Cómo los escándalos de exámenes están manchando los exámenes más competitivos de la India.

Hace 3 horas

Por Soutik Biswas, corresponsal en India

AFP

Más de dos millones de aspirantes compitieron por más de 110,000 plazas en universidades de medicina este año

La semana pasada, en un día abrasador en Delhi, Kavya Mukhija viajó durante horas para tomar un examen crucial administrado por el gobierno para puestos de enseñanza en universidades indias.

La investigadora independiente y activista por la discapacidad de 25 años usa una silla de ruedas debido a una rara condición congénita de articulaciones rígidas y encontró difícil acceder al centro de examen. La calle estaba excavada, las rampas empinadas no eran utilizables para sillas de ruedas, y el centro en sí no tenía una silla de ruedas.

Si todo esto no fuera suficiente, un shock mayor la esperaba.

Un día después de tomar el examen de cuatro horas, con su madre cuidadora esperando afuera bajo el calor sofocante, las autoridades cancelaron el UGC-NET – como se llama el examen – que fue tomado por más de 900,000 candidatos en más de 300 ciudades.

El ministerio de educación inicialmente emitió una declaración críptica diciendo que la “integridad del examen podría haber sido comprometida”. Un día después, el ministro Dharmendra Pradhan admitió que el cuestionario se había filtrado en la plataforma de redes sociales Telegram y en la “dark net”.

“Me siento muy enojada. Es como un golpe doble para mí. No creo que tenga la energía para volver a realizar este examen”, me dijo Kavya.

Kavya Mukhija dice que no tiene energía para presentarse a un nuevo examen después de que cancelaran su examen

A casi 1,000 km de distancia en la ciudad de Patna, Archit Kumar enfrenta un desafío similar.

En mayo, el aspirante a médico de 19 años se presentó a un examen de pregrado a nivel nacional administrado por el gobierno que contó con la participación de 2.4 millones de aspirantes compitiendo por más de 110,000 plazas en universidades de medicina.

Poco después del examen, estalló un escándalo: cuatro personas fueron arrestadas en el estado de Bihar por presuntamente filtrar los cuestionarios de lo que se conoce como el examen de Elegibilidad Nacional para el Ingreso al Grado de Medicina (Subgraduado), o examen NEET-UG.

Hubo amplias denuncias de fraude, con muchos candidatos obteniendo calificaciones sospechosamente altas. Los aspirantes informaron abiertamente haber recibido llamadas de estafadores exigiendo hasta 3 millones de rupias ($35,918; £28,384) por los cuestionarios apenas unas horas antes del examen. Algunos incluso grabaron las llamadas como evidencia.

LEAR  Putin y Kim intercambian regalos de limusina, juego de té y 'bustos' en Corea del Norte.

Muchos estudiantes y padres están exigiendo una nueva prueba, con numerosas peticiones presentadas en los tribunales con este propósito, y la Corte Suprema está examinando esto. El Sr. Pradhan ordenó una investigación y admitió que “algunos errores limitados a regiones específicas” habían ocurrido. Dijo que el destino de millones de aspirantes no sería rehén de “algunos incidentes aislados”.

Archit Kumar estudió 12 horas al día durante dos años para prepararse para un examen que ahora está comprometido

Nada de esto consuela a Archit.

Durante los últimos dos años, renunció a su vida social, evitando incluso encontrarse con amigos, y estudió hasta 12 horas diarias para uno de los exámenes más competitivos del mundo. Obtuvo una puntuación de 620 sobre 720 en el examen final, asegurando un puesto de 53,000 en toda la India.

“Esto ha sido un shock. Hay mucha ansiedad. Tengo un amigo que se presentó al examen por quinta vez consecutiva este año. Imagina su estado. Imagina si tenemos que realizar una nueva prueba. He olvidado tantas cosas”, dice Archit.

El sistema de exámenes de la India está en caos. Sin duda, el fraude y las filtraciones de cuestionarios han afectado durante mucho tiempo a los exámenes. Pero ahora, los principales exámenes administrados por la Agencia Nacional de Pruebas (NTA) dirigida por el estado, incluidos los tomados por Kavya y Archit, parecen estar comprometidos. En el último mes, las presuntas filtraciones de cuestionarios y la manipulación de calificaciones en estos exámenes han puesto en riesgo el futuro de 3.5 millones de aspirantes. La semana pasada, otros tres exámenes públicos realizados por el gobierno fueron cancelados o pospuestos, afectando a otros 1.3 millones de candidatos.

“Las cosas han empeorado. Existe un nexo tipo mafia de maestros, estafadores y personas que dirigen los centros de exámenes que está creando esta situación”, dice Maheshwer Peri, un educador que ha estado rastreando las filtraciones de cuestionarios.

Los candidatos y sus padres han protestado contra los escándalos de los exámenes

El Sr. Peri dice que los estafadores suelen contactar a los aspirantes, exigiendo pago por los cuestionarios, a veces incluso aceptando cheques posfechados. En los exámenes escritos, filtran los cuestionarios a los candidatos con anticipación y suministran respuestas resueltas para que las memoricen. Durante los exámenes en línea, los estafadores recopilan las credenciales digitales de los candidatos para acceder remotamente a sus computadoras y responder preguntas en su nombre.

