Escuelas flotantes: Entornos de Aprendizaje Adaptativos y Móviles

Hemos estado pensando mucho en las microescuelas en todo Estados Unidos en los últimos años, y ciertamente han recibido mucha atención mediática. Algunos movimientos políticos y la atención filantrópica han aumentado las oportunidades para reimaginar las microescuelas que existen en el país y para lanzar cientos de nuevas microescuelas tanto en el sector público como en el privado.

Para nosotros, definimos las microescuelas de manera amplia. Pensamos en las microescuelas como entornos de aprendizaje pequeños con típicamente menos de 150 estudiantes que ofrecen experiencias de aprendizaje personalizadas y centradas en el estudiante. Y nos hemos centrado principalmente en las microescuelas en Estados Unidos. Hoy, queremos hacer una pausa y pensar de manera más global.

Cuando pensamos de manera global sobre la educación, hay un par de cosas importantes aquí. La inscripción neta en las escuelas primarias en todo el mundo ha aumentado del 72 por ciento en 1970 a casi el 90 por ciento en 2018. Estos son avances realmente importantes, pero aún así, 250 millones de niños no asisten a la escuela.

Estos son estudiantes que podrían estar asistiendo a la escuela pero no pueden hacerlo por diversas razones. La mayoría de estos niños que están fuera de la escuela se encuentran en áreas rurales. Tienen menos probabilidades de terminar la escuela primaria o de pasar a la escuela secundaria. A menudo obtienen puntajes más bajos en las pruebas.

Y en última instancia, esto se traduce en ingresos más bajos y resultados de vida. Si bien la violencia y la pobreza pueden ser factores determinantes, a menudo estos estudiantes viven en desiertos educativos, lugares donde es difícil acceder a la escuela porque es demasiado lejos para caminar, no hay transporte, o los factores ambientales juegan un papel.

Me senté a charlar con Mohammed Rezwan, quien realmente ha hecho algo al respecto. Ha pasado más de 20 años aumentando el acceso a la escuela para los estudiantes de Bangladesh a través de un programa de escuelas flotantes. Realmente, microescuelas en todos los sentidos de la palabra, excepto que están en ríos.

Dado los desafíos a gran escala del cambio climático y el peligro de inundaciones que afectan al 60 por ciento de los ciudadanos de Bangladesh, esta es una solución real para un desafío real que tiene un impacto masivo. Los estudiantes merecen seguir aprendiendo, y Mohammed está abordando ese desafío.


Introducción y Antecedentes de Bangladesh

Nate McClennen: Entonces, comencemos con el panorama general: un poco sobre el contexto de las oportunidades y desafíos en Bangladesh como país, y el sistema educativo en general, solo para dar a nuestros oyentes, que son más centrados en Estados Unidos, una idea del contexto.

Mohammed Rezwan: Bangladesh es un delta de baja altitud, y el 46 por ciento de la población aquí vive a menos de 10 metros sobre el nivel del mar, y otro 33 por ciento vive a menos de 5 metros. Entonces, cuando comienza la temporada de monzones, que es en junio todos los años, mucha agua proviene del derretimiento de los glaciares del Himalaya. Tenemos una red de miles de ríos, canales y humedales, pero nuestro sistema fluvial no puede contener tanta agua.

Se desborda, y tenemos inundaciones cada año. Este es un país donde una quinta parte del área del país es agua. Cuando llega la inundación, entonces otra quinta parte se sumerge bajo el agua. Cuando llegan las inundaciones grandes, entonces dos tercios del país quedan bajo el agua. Las inundaciones no solo destruyen cultivos e instituciones educativas, sino que también impiden que las personas obtengan servicios básicos.

La educación y las actividades generadoras de ingresos en las zonas rurales se convierten en un gran desafío. Durante la temporada de monzones, 750,000 niños se ven afectados; su educación se ve impactada por las inundaciones. En este momento, tenemos más de 4 millones de niños fuera de la escuela.

