Estrategias y trucos del gobernador Newsom para evitar recortes en escuelas y colegios comunitarios en el presupuesto estatal.

El gobernador Gavin Newsom cumplirá su promesa al anunciar un compromiso presupuestario para el año 2024-25 que el Legislativo presentó el sábado y que se aprobará esta semana, el cual eximirá a las escuelas de Kínder a 12º grado y a los colegios comunitarios de los recortes que otras operaciones estatales tendrán que soportar.

El financiamiento para las escuelas de Kínder a 12º grado se mantendrá estable y continuará con los compromisos importantes de Newsom en varios programas de varios años y miles de millones de dólares, incluyendo escuelas comunitarias y la expansión de programas antes y después de clases.

El presupuesto incluso incluirá un par de miles de millones en nuevos ingresos que Newsom no solicitó en enero o en sus revisiones presupuestarias de mayo. Newsom y los legisladores, mientras tanto, lucharon por sacar $28 mil millones adicionales de un gasto de $211 mil millones del Fondo General.

Pero la protección para las escuelas y los colegios comunitarios llevará riesgo. Para llegar a la línea final, Newsom y los líderes legislativos dependerán de maniobras presupuestarias que harían que un contador conservador tenga reflujo ácido.

Esto incluye la creación de una deuda de $6 mil millones que no se reembolsará por completo al Tesoro Estatal durante una docena de años, y el agotamiento de la mayoría de los $8.4 mil millones del fondo de reserva para épocas difíciles de la educación.

El trato también requiere retrasar los pagos a las escuelas y colegios comunitarios y suspender, por tercera vez en sus 36 años de historia, las obligaciones de la Proposición 98 para 2023-24, asumiendo que el dinero se devolverá rápidamente. La Prop. 98 es la fórmula que determina cuánto de los ingresos del Fondo General del estado debe gastarse en colegios comunitarios y escuelas de Kínder a 12º grado, generalmente alrededor del 40%.

En lugar de castigar a las escuelas por el dinero ya gastado, el proyecto de ley presupuestario crea una deuda de $6.2 mil millones que el Fondo General, no las escuelas y colegios comunitarios, reembolsarán al tesoro estatal durante una década, comenzando en 2026-27. Los $2.6 mil millones restantes serán una obligación de la Prop. 98 aplazada hasta 2023-24; ese monto no financiado se llama diferimiento.

La Universidad Estatal de California y la Universidad de California no se beneficiarán tanto en el acuerdo presupuestario, aunque mejor de lo que Newsom había propuesto en enero, incluso con una disminución en los ingresos estatales desde entonces. Ambas recibirán un aumento presupuestario del 5% en 2024-25 que Newsom había propuesto retrasar, equivalente a $227.8 millones para UC y $240.2 millones para CSU, para respaldar el crecimiento de la matrícula de residentes de California este otoño.

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Un aumento presupuestario prometido del 5% para ambos sistemas en 2025-26, sin embargo, se pospondrá un año. UC y CSU también enfrentarán recortes únicos en 2024-25 de $125 millones y $75 millones, respectivamente, que se restaurarán en 2025-26.

Tanto CSU como UC también enfrentarán un recorte del 7.95% en sus gastos administrativos en 2025-26.

No habrá reforma del programa de Cal Grant en 2024-25, pero, a instancias de la Legislatura, la financiación permanente de $637 millones para becas de clase media continuará, con un aumento único de $289 millones.

Cambios de gastos tardíos

El presupuesto final también restaurará algunos recortes de Kínder a 12º grado y cuidado infantil que Newsom había propuesto en su revisión presupuestaria de mayo, mientras mantiene otros. Estos incluyen:

Restaurar $60 millones para el Programa Golden State Teachers, que proporciona $20,000 en becas a candidatos a maestros, aunque una nueva prueba de medios puede reducir $10 millones en elegibilidad.

Restaurar $100 millones en financiamiento para ayudar a los preescolares a preparar aulas y capacitar maestros para inscribir a más niños con discapacidades, mientras se retiran planes más grandes para expandir el programa.

Continuar el acuerdo existente para servir a 200,000 niños más en el sistema de cuidado infantil subvencionado por el estado, pero retrasando el cronograma para el cumplimiento total hasta 2028.

Cancelar $895 millones en gastos únicos en autobuses escolares eléctricos que Newsom había priorizado. En su lugar, el dinero se utilizará para reducir algunos de los pagos tardíos en la financiación estatal para las escuelas, conocidos como diferimientos.

Los distritos escolares reciben la mayor parte de su financiamiento a través de la Fórmula de Financiamiento de Control Local, que se basa en la asistencia diaria de los estudiantes y un ajuste anual por el costo de vida. Entonces, aunque el financiamiento estatal general no se reducirá, muchos distritos con disminución de matrículas y altas tasas de absentismo enfrentarán desafíos financieros.

