Incendio en planta de baterías de litio en Corea del Sur mata al menos a 16 personas.

Un incendio en una fábrica de baterías de litio cerca de Seúl el lunes mató al menos a 16 trabajadores y dejó a otros seis desaparecidos, dijeron los funcionarios.

El número de víctimas del incendio, uno de los más mortales en Corea del Sur en los últimos años, se esperaba que aumentara a medida que los rescatistas buscaban en el edificio en Hwaseong, a 28 millas al sur de Seúl. Dos trabajadores fueron hospitalizados con lesiones graves.

Kim Jin-young, un funcionario del Departamento de Bomberos de Hwaseong, dijo que 102 personas estaban trabajando en la fábrica, propiedad del fabricante de baterías Aricell, cuando se desató el incendio. Muchos de los trabajadores muertos y desaparecidos eran inmigrantes de China y otros países, y los funcionarios temían que hubieran quedado atrapados dentro del edificio.

Los trabajadores que huyeron del incendio dijeron que comenzó cuando una sola celda de batería se incendió, desencadenando una serie de explosiones entre algunas de las 35,000 celdas de batería de litio almacenadas en el segundo piso de la fábrica, según el Sr. Kim.

Los incendios pueden ocurrir en baterías de litio cuando las capas internas están comprimidas, causando un cortocircuito. Las capas pueden comprimirse por un impacto repentino, como durante una colisión vehicular, o por el hinchamiento gradual de las baterías por el uso.

El litio es un metal que puede almacenar grandes cantidades de energía en un espacio pequeño, por eso es atractivo como material de batería. Pero eso también significa que hay mucha energía disponible para convertirse en calor e incluso en llamas en caso de un cortocircuito.

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Imágenes de televisión del incendio en Hwaseong mostraron llamas anaranjadas y densas nubes de humo que salían de la fábrica. Las imágenes tomadas después de que el incendio fue extinguished mostraron el edificio chamuscado, con el techo derrumbado. Llamas intensas, humo tóxico y el riesgo de más explosiones dificultaron los esfuerzos de los bomberos para buscar a los trabajadores desaparecidos.

El incendio fue el más mortífero en Corea del Sur desde que un incendio en un sitio de construcción al sureste de Seúl mató a 38 personas en 2020.

Esta es una historia en desarrollo.