Juez estadounidense bloquea regla salarial de Biden para proyectos de construcción según Reuters.

Por Daniel Wiessner

(Reuters) – Un juez federal bloqueó temporalmente el lunes una regla de la administración Biden que amplía los casos en los que los contratistas de construcción están obligados a pagar a los trabajadores salarios prevalecientes que se aplican a $200 mil millones de proyectos de infraestructura financiados por el gobierno federal.

El juez de distrito de EE. UU. Sam Cummings en Lubbock, Texas, dijo que el Departamento de Trabajo de EE. UU. carece del poder para imponer requisitos de salarios prevalecientes cuando las agencias gubernamentales no los incluyen explícitamente en los contratos y para extenderlos a los camioneros que trabajan en los sitios de construcción.

“Los presidentes y sus agencias … hacen violencia a la Constitución cuando intentan enmendar unilateralmente las Leyes del Congreso para adaptarlas a sus elecciones políticas”, escribió Cummings, un nombramiento del ex presidente republicano Ronald Reagan.

Cummings bloqueó la regla, que entró en vigor en octubre pasado, para que no se aplique en todo el país hasta que se resuelva una demanda de la Asociación de Contratistas Generales de América, un importante grupo comercial de la construcción.

El Departamento de Trabajo y la Asociación de Contratistas Generales no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Una ley de la era del New Deal, la Ley Davis-Bacon, encarga al Departamento de Trabajo establecer salarios mínimos para proyectos de construcción financiados por el gobierno federal, que se basan en los salarios prevalecientes para ciertos trabajos en áreas geográficas específicas.

Hoy en día, los salarios prevalecientes se aplican a más de 1 millón de trabajadores de la construcción en proyectos por valor de $200 mil millones.

LEAR  Los demócratas contemplan lo impensable: apartar a Joe Biden.

La regla de la administración Biden revivió un método para calcular esos salarios que excluye a muchos trabajadores peor pagados y conduce a salarios mínimos más altos, que fue abandonado por la administración Reagan en la década de 1980. Otros grupos comerciales están desafiando esos cambios en una demanda separada pendiente.

La regla hizo varios otros cambios clave, incluida la aplicación de los estándares de salarios prevalecientes por “operación de ley”, lo que significa que siempre están en efecto y las agencias ya no tienen que incluirlos explícitamente en los contratos, y la ampliación de la definición de “mecánicos y peones” cubiertos por la ley para incluir a los camioneros que hacen entregas en los sitios de trabajo.

La Asociación de Contratistas Generales impugnó esas dos disposiciones en una demanda presentada en noviembre, diciendo que iban más allá de los poderes del Departamento de Trabajo para establecer el nivel de salarios prevalecientes.

Cummings estuvo de acuerdo el lunes y dijo que la regla causaría un daño irreparable a las empresas de construcción, incluido el aumento de los precios de algunos de ellos fuera de los contratos federales, si permanece en efecto.

Al adoptar la regla, el Departamento de Trabajo dijo que era necesario modernizar las regulaciones de salarios prevalecientes para reflejar los cambios en la ley y la economía.

Eso fue eco por los sindicatos y otros partidarios de la regla, quienes dijeron que garantizaría salarios justos a los trabajadores y evitaría el robo de salarios, en particular en el creciente número de proyectos de construcción de energía limpia.