Eliminar la presencia policial es difícil y continuo, las escuelas de Oakland descubren.

En todo el Distrito Escolar Unificado de Oakland, el lema para el personal escolar es llamar a la policía de la ciudad solo como último recurso. Si ocurre una perturbación, deben confiar primero en el personal interno que no porta armas y no puede arrestar a nadie.

Desde que votaron en junio de 2020 para disolver su departamento de policía, Oakland ha perseguido un objetivo: desactivar conflictos y evitar recurrir a la policía y exponer a los estudiantes a la posibilidad de ser arrestados. La preferencia de Oakland es la justicia restaurativa, que enfatiza las interacciones de confianza para mejorar cómo los estudiantes se tratan entre sí.

“La mayoría de las veces, es simplemente conversar con ellos (los estudiantes),” dijo Eddie Franklin, un ex guardia de seguridad que ahora forma parte del nuevo personal sin policía del distrito. “Permitirles ser auténticamente ellos mismos, y el objetivo es pulir las asperezas que puedan tener.”

Esta estrategia, acreditada por el distrito, ha reducido drásticamente las llamadas al 911 a la policía de la ciudad de 2,128 durante el año escolar 2019-20, el último año en que el distrito de Oakland tenía su propio departamento de policía, a 200 en 2022-23.

Pero un análisis de EdSource de los datos de la policía muestra un número más alto de llamadas de solo ocho de las 18 escuelas intermedias y secundarias del distrito en medio año. El período de enero a junio de 2023 muestra que esas escuelas realizaron 225 llamadas, con 105 consideradas “serias” por razones que incluyen asalto con un arma mortal, intentos de suicidio, agresiones y amenazas terroristas/criminales.

Los datos de Oakland fueron parte de una investigación estatal sobre la policía escolar en California. EdSource recopiló casi 46,000 registros policiales de llamadas de y sobre 852 escuelas. La recopilación de datos fue diseñada como una muestra representativa de las escuelas de California.

La policía rastrea todas las llamadas de ocho de las 18 escuelas intermedias y secundarias del distrito, mientras que los datos del distrito capturan las llamadas realizadas a la policía desde las 106 escuelas.

Misha Karigaca, director de apoyo y seguridad estudiantil del Distrito Escolar Unificado de Oakland, no pudo reconciliar completamente las diferencias entre los registros de llamadas de la policía y el registro interno del distrito de llamadas a la policía para el mismo período de tiempo.

“Si una llamada al 911 proviene de un teléfono celular y la llamada no se informa a mi departamento, no tendremos información sobre la llamada, lo que también puede dar cuenta de discrepancias significativas,” dijo.

Karigaca y el presidente de la Junta, Sam Davis, reconocieron que si bien el personal está capacitado sobre cuándo no llamar al 911 y reportar cualquier llamada que hagan, no siempre sucede. “No capturamos cada llamada en nuestros datos, ya que se requiere que los sitios escolares nos notifiquen si la policía viene al campus; pero sabemos de ocasiones en las que esto no siempre ha sucedido,” dijo Karigaca.

Davis dijo que también es posible que otros miembros del personal llamen al 911 por razones no urgentes porque “muchas personas llegan al final de su cuerda por todo tipo de razones.”

Las escuelas de Oakland incluidas en los datos de EdSource son las escuelas secundarias McClymonds, Castlemont, Fremont, Oakland, Skyline y las escuelas intermedias Montera, West Oakland y Westlake.

“No estamos en un punto en el que podamos tener escuelas completamente libres de policía. Ese es nuestro objetivo y hacia lo que estamos trabajando, pero desafortunadamente, hay momentos en los que necesitamos el apoyo policial,” dijo Karigaca. “Fue nuestra condicionamiento, cualquier cosa que necesitábamos, ellos (la policía) respondían. Es casi similar a nuestras comunidades y nuestra sociedad — no hay muchas otras opciones. Cualquier cosa que tenga que ver con la seguridad, estamos condicionados a llamar a la policía.”

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En su lugar durante dos años escolares, el nuevo plan sin policía está siendo evaluado a nivel local y nacional para determinar si está logrando lo que se propuso.

El Urban Institute, un grupo de expertos en Washington, D.C., en la descripción de su estudio, situó a Oakland en la “vanguardia de una práctica emergente de reducción de violencia” que está ocurriendo en escuelas de todo el país, según Jesse Jannetta, un miembro principal de política del instituto. Se esperan resultados del estudio en agosto.

No todos apoyan la decisión de disolver el departamento de policía del distrito.

El miembro de la junta Clifford Thompson dijo que fue un error para Oakland disolver su departamento de policía. “Hay poco beneficio en no tener policía en las escuelas,” dijo. “Eliminar totalmente la fuerza sin tener un respaldo para aquellos que necesitan ese tipo de fuerza, podría no haber sido lo mejor.”

