Pareja de Maryland caminó durante horas antes de morir en el calor del Hajj.

Una pareja estadounidense que murió durante la peregrinación del Hajj en Arabia Saudita estuvo caminando durante más de dos horas en temperaturas abrasadoras antes de sucumbir al golpe de calor, según dijo su hija a la BBC. Alhaji Alieu Dausy Wurie, de 71 años, y Haja Isatu Wurie, de 65 años, de Bowie, Maryland, estaban entre las aproximadamente 1,300 personas que murieron durante la peregrinación anual a Arabia Saudita. Las temperaturas durante la reunión de este año superaron los 122 grados Fahrenheit (50 grados Celsius) en ocasiones. Saida Wurie le dijo a la BBC que el grupo turístico de sus padres no proporcionó muchos de los artículos prometidos, incluida la comida y el agua adecuada. La pareja originaria de Sierra Leona desapareció el domingo 16 de junio, dos semanas después de llegar a Arabia Saudita. Días después, la joven Sra. Wurie fue informada de que habían fallecido. La hija afligida le dijo a la BBC que la peregrinación del Hajj era “muy importante” para sus padres y que habían pagado $11,500 (£9,000) cada uno para ir. “Es algo que querían hacer toda su vida”, agregó. “Estaban más que emocionados”. La pareja viajó al Medio Oriente con un grupo de casi 100 peregrinos a través de una compañía turística estadounidense con sede en Maryland. Según la Sra. Wurie, “muchas de las cosas prometidas no se proporcionaron”. “Pasaron unos días teniendo que buscar comida por sí mismos, a pesar de que el paquete supuestamente incluía comidas todos los días”. Con suministros mínimos en el calor sofocante, la pareja le dijo a la Sra. Wurie que estaban “tomándolo un día a la vez” y asegurándose de mantenerse hidratados. La BBC se puso en contacto con la compañía para hacer comentarios. En su último intercambio de mensajes de texto, después de varias llamadas perdidas, la Sra. Wurie dijo que sus padres le dijeron que habían estado “caminando durante más de dos horas”. Poco después, funcionarios consulares y un miembro del mismo grupo turístico confirmaron que la pareja había fallecido. Con la ayuda de funcionarios consulares, la Sra. Wurie pudo determinar en qué cementerio habían sido enterrados sus padres, aunque aún no han podido localizar la ubicación dentro del terreno de entierro. “No tienen sus efectos personales”, dijo. “Son muchas preguntas y necesitamos encontrar algunas respuestas”. La Sra. Wurie dijo que planea viajar a Arabia Saudita para encontrar dónde fueron enterrados sus padres. También le dijo a la BBC que la compañía turística había dicho que proporcionaría las visas y el registro adecuados para el viaje, pero no lo hizo. Según la agencia oficial de noticias de Arabia Saudita SPA, la mayoría de los peregrinos de La Meca no tenían permisos oficiales. Sin embargo, el proceso de obtener permisos oficiales para el Hajj puede ser costoso o complicado. El Hajj es la peregrinación anual de las personas musulmanas a la ciudad santa de La Meca. Se espera que aquellos que tengan la capacidad financiera y física para completar el viaje lo hagan al menos una vez en su vida. Arabia Saudita dijo que alrededor de 1.8 millones de personas participaron en la peregrinación de este año. El ministro de Salud del país, Fahd Al-Jalajel, dijo que los funcionarios recientemente comenzaron a hacer esfuerzos para concienciar sobre el estrés por calor. Arabia Saudita ha sido criticada recientemente por no hacer el Hajj más seguro, especialmente para los peregrinos no registrados. Aquellos sin permisos adecuados luchan por acceder a espacios que proporcionan aire acondicionado y otros recursos para los viajeros oficiales.

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