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Debido a la COVID-19, 20,000 escuelas fueron cerradas. Bangladesh tuvo uno de los cierres escolares más largos del mundo. Esta es la situación en Bangladesh. En las áreas más remotas, se vuelve muy difícil construir escuelas porque si construyes escuelas, van a ser destruidas.

Entonces la única opción educativa en esas áreas son las escuelas flotantes.

Nate McClennen: Suena como un gran desafío. ¿Cómo se le ocurrió la idea original de las escuelas flotantes? Usted es, creo, arquitecto de formación. Entonces, ¿cómo surgió esta solución? ¿Cuál fue la primera idea?

Mohammed Rezwan: Nací y crecí en una de las comunidades ribereñas donde estamos trabajando. Cuando era niño, era un desafío para todos los niños allí, y aún lo es en áreas rurales propensas a inundaciones. Cuando llegan las inundaciones, todas las áreas se inundan. Si tienes un bote, eso puede asegurar que vayas a la escuela.

Nuestra familia tenía un bote que me ayudaba a ir a la escuela, pero vi a muchos de mis amigos y familiares que no podían ir a la escuela. Y siempre pensé que debería hacer algo por mi comunidad en las áreas rurales. En Bangladesh, hay jardines flotantes tradicionales en el sur de Bangladesh que han estado allí durante más de 400 años.

Los agricultores van a mercados flotantes en botes. Venden y compran verduras allí.

Estas dos cosas me inspiraron: si el agua puede ser un desafío, entonces al mismo tiempo, podemos crear soluciones utilizando las vías fluviales. Podemos usar botes, podemos crear espacios flotantes que puedan garantizar la escolarización de los niños.

Como estudié arquitectura, fue fácil para mí pensar en el espacio flotante. Bangladesh es un país donde no solo tenemos inundaciones, sino también ciclones. Cada año, tenemos uno o dos ciclones. A veces hay ciclones grandes. La gente de este país nunca se rinde. Después de cada gran ciclón e inundación, se levantan de nuevo, se preparan, reconstruyen la comunidad y se preparan para el próximo gran desastre natural.

Aquí hay fuertes cualidades de resiliencia. Pensé que si podía conectar a estas personas con nuevos conocimientos y recursos, podrían hacer cosas maravillosas. Tomando inspiración de los jardines flotantes y los mercados flotantes, todas estas cosas en realidad me ayudaron a diseñar escuelas flotantes.

En 2002, introdujimos el primer barco escolar. No solo era una nueva solución para llevar la escuela a áreas propensas a inundaciones, sino también un nuevo concepto a nivel mundial, y no fue fácil al principio. Hubo muchos desafíos. Las comunidades estaban escépticas. Así que, el primer día de la introducción de la escuela flotante, obtuvimos un estudiante. En una semana, obtuvimos algunos más, y eventualmente obtuvimos 30 estudiantes. Vinieron uno por uno. Sus padres vieron el impacto porque en las áreas rurales, los padres están mucho más preocupados por la seguridad de las niñas. Si las niñas necesitan viajar una larga distancia para ir a la escuela, los padres no se sienten alentados a enviarlas a la escuela. En nuestro caso, pueden ver y ver a las niñas recibiendo educación en sus puertas.

Ahorra tiempo porque estos niños tienen a sus padres en los campos, por lo que no necesitan caminar una larga distancia. Pueden recibir educación en sus puertas. Cuando vieron que esta escuela flotante, este espacio flotante, puede traer beneficios no solo a sus hijos sino a toda la familia, creó la demanda en la comunidad rural de más escuelas flotantes. Introdujimos más botes y brindamos información y capacitación en habilidades. Introdujimos bibliotecas en botes más grandes y centros de capacitación flotantes con equipos multimedia.

