Prudential lanzará recompra de acciones por $2 mil millones.

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Prudential ha anunciado recompra de acciones por valor de $2 mil millones, superando las expectativas de algunos analistas y proporcionando un impulso a su decaído precio de las acciones.

Las acciones del grupo de seguros subieron un 6 por ciento en las primeras operaciones en Londres el lunes, en comparación con un mercado más plano, ya que los inversores recibieron con agrado el anuncio de Prudential el domingo sobre la recompra, que se completará “a más tardar a mediados de 2026”.

“El progreso hacia nuestros objetivos financieros aumentará el potencial para más devoluciones de efectivo a los accionistas”, dijo el director ejecutivo Anil Wadhwani. Pero el grupo “continuará priorizando la inversión en nuevos negocios orgánicos con retornos atractivos”, dijo, y buscará asociaciones para acelerar el crecimiento en sus mercados clave.

Las acciones de la compañía listadas en Londres han caído alrededor de un 13 por ciento este año a pesar de la creciente demanda de clientes chinos continentales que compran pólizas de seguros en Hong Kong. Su presidente describió el rendimiento del precio de las acciones como “frustrante y decepcionante” en su junta general anual en mayo.

Esto ha alimentado la creciente anticipación sobre si Prudential anunciaría devoluciones adicionales a los accionistas a corto plazo, y en qué medida, en lugar de desplegar ese capital para expandir el negocio.

El grupo dijo que las tendencias de ventas en el segundo trimestre fueron similares a las del primero, pero que el aumento de las ventas después de la reapertura de la frontera entre Hong Kong y China continental había creado un fuerte comparador histórico en la primera mitad del año anterior.

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El crecimiento en sus mercados principales de Asia, y sus operaciones más pequeñas en África, se ha vuelto crucial para el grupo desde una reestructuración significativa en años recientes que vio a Prudential desprenderse de sus operaciones europeas y estadounidenses. Conserva su domicilio en el Reino Unido y una cotización primaria conjunta en Londres y Hong Kong.

Luego fue duramente golpeado por las restricciones de Covid-19 en su mercado principal. Wadhwani también ha señalado a África como un área de crecimiento a largo plazo.

Los analistas de Citi, que habían pronosticado una recompra de $1 mil millones, dijeron que esperaban que el anuncio fuera “bien recibido” por los inversores dada la “sentimentación muy débil” sobre la acción. Los analistas de Jefferies dijeron que era el doble de lo que habían previsto, pero señalaron que la recompra se realizaría en dos años.

Prudential dijo que su política de dividendos permanecía sin cambios, con un crecimiento esperado del dividendo anual de este año en la región del 7 al 9 por ciento, pero también proporcionó más orientación sobre cómo compartiría el excedente de capital en el futuro, por encima de una nueva ratio establecida.