China y la UE listos para discutir aranceles de vehículos eléctricos como ‘primer paso’ para evitar una guerra comercial.

Beijing y Bruselas están dando el “primer paso” hacia la resolución de una disputa comercial de varios meses sobre los coches eléctricos chinos con nuevas negociaciones, después de que la Unión Europea impusiera aranceles adicionales de hasta un 38,1% que entrarán en vigor el 4 de julio.

La UE y China iniciarán conversaciones sobre los aranceles a los vehículos eléctricos, tras una reunión por videoconferencia entre el Ministro de Comercio de China, Wang Wentao, y el Comisario de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, el sábado, según un comunicado del Ministerio de Comercio. El comunicado no reveló más detalles sobre cuándo comenzarían las discusiones.

El anuncio se produjo durante la visita de tres días a China del Vicecanciller alemán Robert Habeck, la primera de un líder europeo de alto nivel desde que se revelaron los aranceles a principios de este mes. En comentarios el sábado, Habeck calificó las conversaciones planeadas como un “primer paso”, con muchas más necesarias para acercar a ambas partes.

Wang se reunió con Habeck el sábado y expresó el descontento de Beijing al ministro alemán, según un comunicado del Ministerio de Comercio chino.

Los medios estatales chinos ya están celebrando el anuncio de las conversaciones, con el medio estatal Global Times calificándolo como prueba de la “máxima sinceridad” de Beijing en tratar de resolver las disputas comerciales a través de la negociación.

Las conversaciones podrían ser una señal de bienvenida de que ambas partes están abiertas a discutir. “Ambas partes están adoptando una actitud abierta, lo que probablemente indica que los fabricantes de vehículos chinos podrían ser gravados a una tasa más baja que la anunciada previamente”, dice Vincent Sun, analista de acciones en Morningstar. Sun también señala que los aranceles afectan también a los coches fabricados en China por empresas europeas, como BMW.

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En octubre pasado, Bruselas inició una investigación antidumping sobre los vehículos eléctricos fabricados en China para determinar si se benefician injustamente del apoyo estatal chino.

Por otro lado, Beijing criticó la investigación como un “comportamiento proteccionista” que ignora el sector de vehículos eléctricos chino altamente competitivo.

Alemania ha criticado la decisión de la UE de aumentar los aranceles después de la investigación antidumping (respaldada principalmente por Francia). El canciller alemán Olaf Scholz ha presionado para minimizar la escala de los aranceles, según el Financial Times y Politico. El ministro de Transporte alemán, Volker Wissing, también advirtió que el aumento de los aranceles podría provocar una “guerra comercial” con China.

La Asociación Alemana de la Industria del Automóvil también ha advertido que el daño potencial de los aranceles podría ser mayor que los beneficios.

Alemania, la mayor economía de la UE, tiene extensas relaciones comerciales con China. La economía asiática representó casi un tercio de las ventas de la industria automotriz de Alemania el año pasado. También fue el mayor socio comercial de Alemania durante una década hasta que los EE.UU. lo superaron este año.

Una potencial guerra comercial entre China y la UE

Tanto China como la UE han intensificado sus amenazas comerciales recíprocas en los últimos meses desde la investigación antidumping de octubre.

China lanzó primero una investigación antidumping sobre el brandy europeo en enero, y luego siguió con una investigación sobre el cerdo europeo la semana pasada.

Se informa que los fabricantes de automóviles chinos están pidiendo a Beijing que imponga aranceles de represalia a los coches de gas europeos que entran en China.

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Por su parte, la UE está investigando actualmente el apoyo del gobierno chino en industrias como turbinas eólicas y dispositivos médicos.

Los aranceles a los vehículos eléctricos anunciados por Europa ya están amenazando con cambiar el comportamiento de los fabricantes de vehículos eléctricos de China. Más del 80% de las empresas de la cadena de suministro de vehículos chinos tienen menos confianza en invertir en Europa en un futuro próximo, según una reciente encuesta de la Cámara de Comercio de China en la UE y el Servicio de Información Económica de China.