La división de Alexa de Amazon, que está perdiendo dinero, podría enfrentar más recortes si falla un asistente de voz habilitado para la IA, según BofA.

Amazon está impulsando la rentabilidad en su división Alexa con un nuevo plan para ofrecer a los clientes una versión mejorada de su asistente de voz con inteligencia artificial por $5 a $10 al mes. Denominado “Remarkable Alexa”, la oferta mejorada proporcionará una experiencia más personalizada para los clientes y podrá realizar tareas más complejas que las versiones gratuitas de Alexa, como escribir correos electrónicos, pedir comida o incluso hacer café después de una alarma matutina (al menos cuando esté conectado a un dispositivo inteligente), informó Reuters en primer lugar.

Hay mucho en juego en el éxito de Remarkable Alexa. La división de Alexa ha estado luchando por ser rentable durante años, reportando pérdidas de $5 mil millones solo en 2022. Dos rondas de despidos a finales de 2022 y 2023 han ayudado a detener la hemorragia, pero el último impulso de inteligencia artificial deberá traducirse rápidamente en ingresos. Enfatizando este sentimiento de “hacerlo o morir”, empleados no identificados de Amazon dijeron a Reuters que la alta dirección llamó al 2024 un año “debe ganar” para Alexa.

“Si Amazon no ve la adopción de un nivel de pago… creemos que Amazon podría reducir aún más la inversión en Alexa para reducir las pérdidas”, advirtieron también los analistas de Bank of America, liderados por Justin Post, en una nota del lunes.

Amazon no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Post y su equipo hicieron algunos cálculos rápidos para averiguar cuántos ingresos podría generar el asistente de voz habilitado para inteligencia artificial de Amazon con los precios que se han reportado.

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Descubrieron que, aunque muchos dispositivos Alexa están fuera de servicio, si solo uno de cada cinco está activo con un usuario único, eso se traduciría en 100 millones de usuarios activos. Y si el 10% de esos usuarios están dispuestos a pagar $5 al mes por Alexa, eso proporcionaría a Amazon $600 millones al año en ingresos. A $10 al mes, ese número se duplica a $1.2 mil millones.

Esto significa que Amazon puede esperar entre $600 millones y $1.2 mil millones en ingresos adicionales de un Alexa habilitado para inteligencia artificial, incluso con una adopción limitada, pero Post señaló que estas estimaciones son conservadoras por una razón.

Existen varias alternativas gratuitas a Remarkable Alexa, como ChatGPT, Google Assistant, Siri de Apple e incluso la versión regular y gratuita de Alexa, que podrían atraer a los clientes. “Creemos que las capacidades de Alexa tendrán que mejorar para seguir siendo competitivas con los avances en inteligencia artificial de los competidores”, escribió Post.

El analista también dijo que cree que “la funcionalidad de inteligencia artificial puede ser más útil en una PC/teléfono que en un dispositivo de voz como un altavoz doméstico”.

Sin embargo, Post y su equipo siguen siendo optimistas sobre Amazon en general, argumentando que los planes para ofrecer un Alexa habilitado para inteligencia artificial muestran que la empresa está “comprometida a mejorar la economía de Alexa”.

Otros cambios en Amazon, como nuevas tarifas para Prime Video sin anuncios y tarifas ajustadas para entregas de comestibles, también sugieren un “enfoque continuo en la rentabilidad” que debería beneficiar el precio de las acciones, según BofA. El crecimiento en el negocio publicitario de Amazon también debería impulsar la rentabilidad, dijo Post, quien tiene una calificación de “compra” y un precio objetivo de $210 en 12 meses para las acciones de Amazon.

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La acción cayó un 0.98% a $187.51 a la 1 pm ET del lunes.

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