¿Qué es una hambruna y quién determina que existe una?

Un grupo de expertos globales dijo el martes que Gaza está en alto riesgo de hambruna, pero se abstuvo de decir que una había comenzado. Oficialmente determinar que existe una hambruna es un proceso técnico. Requiere análisis de expertos, y solo las autoridades gubernamentales y los altos funcionarios de la ONU pueden declarar una. Entonces, ¿cómo se define la hambruna? Aquí tienes un vistazo más de cerca. ¿Qué es una hambruna? Expertos en seguridad alimentaria que trabajan en la Clasificación Integrada de Fases de Seguridad Alimentaria, o I.P.C., una iniciativa controlada por organismos de la ONU y agencias de ayuda importantes, identifican una hambruna en un área en base a tres condiciones: Al menos el 20 por ciento de los hogares enfrentan una extrema falta de alimentos. Al menos el 30 por ciento de los niños sufren de desnutrición aguda. Al menos dos adultos o cuatro niños por cada 10,000 personas mueren cada día por hambre o enfermedades relacionadas con la desnutrición. Desde que el I.P.C. se desarrolló en 2004, se ha utilizado para identificar solo dos hambrunas: en Somalia en 2011 y en Sudán del Sur en 2017. En Somalia, más de 100,000 personas murieron antes de que se declarara oficialmente la hambruna. Los analistas del I.P.C. expresaron una seria preocupación sobre la inseguridad alimentaria en Yemen y Etiopía relacionada con las guerras civiles en esos países, pero dijeron que no había suficiente información disponible de los gobiernos para emitir una evaluación formal. Las clasificaciones de hambruna en Somalia y Sudán del Sur movilizaron la acción global e impulsaron grandes donaciones. ¿Qué ha dicho el I.P.C. sobre el hambre en Gaza? El primer informe del I.P.C. sobre Gaza, publicado en diciembre, encontró que toda la población de la franja estaba experimentando inseguridad alimentaria en niveles de crisis o peores. Aunque el grupo dijo que Gaza aún no había cruzado el umbral de la hambruna, advirtió que el riesgo de hambre a nivel de hambruna aumentaría si la guerra no cesaba. Un segundo análisis en marzo proyectó que la hambruna era “inminente” para los 300,000 civiles palestinos en el norte de Gaza, y que dichas condiciones se desarrollarían para finales de mayo. El análisis del grupo el martes dijo que casi medio millón de personas en Gaza enfrentan la inanición debido a una falta catastrófica de alimentos. Dijo que las entregas de ayuda habían mejorado la situación en el norte, pero que las operaciones terrestres de Israel en el sur habían interrumpido la distribución de ayuda allí. ¿Cuáles son las complicaciones para declarar una hambruna? El análisis de diciembre del I.P.C. se basó en datos públicamente disponibles de grupos de ayuda internacionales y locales en Gaza que el grupo dijo que cumplían con sus estándares metodológicos. Pero los analistas del I.P.C. dijeron que carecían de datos recientes sobre la prevalencia de la desnutrición aguda. Obtener esos datos es muy difícil en una zona de guerra y representa una carga para los trabajadores de la salud ya abrumados, añadió el grupo. Los criterios de la organización fueron originalmente diseñados para abordar la hambruna relacionada con el clima, no crisis de guerra como la de Gaza. Pero la mayoría de las crisis de hambre más severas en la historia reciente han sido impulsadas por conflictos en lugar de clima. Y aunque los expertos del I.P.C. realizan el análisis que puede clasificar una hambruna, depende de las autoridades gubernamentales y de las Naciones Unidas declarar formalmente una. En algunos casos, los países han dudado en hacerlo. En 2022, el presidente de Somalia expresó renuencia a declarar una hambruna durante una grave crisis de hambre provocada por una sequía. Y en 2021, Etiopía bloqueó una clasificación de hambruna en la región de Tigray a través de una fuerte presión, según un alto funcionario de la ONU. No está claro exactamente qué autoridad podría declarar una hambruna en Gaza. El grupo del I.P.C. dijo que el proceso generalmente implica al gobierno de un país y a su principal funcionario de la ONU. Determinar quién sería esa autoridad en Gaza estaba más allá del alcance de la organización, dijo.

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