Llegando a estar libre de policía

El Proyecto de Organización Negra, una organización comunitaria del Área de la Bahía centrada en la justicia racial, social y económica, ha estado abogando por el fin del departamento de policía desde 2011. Finalmente sucedió en junio de 2020 con un voto unánime de la junta escolar.

Oakland ha tenido una historia problemática y violenta de racismo y abuso policial contra las personas negras durante casi 80 años, lo que influyó mucho en el impulso final para disolver el departamento después del asesinato de George Floyd por la policía de Minneapolis en 2020.

La población negra de la ciudad aumentó drásticamente durante la Segunda Guerra Mundial cuando los descendientes de esclavos migraron al oeste desde Luisiana, Arkansas y Texas. Los oficiales de policía de esos estados fueron reclutados rápidamente y estacionados en los vecindarios negros. En 1950, un líder de derechos civiles le dijo a la Asamblea Estatal que las personas negras vivían “en terror diario y nocturno” de la policía de Oakland, según un informe de la Asamblea Estatal de 1950. El departamento de policía en el Distrito Unificado de Oakland nació en 1957.

Después de más de 60 años de tener un departamento de policía incorporado en las escuelas de Oakland, educadores, funcionarios de la ciudad y socios comunitarios están trabajando para desentrañar las décadas de cultura policial y dirigir su propio departamento de policía.

No hay contrato ni memorando de entendimiento con el Departamento de Policía de Oakland, pero el distrito comparte lo que se enseña al personal sobre cuándo llamar al 911 y cómo interactuar con la policía.

El Departamento de Prevención de Violencia de Oakland informó recientemente a un comité conjunto del consejo-distrito sobre el progreso del plan. La ciudad de Oakland invirtió $2.4 millones en el año escolar 2022-23 para abordar la violencia en las escuelas mediante la creación de un Programa de Intervención y Prevención de Violencia Escolar y la contratación de entrenadores de vida, interruptores de violencia y especialistas en violencia de género en cuatro escuelas secundarias integrales y tres escuelas secundarias de continuación.

Los especialistas en violencia de género son únicos en Oakland, dijo Jannetta. Los especialistas tienen talleres sobre violencia en el noviazgo, acecho, acoso sexual, agresión sexual y explotación sexual comercial.

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A través de encuestas, los funcionarios encontraron que estos empleados adicionales tienen más capacidad de relación con los estudiantes, pueden centrarse en las necesidades individuales y aliviar parte de este trabajo de los maestros.

Es demasiado pronto para evaluar si está funcionando, pero el distrito va en una dirección positiva, dijo Jessica Black, directora de administración del Proyecto de Organización Negra.

Llegar a un entorno escolar libre de policía también enfrenta desafíos. Funcionarios de la ciudad y la escuela dicen que la violencia, especialmente entre los jóvenes de 14 a 18 años en la ciudad, se filtra en el distrito escolar.

Durante el año escolar 2022-23, hubo más de 600 suspensiones en la escuela secundaria y dos tiroteos en las escuelas secundarias de OUSD, según el informe. Uno de los tiroteos del año pasado fue en la Escuela Secundaria Skyline, y el mes pasado, otro tiroteo ocurrió durante la graduación de la escuela secundaria que hirió a tres personas.

El análisis de la ciudad sobre la violencia escolar pone parte de la culpa en el crimen intensificado en la ciudad. Según el informe, ha habido un aumento de la violencia en los campus “relacionado con conflictos comunitarios, así como un aumento en casos de personas no estudiantes que se presentan en los campus escolares con armas para pelear con estudiantes.”

A pesar de los desafíos, la junta escolar no ha considerado restablecer el departamento de policía del distrito, confirmó Davis. La superintendente del Distrito Unificado de Oakland, Kyla Johnson-Trammell, declinó hacer comentarios a través de un portavoz del distrito.

Cuándo llamar a la policía

Uno de los objetivos del Proyecto de Organización Negra era “arrancar la estructura de seguridad,” dijo Jasmine Williams, directora de desarrollo. Con el apoyo de la comunidad, el proyecto presionó para reestructurar la policía del campus, incluyendo deshacerse de insignias o cualquier cosa que emule a la policía e instalar nuevos títulos, capacitación y rediseñar las camisetas que usan.

“El distrito no está ideando esto por sí solo,” dijo Jessica Black del proyecto. “Literalmente estamos presionando al distrito para que piense de manera diferente.”

Los administradores de Oakland pueden pedir apoyo de “desescalada no violenta” al personal conocido como embajadores de cultura y clima cuando hay peleas, un estudiante está causando daño a sí mismo o a otros, o visitantes no deseados están en los campus, según la Guía del Administrador Escolar para la Respuesta sin Policía. Hay una línea no emergente a la que los administradores pueden llamar para deshacerse de armas de fuego o drogas ilegales, cuando hay sospecha de un crimen o durante bloqueos. Para crisis de salud mental, los administradores también tienen a diferentes personas a las que recurrir dependiendo de la situación.

