¿Cómo es cuando Steph Curry aparece en un juego informal? ‘Incluso los adultos estaban gritando’

Comenzó como cualquier otro partido de baloncesto de recogida en un gimnasio abierto: jugadores sudando en la cancha, otros esperando en las líneas laterales y espectadores observando casualmente. Jessica Brogan, quien había asistido a sesiones similares de práctica con sus dos hijos ávidos de baloncesto, dijo que comenzó como una “corrida abierta normal”.
Sin embargo, en este sábado en particular, había una electricidad inusual en el aire en el gimnasio Life Time en Folsom, California, ya que circulaban rumores en la comunidad de Sacramento de que una estrella del baloncesto mundial estaba en la ciudad y podría pasar por allí. Aún así, había motivos para dudarlo.
“Ni siquiera se lo dije a mis hijos porque escucho ese tipo de cosas todo el tiempo y no se concretan”, dijo Brogan.
Otros, como Berry Roseborough IV, un entrenador de baloncesto en la zona que trabaja con jugadores universitarios y profesionales, estaban más seguros. Roseborough recibió una llamada de Marcus Kirkland, quien estaba organizando la sesión, pidiéndole que reclutara a sus mejores jugadores debido a la asistencia esperada de este invitado especial.
En la mañana del 8 de junio, Roseborough llamó a sus alumnos en la ciudad sin revelar demasiado, solo lo suficiente.
“Probablemente te enojarás si te lo pierdes”, dijo Berry a Damarion Vann-Kelly.
Vann-Kelly presentía algo, algo que crecía después de que Kent Bazemore, un jugador de la G League que pasó 10 temporadas en la NBA, entró. Unos 10 minutos después de que Bazemore llegara y con un juego en marcha, los gritos comenzaron: ¡Es Curry! ¡Es Curry!
“Todos los niños pequeños estaban gritando”, dijo Vann-Kelly. “Incluso los adultos estaban gritando.”
Y efectivamente, Stephen Curry, con una sudadera gris claro puesta sobre la cabeza, entró.
“Levanto la vista mientras estamos jugando y digo – disculpa mi lenguaje – pero, ‘Oh mierda, Steph acaba de entrar por las puertas'”, dijo Roseborough. “Y podías sentirlo… Sientes toda la energía en el gimnasio irradiando. Todos estaban casi en shock.”
Brogan miró la cara de sus hijos. Braxton, de 13 años, se puso rojo cuando se dio cuenta de que el campeón de la NBA en cuatro ocasiones estaba allí, y Easton, de 10 años, se le abrieron los ojos y se le dibujó una sonrisa de oreja a oreja cuando se dio cuenta de que Curry estaba estirándose cerca, según dijo ella.
No es raro que los jugadores de la NBA se unan a juegos de baloncesto de aficionados como una forma de mantenerse en forma, especialmente durante la temporada baja de la liga. Jugadores con experiencia universitaria y profesional, incluido Bazemore, asisten regularmente a las corridas que Kirkland organiza en el área de Sacramento. Los dos se conocieron en un gimnasio en 2022 y se mantuvieron en contacto, según Kirkland, uniendo su amor compartido por el baloncesto y el deseo de transmitir ese amor a otros en su comunidad.
Bazemore animó a Curry, quien estaba en la zona por el torneo de voleibol juvenil de su hija, a pasar por el gimnasio, dijo Kirkland. Curry, cuya temporada en la NBA terminó en abril con la derrota de los Warriors en el Torneo Play-In ante los Sacramento Kings, hará su debut olímpico en los Juegos de París el próximo mes cuando los hombres de Estados Unidos busquen su quinta medalla de oro consecutiva.
“Hemos tenido muchos (jugadores de la NBA) que vienen a nuestras corridas, pero nunca nadie de la talla de Stephen Curry”, dijo Roseborough. “Eso fue como ‘Wow’.”
Brogan lo llamó una “experiencia única en la vida” para su familia.
Durante una sesión de aproximadamente dos horas, Curry dio una clase magistral. Él y Bazemore se unieron, jugando cinco contra cinco contra Kirkland, Vann-Kelly, Roseborough y otros. Brogan y sus hijos miraban con asombro junto con una multitud creciente que se hizo tan grande que la seguridad pidió a la gente que se marchara, dijo ella.
Naturalmente, Curry impresionó. Roseborough dijo que notó el ritmo de Curry y lo simple que era su juego.
“No hizo más de lo que necesitaba hacer en ese momento”, dijo Roseborough. “Sus recogidas – básicamente cómo recoges el balón antes de lanzar – eran tan rápidas que ni siquiera podías verlas.
“Luego su lanzamiento. Estaba sacando su tiro en, tenía que haber sido, .3 segundos o menos. No importa si está siendo desafiado. Se ve igual cada vez. Está saliendo del mismo dedo cada vez.”
Agregó Vann-Kelly, de 17 años, un escolta de 6 pies y 5 pulgadas con aspiraciones de División I y profesional y recién graduado de Monterey Trail High: “Estaba haciendo todos. Nada más que red. Cómo (Curry) ataca, puedes ver por qué está en el nivel profesional. Todos sus movimientos están perfeccionados. Tiene gran paciencia, gran habilidad en general.”
Durante un juego, después de que Curry dejara atrás a Kirkland para un triple en retroceso que rimó, Curry recuperó el balón de un pase y luego hizo el triple ganador en su próximo intento. Celebró reflejamente con su icónico gesto de “noche noche”. Un clip del momento, grabado por Brogan y publicado en su Instagram, se volvió viral.
“Es un jugador generacional, su inteligencia”, dijo Kirkland. “Es simplemente diferente.”
Pero no solo fueron los tiros virales y el manejo de balón de élite de Curry lo que dejaron el gimnasio zumbando. Impresionó en otro sentido, según aquellos que estuvieron allí. Notaron cómo Curry se presentaba a cada jugador y les estrechaba la mano. Pidió sus nombres y les dijo que no estuvieran nerviosos.
“Los chicos estaban tratando de darle el balón para que él pudiera anotar todo y les estaba diciendo, como, ‘No, jugamos baloncesto en equipo. No vamos a jugar así'”, dijo Roseborough. “De hecho, estaba preparando a otros jugadores para anotar. Estaba dando confianza a los jugadores y a otras personas que estaban allí.”
Después de una serie de ocho o nueve juegos, en su mayoría dominados por Curry y Bazemore, dijo Kirkland, los dos se tomaron fotos con los otros jugadores y los niños a los que Kirkland invitó a ver, incluidos los hijos de Brogan.
“Simplemente hizo sentir bien a todos los que estaban en el edificio”, dijo Roseborough. “Hizo que todos los que estaban allí se sintieran cómodos. Y eso fue increíble para mí, solo cómo su energía realmente afectó a todos en el edificio de esa manera.”

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