Empresas tecnológicas apuestan a que las redes ópticas impulsarán la transición hacia la inteligencia artificial y el 6G.

La rápida adopción del comercio electrónico, los servicios de streaming en línea y las herramientas de productividad en el lugar de trabajo, particularmente durante la pandemia de Covid, ha ejercido una enorme presión sobre las redes de telecomunicaciones actuales.

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Algunas de las mayores empresas tecnológicas del mundo están respaldando un nuevo tipo de red de telecomunicaciones que, según dicen, ayudará a reducir el consumo total de energía de las aplicaciones de inteligencia artificial ávidas de datos y acelerará la transición a la próxima generación de internet móvil 6G. 

Empresas como Microsoft, Google, Intel y Sony están apoyando la iniciativa poco conocida conocida como el Foro Global IOWN, un colectivo mundial de hiperescaladores en la nube, grupos de telecomunicaciones y fabricantes de chips. 

Estas empresas tienen como objetivo la plena implementación de una red “totalmente fotónica”, o APN, para 2030.   

¿Qué son las redes fotónicas? 

El Foro Global IOWN es un grupo global que tiene como objetivo desarrollar estándares técnicos para las redes totalmente fotónicas. 

Docenas de grandes empresas tecnológicas se han sumado como patrocinadores. Incluyen a empresas como Microsoft y Google, que respaldan dos de las plataformas de nube pública más grandes. 

Empresas de telecomunicaciones como NTT, Ericsson y Nokia también son miembros fundamentales del grupo. Los fabricantes de chips también juegan un papel clave, con Intel y SK Hynix como miembros. 

Las redes fotónicas, en pocas palabras, son redes que utilizan luz en lugar de impulsos eléctricos para transmitir datos. Se espera que este enfoque resulte en un consumo de energía mucho menor para la transmisión de datos en todo el mundo. 

Actualmente, el consumo de energía es un gran problema en la industria tecnológica. La rápida adopción del comercio electrónico, los servicios de streaming en línea y las herramientas de productividad en el lugar de trabajo, particularmente durante la pandemia de Covid-19, ha obligado a las empresas a reevaluar su infraestructura de red y explorar nuevas formas de entregar datos. 

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¿Cuál es el objetivo? 

El objetivo es aliviar la presión sobre las redes de telecomunicaciones actuales, que se espera que empeoren en los próximos años debido al crecimiento continuo de la adopción digital y la demanda de IA, particularmente IA generativa. 

“El tráfico móvil está creciendo más y más cada día,” dijo Katsuhiko Kawazoe, presidente del Foro Global IOWN, a CNBC por correo electrónico. “Hay una necesidad de hacer un uso eficiente del espectro de radio y de la energía.” 

La tecnología IOWN permite a los operadores optimizar el uso del espectro y de la energía en las redes móviles en tiempo real, dependiendo de las circunstancias, agregó Kawazoe. 

Por ejemplo, una gran ciudad puede requerir más unidades de radio durante el horario de oficina que por la noche. Sin embargo, las áreas residenciales requerirán más unidades para atenderlas durante la noche, cuando los trabajadores regresan a casa. 

Las tecnologías IOWN nos permitirán “apagar para ciertas circunstancias en la red”, explicó Gonzalo Camarillo, jefe de componentes de implementación en Ericsson y presidente del comité de dirección de marketing en el Foro Global IOWN. 

Reducir el impacto climático de la IA

Los grandes modelos de lenguaje, como el que está detrás de ChatGPT de OpenAI, requieren enormes cantidades de datos de entrenamiento y potentes chips gráficos llamados GPUs. Pero esto tiene un gran costo para el clima. 

Masahisa Kawashima, director de tecnología de IOWN en NTT Corporation y presidente del grupo de trabajo tecnológico en el Foro Global IOWN, dijo que las redes fotónicas podrían hacer que los centros de datos más pequeños sean mucho más potentes. 