Los estudiantes aún pueden ser disciplinados, incluida la suspensión, pero esa raramente es la primera opción, dijo Karigaca. La mayoría de las veces, se llevan a cabo intervenciones.

“Es ofrecer un conducto de otras oportunidades, como una sesión restaurativa, una vez que ambas partes estén en un lugar para tener una sesión restaurativa,” dijo Karigaca. “A veces tomará un paseo o ir a una oficina diferente; a veces es llamar a los padres o conectarse con un recurso comunitario.”

Las directrices del distrito sin policía dan una variedad de motivos por los cuales llamar al 911 es apropiado: tiradores activos, incendios, emergencias médicas, una persona con un arma o explosivo, amenazas de bomba, lesiones graves, situaciones de rehenes, secuestro o rapto, delitos violentos, muerte en un sitio escolar, evacuaciones de emergencia o cualquier situación que represente peligro para la salud o la seguridad.

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Los estudiantes pueden ser arrestados por algunos de estos incidentes, dijo Karigaca, pero generalmente los estudiantes no son arrestados como resultado de que el personal llame al 911. Hay alrededor de cuatro a cinco arrestos cada año escolar, y generalmente es porque la policía está arrestando a los estudiantes por algo que hicieron fuera de la escuela, dijo.

El distrito se asocia con organizaciones para obtener apoyo alternativo, pero a veces no pueden responder de inmediato, dijo Karigaca.

“Cuando llamamos a CPS (Servicios de Protección Infantil) u otras personas que responden a crisis de salud mental, muchas veces su personal también está subdotado y no pueden responder,” dijo. “Incluso ellos nos dirán, ‘Llama a la policía.’”

Nuevos títulos para guardias de seguridad

Cuando Eddie Franklin caminaba por el pasillo de la Escuela Secundaria Bret Harte, era como si cada estudiante supiera quién era él. La mayoría le daba un choque de puño o le estrecharía la mano y él conocía el nombre de cada estudiante.

Franklin ha estado en OUSD durante siete años y solía ser un guardia de seguridad que trabajaba con la policía y usaba esposas para detener a los estudiantes. Se convirtió en un guardián de la cultura hace cuatro años. Ahora es lo que se llama un embajador de cultura y clima.

Franklin dijo que trae “un enfoque imparcial” a cada situación incluso si el estudiante está actuando de manera negativa. “Tu objetivo es realmente hacer que ellos (los estudiantes) vean y piensen críticamente sobre lo que es mejor para ambos lados.”

Los guardias de seguridad fueron reemplazados por guardianes de cultura y embajadores de cultura y clima que tienen roles de liderazgo y asisten a los guardianes de cultura cuando es necesario, dijo Karigaca. Las principales prioridades para todos los roles son desescalar la violencia y crear relaciones positivas con los estudiantes y el personal.

Los 63 guardianes de cultura están distribuidos por todo el distrito: hasta tres en las escuelas intermedias; hasta seis en la mayoría de las escuelas secundarias. Cinco escuelas primarias también tienen guardianes de cultura.

Cuando Franklin era guardián de cultura, dijo que su trabajo cotidiano evolucionó para comprender las diferentes personalidades en el campus y tener una mejor comprensión del comportamiento de los estudiantes.

“Así no reaccionas de más cuando hacen algunas de las cosas que hacen,” dijo Franklin. “Pero también tratar de darles una idea de qué pueden hacer de manera diferente.”

Como embajador de cultura y clima, Franklin es desplegado en diferentes escuelas cuando se necesita apoyo adicional, dijo Karigaca. La mayoría de las veces, deambulan por diferentes escuelas construyendo relaciones.

Franklin dijo que supervisa 13 escuelas intermedias y hace check-ins con el personal para hablar sobre qué tipo de apoyo necesitan. Una gran parte es construir confianza, dijo.

Cuando Franklin va a una escuela, dijo que su objetivo es “actuar como un padre, un padre positivo, hacerles saber que realmente me preocupo por ti y te apoyo en lo que hagas, y no voy a exagerar si reacciono a algo negativo que hayas hecho.”

Para otros distritos que ven a Oakland como un ejemplo, Williams, del Proyecto de Organización Negra, dijo que no quiere que el mensaje sea “todo lo que tienes que hacer es implementar una política.”

“Nos tomó 10 años de lucha llegar hasta aquí, y todavía estamos luchando dentro del distrito,” dijo Williams. “Se necesita a la comunidad para tener incluso este progreso.”

Los reporteros de EdSource Thomas Peele; Daniel J. Willis y Andrew Reed contribuyeron a este reporte.