Novo Nordisk invierte $4 mil millones para expandir la producción de medicamentos para bajar de peso en Estados Unidos.

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Novo Nordisk está invirtiendo $4.1 mil millones para expandir su fabricación en EE. UU. y aumentar la producción de sus populares medicamentos para la pérdida de peso para satisfacer la creciente demanda.

El grupo farmacéutico danés anunció el lunes que la inversión financiará una nueva planta de fabricación de 1.4 millones de pies cuadrados en un sitio cerca de Raleigh, Carolina del Norte, duplicando su tamaño. La capacidad adicional estará en línea entre 2027 y 2029.

La inversión llega en un momento en que Novo Nordisk compite con su rival Eli Lilly por una mayor participación en el mercado de una nueva clase de medicamentos para la diabetes y la pérdida de peso, conocidos como GLP-1s, que ya se espera generar $42 mil millones en ventas este año y se proyecta llegar a $130 mil millones para 2030.

Tanto el medicamento para la pérdida de peso Wegovy de Novo Nordisk como su tratamiento para la diabetes Ozempic, así como los medicamentos rivales Zepbound y Mounjaro de Eli Lilly, han experimentado escasez en los últimos meses, según la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

Ambas compañías han invertido miles de millones de dólares para aumentar la producción de sus medicamentos, que se autoadministran con una pluma de inyección. Novo Nordisk acordó este año pagar $11 mil millones por tres sitios de “llenado y acabado” propiedad de Catalent, como parte de un acuerdo entre el fabricante de medicamentos por contrato estadounidense y la empresa matriz de Novo Nordisk, Novo Holdings.

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Como parte del proceso de “llenado y acabado”, los medicamentos se formulan antes de ser filtrados en jeringas.

Incluyendo la última inversión, Novo Nordisk ha comprometido $6.8 mil millones este año para aumentar su capacidad de producción interna. El año pasado, anunció planes para gastar $6.5 mil millones en un nuevo sitio de fabricación danés para aumentar la producción de semaglutida, el ingrediente activo utilizado en sus medicamentos para la pérdida de peso.

Eli Lilly anunció el mes pasado planes para gastar $5.3 mil millones en un sitio de fabricación para producir tirzepatida, el compuesto detrás de sus medicamentos para la pérdida de peso, en su estado natal de Indiana. Desde 2020, Eli Lilly ha gastado $18 mil millones en la construcción de operaciones de fabricación en cinco sitios en EE. UU. y Europa.

Lars Fruergaard Jørgensen, director ejecutivo de Novo Nordisk, dijo que la inversión era “otro verdadero símbolo de nuestros esfuerzos para aumentar nuestra producción para satisfacer la creciente necesidad mundial de nuestros medicamentos que cambian vidas”. La instalación de Carolina del Norte también ayudará a producir medicamentos que apuntan a otras enfermedades crónicas.

Novo Nordisk tiene suficiente capacidad de “llenado y acabado” para fabricar aproximadamente 850 millones de las plumas inyectables para todos sus medicamentos para la diabetes y la pérdida de peso este año, según estimaciones de la industria vistas por el Financial Times.

La creciente demanda de medicamentos para la pérdida de peso ha convertido a Novo Nordisk en la empresa más valiosa de Europa, con una capitalización de mercado de $636 mil millones hasta el lunes por la tarde.

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El nuevo sitio de fabricación, ubicado en la ciudad de Clayton, Carolina del Norte, creará 1,000 nuevos empleos además de las 2,500 personas que ya trabajan para el grupo en la zona. Novo Nordisk ha tenido presencia en Clayton desde 1993.