Tregua fiscal global se desgarra por temor a un estancamiento en el Senado de EE. UU.

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La parálisis legislativa en Washington está amenazando con desencadenar una guerra fiscal global, ya que los países se preparan para el probable fracaso de un acuerdo histórico para reformar la tributación de las grandes multinacionales.

Con una fecha límite autoimpuesta para el 30 de junio, los negociadores de más de 140 países están a punto de presentar esta semana un texto de tratado mediado por la OCDE sobre la tributación de empresas digitales, denominadas reformas de “pilar uno”.

Esto, de hecho, comenzaría el proceso largamente retrasado de que los países firmen y ratifiquen el acuerdo, que redistribuiría aproximadamente $200 mil millones de ganancias anuales para ser gravadas en los países donde las multinacionales hacen negocios.

Pero, incluso antes de que comience el proceso de ratificación, varios países, incluido Canadá, han roto filas para comenzar a introducir impuestos unilaterales contra grandes grupos tecnológicos, un paso que el acuerdo global pretendía evitar.

La preocupación entre diplomáticos y analistas es que el paquete final de reformas respaldadas por la OCDE, acordadas por primera vez en 2021, nacerá muerto porque el acuerdo global requiere la ratificación de EE. UU. para entrar en vigor, un desafío casi imposible en un Washington dividido.

El tratado internacional de impuestos, que es vehementemente opuesto por los republicanos, requeriría una mayoría de dos tercios en el Senado de EE. UU. para ser aprobado. Una persona involucrada en las negociaciones dijo que como resultado, el acuerdo estaba “definitivamente muerto”.

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“Si EE. UU. no lo ratifica sería una especie de victoria pírrica”, dijo Alan McLean, presidente de negocios en el comité fiscal de la OCDE. “Tendríamos algo pero no entraría en vigor”.

Los países involucrados en las negociaciones firmaron una moratoria en 2021 que prohibía los impuestos a los servicios digitales mientras continuaba la negociación internacional. Pero este acuerdo está programado para terminar a finales de junio.

La OCDE se está preparando para circular un texto de tratado listo para ser firmado a partir del miércoles por la noche, según documentos vistos por el Financial Times.

Pero para ser promulgado, el acuerdo necesitaría la aprobación de las legislaturas de al menos 30 países que albergan las sedes de al menos el 60 por ciento de las aproximadamente 100 empresas afectadas, un requisito que no se puede cumplir sin la participación de EE. UU.

Will Morris, líder global de política fiscal en PwC, dijo: “Creo que la firma del tratado, asumiendo que puedan llegar hasta allí, generará expectativas que simplemente no se pueden cumplir, tanto expectativas públicas como políticas, lo cual es una lástima ya que la mayoría de los actores ya saben que esto es poco probable que suceda”.

Se espera que el fracaso reavive una guerra fiscal a medida que los países se aparten de las negociaciones globales para aplicar impuestos internos, a pesar de las amenazas de represalias de EE. UU.

Janet Yellen, la secretaria del Tesoro de EE. UU., ha abogado por el impulso de la reforma fiscal global de la OCDE, pero recientemente dejó claro que EE. UU. no firmaría el tratado internacional sin un “acuerdo firme” sobre la simplificación obligatoria de las reglas de fijación de precios de transferencia.

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Dadas las dificultades, un negociador dijo que los países estaban comenzando “discusiones críticas” sobre la introducción de gravámenes digitales unilaterales, incluidos impuestos basados en que las empresas tengan un “presencia económica significativa” en el país.

La semana pasada, Canadá aprobó notablemente legislación sobre un impuesto a los servicios digitales para grandes empresas. Kenia y Nueva Zelanda también han comenzado el proceso para implementar tales impuestos, gravámenes que principalmente afectarían a grandes empresas tecnológicas con sede en EE. UU.

El ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, quien desempeñó un papel crucial en la negociación del acuerdo, dijo que todas las partes deberían “no escatimar esfuerzos para que este acuerdo final entre en vigor”. Pero advirtió la semana pasada: “Si no, tenemos una solución europea”.

Barbara Angus, líder de política fiscal global de EY, dijo que las empresas habían estado pidiendo a la firma que pensara cómo los países podrían introducir tales gravámenes para prepararse mejor para un entorno potencialmente “caótico”.

Megan Funkhouser, del Consejo de la Industria de la Tecnología de la Información, que representa al sector tecnológico, dijo que los ejecutivos estaban preocupados por ver una “proliferación de medidas unilaterales” en todo el mundo.

Los líderes del G7 dijeron el 14 de junio que estaban “comprometidos” a finalizar el trabajo en la OCDE para fin de mes.