Todos estos botes funcionan con energía solar, y decidimos compartir el excedente de energía con la comunidad. Introdujimos linternas solares. Reciclamos la linterna tradicional en solar. Había una necesidad de instalaciones de atención médica en las comunidades rurales. Diseñé clínicas de salud flotantes.

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Descubrimos que el jardín flotante tradicional no funciona en las partes norteñas de Bangladesh. Diseñé una nueva estructura flotante que tiene cubiertas flotantes, un jardín de vegetales y recintos para peces, todo en el agua, tres tipos de actividades generadoras de ingresos para las personas sin tierra. Porque en Bangladesh, la mitad de la población no tiene tierras y más del 30 por ciento de las personas vive por debajo de la línea de pobreza.

Les ayuda a cultivar variedades tradicionales de cultivos. De esa manera, una familia puede ahorrar dinero para la educación futura de los niños, y pueden cuidar mejor de los niños. Entonces es un enfoque de desarrollo integrado que ayuda no solo a los niños sino a toda la familia y a toda la comunidad.

Les ayuda a prepararse para los desafíos presentes como las inundaciones. Al mismo tiempo, les ayuda a prepararse mejor para futuras inundaciones importantes. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático predijo que para 2050, el 16 por ciento de la tierra de Bangladesh podría quedar bajo el agua, lo que resultaría en 20 millones de refugiados climáticos.

Otra organización en los Estados Unidos, Climate Central, dice que no llevaría tanto tiempo. Puede suceder muy rápidamente dentro de los próximos seis años. Significa que para 2030, alrededor del 40 por ciento de la tierra puede quedar permanentemente bajo el agua. Entonces esta es la situación en Bangladesh.

Y luego India ha construido cercas a lo largo de la frontera con Bangladesh. Por lo tanto, estas personas bangladesíes deben tener su propia solución para quedarse en esta tierra de agua.

Un Vistazo Más Detenido al Modelo (y a los Botes)

Nate McClennen: Sí, soluciones increíbles. Pensemos un poco en la resiliencia y la reflexión de la gente de Bangladesh.

En Estados Unidos, lo llamamos servicios integrales. Esta idea de que no es solo una escuela, sino todas las cosas que la acompañan: generación de ingresos para la agricultura, necesidades de atención médica, habilidades para adultos, y mejora de habilidades. ¿Puede describir, porque no tenemos muchas escuelas flotantes en Estados Unidos, tal vez algunas escuelas en botes, qué tan grandes son estos botes? ¿Cuántos estudiantes estudian en ellos? ¿Y cómo es un día? Usted dijo que sus padres pueden verlos recibiendo educación en el bote. Entonces, ¿cómo funciona el sistema? ¿Qué tan grandes son los botes? ¿Cuántos niños? ¿Y cómo es un día en un bote en particular?

Mohammed Rezwan: En Bangladesh rural, los botes están construidos con madera y bambú. Todos los materiales se obtienen localmente, y la gente local construye los botes con su conocimiento indígena o tradicional de construcción de botes. Pensé en usar ese conocimiento, mano de obra local y materiales locales. Sé que si diseñamos botes y creamos espacio con todos estos recursos encontrados localmente, entonces ayudará a que este proyecto se mantenga durante mucho tiempo. La comunidad podrá manejarlo. No será algo nuevo para ellos. Será construido por ellos mismos, mantenido por ellos mismos y operado por ellos mismos porque los botes, los maestros y los constructores de botes son todos de la misma comunidad. Así que creará una relación sólida.

Por eso usamos el conocimiento tradicional o indígena de construcción de botes. Estos botes son más grandes que los botes tradicionales. La escuela flotante o bote escolar mide 55 pies de largo y 11 pies de ancho. Pero los botes más grandes son de 65 pies por 13 pies.

Estos están hechos con bambú, madera y diferentes tipos de materiales obtenidos localmente. Estos botes tienen fondos planos para que puedan viajar fácilmente a través de las tierras inundadas. Tenemos pisos de madera, paredes inclinadas de tiras de bambú, ventanas laterales altas y el techo se coloca a una altura para que puedas caminar fácilmente.

