Stellantis amenaza con detener la producción en el Reino Unido, afirmando que el país ha establecido objetivos de ventas demasiado altos.

Stellantis NV dejará de fabricar vehículos en el Reino Unido a menos que el gobierno flexibilice los objetivos de ventas de vehículos eléctricos, apenas meses después de reacondicionar una de sus plantas británicas para fabricar solo furgonetas eléctricas.

Los objetivos de ventas de vehículos de cero emisiones son insostenibles, dijo Maria Grazia Davino, directora gerente de la compañía para la región, a los periodistas el martes. Los comentarios se producen cuando el Reino Unido se encamina hacia unas elecciones generales el 4 de julio, con tanto el partido conservador en el poder como el Partido Laborista decididos a mantener los actuales objetivos de ventas de vehículos eléctricos.

El Reino Unido ha introducido normas que exigen que el 22% de las ventas de coches nuevos de cada fabricante sean de cero emisiones este año, aumentando al 80% en 2030. En el caso de las furgonetas, el 70% de las ventas nuevas deben ser eléctricas para entonces.

Con la demanda de vehículos eléctricos disminuyendo, Davino dijo que Stellantis se vería obligada a ofrecer descuentos para cumplir con los objetivos que podrían conllevar multas de hasta 15,000 libras (19,022 dólares) por vehículo para aquellos que no cumplan. El Partido Laborista se ha comprometido a mantener el mandato en su lugar en caso de ganar las elecciones generales de la próxima semana.

Stellantis fabrica pequeñas furgonetas eléctricas en sus marcas Vauxhall, Citroën, Peugeot, Opel y Fiat en su planta de Ellesmere Port, tras una inversión de 100 millones de libras para convertir la fábrica en una planta solo eléctrica el año pasado. La compañía también fabrica furgonetas de tamaño mediano en Luton, cerca de Londres.

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“Hemos realizado grandes inversiones tanto en Ellesmere Port como en Luton y hay más por venir”, dijo Davino en la Cumbre Internacional de la Industria Automotriz de SMMT en Londres. “Pero si este mercado se vuelve hostil para nosotros, evaluaremos la posibilidad de producir en otro lugar.”

No es la primera vez que Stellantis amenaza con abandonar el Reino Unido. El año pasado, la compañía advirtió que cerraría fábricas a menos que se renegociaran los aranceles potenciales sobre sus furgonetas eléctricas exportadas a la Unión Europea. Finalmente se llegó a un acuerdo entre la UE y el Reino Unido antes de la fecha límite.

Stellantis está advirtiendo sobre los objetivos de ventas de vehículos eléctricos del Reino Unido a medida que la demanda de los consumidores ha disminuido en los últimos meses debido a los precios persistentemente altos y a la infraestructura de carga irregular. Davino dijo que los objetivos que aumentan hasta 2030 “podrían ser muy perjudiciales.”

“Si la demanda no sigue a la oferta, entonces nos veremos obligados a tomar decisiones, porque gestionamos beneficios y pérdidas, gestionamos decisiones operativas, que están afectando al Reino Unido”, dijo.

Cuando se le preguntó cuánto tiempo podría seguir Stellantis, el fabricante de furgonetas más vendido del Reino Unido, sin cambios en el mandato, dijo: “Menos de un año.”

Stellantis vendió casi 216,000 coches nuevos en el Reino Unido el año pasado, lo que representó aproximadamente el 11% del mercado total, incluyendo más de 100,000 bajo la marca Vauxhall.

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