El ajuste por el costo de vida, que se basa en una fórmula federal vinculada al costo de bienes y servicios pero no tiene en cuenta los costos regionales, incluido la vivienda, será solo del 1.07% para 2024-25, lo que obligará a una mayor restricción del cinturón. Una opción para los distritos escolares, dar avisos de despido al personal, estará fuera de discusión. La ley estatal permite una ronda adicional de despidos en agosto en años en que el ajuste por el costo de vida es inferior al 2%, pero, a instancias de los sindicatos de empleados públicos, Newsom y los líderes legislativos incluyeron una cláusula que prohíbe los despidos a finales del verano. Han realizado la misma anulación estatutaria antes.

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La reacción inicial de dos observadores veteranos del presupuesto de Kínder a 12º grado fue mixta. “Este presupuesto aísla notablemente el financiamiento de K-14 de los recortes, cumple con los requisitos constitucionales de restablecer el financiamiento en el futuro e incluso proporciona un modesto aumento del costo de vida, todo en medio de un déficit presupuestario récord. Bastante sorprendente”, escribió Kevin Gordon, presidente de Capitol Advisors Group, una firma consultora escolar.

Rob Manwaring, asesor político y fiscal principal de la organización de defensa sin fines de lucro Children Now, fue cauteloso. “Si bien el presupuesto final es quizás lo mejor que las escuelas podrían anticipar dados los desafíos presupuestarios, nos preocupa el tamaño de la suspensión para las escuelas, $8.3 mil millones”, escribió. “Las escuelas eventualmente recuperarán esos fondos en años futuros además de la garantía mínima, pero estos pagos resultarán en una mayor volatilidad e incertidumbre en el financiamiento escolar hasta que se realicen los pagos.”

Y si los ingresos fallan el próximo año, las escuelas y colegios comunitarios ya no tendrán un fondo de reserva para épocas difíciles al que recurrir, ya que estará agotado.

Acto de malabarismo de la Prop. 98

El presupuesto propuesto para 2024-25 para las escuelas y colegios comunitarios estará equilibrado, si las proyecciones de ingresos se cumplen, al malabarizar tres años de déficits de la Prop. 98, con la solución de un año creando el dilema del siguiente año.

La gran caída fue en 2022-23, cuando el Legislativo “sobrepresupuestó” la garantía mínima de la Prop. 98 en $8.8 mil millones, mientras que los ingresos estatales del mercado bursátil posterior a Covid y el sector tecnológico se desplomaron. Los legisladores no vieron las señales de advertencia porque las tormentas de invierno habían retrasado la fecha límite de presentación de impuestos de abril a noviembre.

Según los mecanismos de la Prop. 98, el nivel de financiamiento para 2022-23 se convierte en el nivel base para 2023-24, aunque el estado aún no tiene los ingresos para pagar la factura. Entonces, todo menos $1 mil millones de los $8.4 mil millones del fondo de reserva para épocas difíciles de la educación se agotarán para cubrir parte del déficit de 2023-24 y el diferimiento de $2.6 mil millones del año anterior.

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Además, el acuerdo presupuestario exige suspender $8.3 mil millones del financiamiento de la Prop. 98 para 2023-24. Esto tiene el efecto de reducir la garantía mínima de la Prop. 98 en esa cantidad, mientras que libera dinero para evitar recortes más profundos en otras operaciones estatales. Así es como el Legislativo puede restaurar los recortes en 2024-25 para cuidado infantil y preescolar que Newsom había planeado.

Los arquitectos de la Prop. 98 querían disuadir al Legislativo de suspender la ley. Por lo tanto, requiere que el Legislativo declare una emergencia fiscal y que haga del financiamiento suspendido una prioridad para su reembolso tan pronto como haya nuevos ingresos. El presupuesto de 2024-25 asume que el estado tendrá suficientes nuevos ingresos para pagar al menos $4 mil millones de los $8 mil millones suspendidos, tal vez más. Pero si los ingresos fallan, los distritos no recibirán lo que les corresponde, sin fecha establecida para el reembolso.

Por eso, el acuerdo también es una apuesta para las escuelas y colegios comunitarios.

Hay un detalle más. Para aumentar los ingresos rápidamente, el Legislativo ha acelerado la suspensión temporal de tres años de dos beneficios fiscales para empresas grandes y medianas: deducciones por pérdidas netas y créditos fiscales. El período comenzará en 2024-25, un año antes de lo programado. Se espera que genere $5 mil millones, con $2 mil millones destinados a la Prop. 98, fondos que se utilizarán para pagar los diferimientos.

Entre este nuevo dinero y los $4 mil millones de pago por el financiamiento suspendido, se espera que la garantía mínima de la Prop. 98 aumente a un récord de $115.3 mil millones en 2024-25.

Como ocurre con todas las negociaciones de última hora, los legisladores tendrán como máximo tres días para revisar cientos de páginas de detalles presupuestarios repartidos en 16 proyectos de ley separados. Newsom, el Presidente pro Tempore del Senado Mike McGuire, D-Healdsburg, y el Presidente de la Asamblea Robert Rivas, D-Hollister, esperan que los legisladores exijan algunos cambios cuando regresen de vacaciones en agosto.