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No hay columnas o postes en el interior. Cuando entras al bote, encuentras un espacio abierto con asientos. El bote tiene una gran cabina que puede albergar a 30 estudiantes con asientos, una computadora con acceso a internet, y está alimentada por energía solar. Algunos botes tienen una pequeña habitación utilizada como biblioteca, pero en un bote escolar, tenemos una biblioteca de libros.

Dentro del aula, un barquero es responsable de cuidar y manejar el bote. En cada bote escolar, tenemos 30 estudiantes por clase o sesión. El bote escolar funciona como una combinación de un autobús escolar y una escuela. Recolecta estudiantes de diferentes áreas ribereñas o estaciones o pueblos, se detiene en la última parada y organiza clases en el bote. Después de la clase, deja a los estudiantes en los mismos lugares. De esta manera, nuestro bote escolar funciona durante todo el día, organizando tres clases, cada una con 30 estudiantes, para un total de 90 estudiantes por bote escolar.

Trabaja seis días a la semana y proporciona educación hasta el quinto grado. Estos niños provienen de familias sin tierras, donde normalmente es un desafío conseguir tres comidas al día. La condición de la casa es muy pobre, y estas son aldeas propensas a inundaciones. Cuando llega el agua durante el monzón, estas familias o comunidades se ven afectadas por las inundaciones.

En el bote escolar, tenemos que seguir el plan de estudios del gobierno. Al mismo tiempo, tenemos nuestro propio plan de estudios ambiental. No solo diseñé el bote escolar, sino como arquitecto, también escribo libros escolares para los niños. Tenemos un plan de estudios ambiental que se centra en la biodiversidad, la protección del medio ambiente e informa a los niños sobre las fuentes de contaminación para que puedan compartir la información con sus familias y comunidades.

Los niños que se gradúan de las escuelas flotantes pueden mantenerse en contacto con la educación a través de nuestras bibliotecas flotantes, donde brindamos capacitación en computadoras y tenemos 1,500 libros. También tenemos centros de capacitación donde las niñas y las mujeres pueden recibir capacitación en nuevas habilidades para que puedan generar ingresos y retrasar su matrimonio en la comunidad.

Tenemos clubes para niños y niñas que trabajan juntos en la prevención del matrimonio temprano en la comunidad porque Bangladesh ocupa el cuarto lugar en términos de matrimonio temprano, con un tercio de las niñas casándose antes de los 15 años. El matrimonio temprano es uno de los desafíos, y nuestro trabajo aborda este desafío.

Nate McClennen: Así que un gran contexto y muy útil. Creo que puedo entender lo que está sucediendo en mi cabeza. Entiendo que los botes hacen tres clases de 30 estudiantes al día. Están enseñando un plan de estudios nacional, pero también están enseñando un plan de estudios muy específico del contexto que ha diseñado en torno a los ríos y las situaciones y condiciones ambientales. Ahora, ¿cuántas escuelas flotantes hay actualmente? ¿Ha podido medir el impacto? ¿Cuántos estudiantes han sido atendidos? ¿Cuál es la diferencia en estas vidas? Ha estado en esto durante 20 años, así que es mucho tiempo. ¿Cómo mide el éxito? Y luego, ¿cuántas escuelas flotantes hay?

Mohammed Rezwan: En nuestra organización, tenemos 26 botes escolares trabajando en distritos del noroeste de Bangladesh, alcanzando alrededor de 2,340 niños al año. Nuestro trabajo ha inspirado a otras organizaciones durante los últimos 12 años. Comunidades dentro de Bangladesh y fuera de Bangladesh, en Indonesia, Vietnam, Camboya, Filipinas, India, Pakistán y países de África, han tomado nuestra idea de escuelas flotantes. Han