“Los centros de datos están cada vez más grandes, y los centros de datos hiperescala son un desafío para las reducciones de carbono de las sociedades,” dijo Kawashima. 

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“Muchos centros de datos están demasiado concentrados en una pequeña área, y eso está causando una gran demanda de energía para esa área. Pero si usamos APNs de IOWN, podemos hacer que los usuarios desplieguen centros de datos en una amplia área,” agregó. 

Cada uno de los centros de datos en esta red se asemejaría a un centro de datos “hiperescala”, incluso si es de tamaño mediano, dijo Kawashima. Los desarrolladores de modelos de IA pueden utilizar infraestructuras de GPU compartidas en áreas más pequeñas para desarrollar sus modelos de IA. 

“La IA se ha convertido en el centro de la competencia para muchas industrias, incluidas la automotriz y la farmacéutica. Muchas empresas están interesadas en operar sus propias infraestructuras de GPU,” dijo Kawashima. 

¿Para qué se utilizará la tecnología de IOWN? 

El Foro Global IOWN está explorando varios casos de uso para las redes fotónicas con sus socios. Uno es que los bancos utilicen la tecnología IOWN en su infraestructura de backend.

Los bancos podrían operar dos centros de datos separados ubicados en sitios diferentes y luego replicar sus datos en ambos sitios, dijo Kawashima. Esto les ayudaría a “lograr resiliencia” en su infraestructura, agregó. 

Los bancos y otras firmas de servicios financieros necesitan enviar datos de un lado a otro a un ritmo rápido para garantizar la consistencia de sus servicios y asegurarse de que las transacciones se estén procesando sin problemas, ya sea depósitos, retiros o transferencias bancarias. 

Mitsubishi UFJ, un banco japonés, es una de las principales instituciones que utilizan tecnologías de IOWN para la infraestructura financiera. 

Otro caso de uso es la transmisión de emisiones y medios. Las plataformas de transmisión modernas de hoy, como Netflix y Amazon Prime, utilizan enormes cantidades de datos para facilitar la entrega habilitada para la nube de películas y programas de televisión. 

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Con IOWN, el objetivo es hacer que este proceso sea menos intensivo en energía, al tiempo que se aumenta la capacidad de datos que se pueden enviar a través de las redes y se reduce la latencia. 

Sony está trabajando con NTT para desarrollar una plataforma de producción remota de área amplia para estaciones de transmisión, salas de prensa y salas de eventos. 

“La computación distribuida es realmente posible, y pronto será más ecológica y eficiente en energía,” dijo Katsutoshi Itoh, jefe de tecnologías de conectividad en el centro de investigación y desarrollo de Sony, a CNBC. 

También podría ayudar en la transición a 6G 

Se espera que las tecnologías de IOWN impulsen la transición a 6G, la siguiente generación de redes móviles más allá de 5G. 

Kawashima de NTT dijo que la tecnología de red óptica podría hacer que sea menos costoso para los operadores de telecomunicaciones desplegar antenas 6G. También podría permitirles compartir sus torres de radio para una optimización de red más eficiente. 

“Para desplegar antenas, necesitamos fibra óptica para conectar antenas a centros de datos de radio,” explicó Kawashima. “Entonces, si usamos un APN de IOWN para conectar antenas a estaciones base, probablemente podamos reducir el costo de despliegue de antenas.” 

“Los APNs permitirán a los operadores de redes móviles compartir torres de radio,” añadió Kawashima. Eso se debe a que, con 5G y 6G, “muchos operadores están preocupados por la gran inversión en despliegues de antenas.” 

La tecnología de IOWN todavía está en las primeras etapas de desarrollo. Pasarán algunos años antes de que las redes fotónicas tengan un verdadero impacto en las industrias. 

Por ahora, el Foro Global IOWN está trabajando para lograr sus principales objetivos para 2030. El foro tiene como objetivo aplicaciones comerciales del mundo real de la tecnología para este año.