LEAR  ¿El nuevo Código de Prácticas de Gobernanza Cibernética del Gobierno del Reino Unido va lo suficientemente lejos?

Las cosas son peores en los exámenes estatales. Los cuestionarios de varios exámenes locales de reclutamiento gubernamental se filtran con frecuencia en medio de una feroz competencia por puestos de trabajo en una economía donde la mayoría de los puestos son en gran medida informales, inseguros y mal remunerados.

Los exámenes de reclutamiento para policías, guardabosques, ingenieros, veterinarios e inspectores de impuestos han sido afectados por filtraciones en el pasado. Los cuestionarios se han filtrado en WhatsApp y han sido robados de almacenes. Los sospechosos han hackeado los servidores de empresas privadas que manejan los exámenes. En 2022, la policía de Delhi desmanteló un importante anillo de trampas en línea, ayudando a los candidatos a hacer trampa en los exámenes principales. Contrataron a hackers rusos para desarrollar software indetectable, lo que les permitió hackear remotamente las computadoras en los centros de exámenes.

A principios de este año, el periódico The Indian Express investigó 41 casos documentados de filtraciones de cuestionarios en exámenes de reclutamiento en los últimos cinco años en 15 estados diferentes, dirigidos por gobiernos de diferentes partidos.

Se descubrió que las filtraciones habían afectado los horarios de unos 14 millones de solicitantes que competían por poco más de 100,000 puestos. Las filtraciones se convirtieron en un tema candente en estados como Gujarat, Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Rajasthan y Telangana durante las elecciones recientes. La mayoría de ellos están ahora gobernados por el Partido Bharatiya Janata del PM Narendra Modi.

En 2015, el escándalo de trampas en los exámenes más audaz sacudió a Vyapam, una oficina gubernamental en Madhya Pradesh encargada de supervisar más de 50 exámenes para puestos de trabajo gubernamentales y colegios de medicina locales.

Se filtraron cuestionarios, se manipularon hojas de respuestas, se contrataron impostores – ellos mismos brillantes, jóvenes estudiantes – para presentarse en lugar de los candidatos y se vendieron plazas al mejor postor. Maestros cómplices completaron hojas incompletas, aumentando las calificaciones.

“Hemos creado un sistema educativo que fomenta dicho fraude”, dice el Sr. Peri.

Para empezar, hay una brecha enorme entre la demanda de estudiantes y la oferta de plazas, junto con preocupaciones sobre la asequibilidad.

Los maestros de escuela privada y de tutoría fueron arrestados en Delhi por filtrar los cuestionarios de examen de secundaria en Delhi en 2018

El hecho de que 2.4 millones de estudiantes compitieran por solo 110,000 plazas en universidades de medicina este año subraya la inmensa presión y la feroz competencia. De estas, unas 55,000-60,000 plazas están en colegios administrados por el gobierno, y el resto en instituciones privadas. La mitad de estas plazas están reservadas para estudiantes desfavorecidos.

LEAR  Los residentes de Barcelona protestan contra el turismo masivo.

Los estudiantes prefieren los colegios gubernamentales debido a su asequibilidad: un curso de MBBS de cinco años en un colegio gubernamental cuesta entre 500,000 y 1 millón de rupias, mientras que los colegios privados pueden cobrar hasta 10 veces más.

Muchos creen que la crisis de empleo de la India es en gran medida la culpable de esto. “Esto es en gran medida una crisis de habilidades”, señala el economista Karthik Muralidharan en su nuevo libro, Acelerando el Desarrollo de la India. “Millones de jóvenes educados están desempleados, sin embargo, los empleadores luchan por encontrar mano de obra adecuadamente capacitada”.

El énfasis del sistema educativo en aprobar exámenes mediante el memorismo deja a muchos estudiantes sin comprensión de las materias y habilidades prácticas valoradas por los empleadores. El Sr. Muralidharan también enfatiza la necesidad de reformas en el sistema de exámenes para no solo capturar las calificaciones y clasificaciones de los estudiantes, sino también sus habilidades y conocimientos.

Los aspirantes pasan por un control de seguridad antes de ingresar al centro de examen de la escuela de medicina

Por el momento, el gobierno ha prometido una investigación rigurosa sobre los últimos escándalos y el Sr. Pradhan, el ministro, ha asumido la “responsabilidad moral” por la pérdida de confianza entre los estudiantes.

Se necesita hacer mucho más. No está claro si una nueva ley contra el fraude en los exámenes para puestos de trabajo gubernamentales y exámenes de ingreso a la universidad ha sido un disuasivo. El Sr. Peri cuestiona por qué las autoridades no realizan controles básicos de “higiene” durante la recopilación de los resultados de los exámenes. Sugiere que las autoridades deberían investigar cualquier irregularidad si, por ejemplo, los seis mejores puntajes son de un centro de exámenes o si los estudiantes que tuvieron mal rendimiento en la escuela secundaria obtienen los mejores puntajes en un examen universitario.

“Esa sería una manera básica y buena de empezar”, dice él.

Los estudiantes no parecen tener esperanzas. “Estamos perdiendo la fe en nuestro sistema de exámenes”, dice Archit. “Simplemente no entendemos qué está pasando”.