reunión durante el fin de semana con Habeck de Alemania, el Ministro de Comercio de China, Wang, dijo que China estaba abierto a negociaciones pero también advirtió que no tenía miedo de tomar represalias.

“Si la UE es sincera, China espera comenzar las negociaciones lo antes posible; si la UE insiste en su propio camino, China tomará todas las medidas necesarias para defender sus propios intereses”, dijo Wang, según los medios estatales chinos.