Advertencia de calor para excursionistas en Estados Unidos en medio de rescates y muertes

Hace 56 minutos

Por Rachel Looker, BBC News, Washington

Getty Images

Una mujer que hacía senderismo en el sur de California se ha convertido en la última en morir en un sendero mientras Estados Unidos experimenta un período de intenso calor veraniego.

La policía de San Diego dijo que el cuerpo de Diem Le Nguyen, de 50 años, fue encontrado el lunes a aproximadamente un cuarto de milla (400m) del sendero de Black Mountain, horas después de haber hecho una llamada de auxilio a los compañeros senderistas diciendo que estaba “extremadamente caliente y necesitaba agua”.

Su muerte sigue a varias en Colorado y Arizona este mes, y a una serie de incidentes casi fatales en todo el país, ya que lucha bajo una “cúpula de calor” y algunas áreas de senderismo populares alcanzan máximos de 114F (alrededor de 46C).

En Colorado, Marsha Cook de Iowa colapsó y murió el 10 de junio mientras intentaba el sendero de senderismo “de moderado a empinado” hacia el Monumento Nacional de Colorado.

En Sedona, Arizona, una mujer de 44 años de Pennsylvania colapsó y murió de agotamiento por calor el 14 de junio mientras hacía senderismo con su esposo y dos hijas.

Dos días después, un hombre de 41 años murió en el Sendero Bright Angel en el Gran Cañón.

Aunque los funcionarios no han confirmado que su muerte estuviera relacionada con el calor, el Servicio Nacional de Parques ha recomendado no hacer senderismo por debajo del borde del Gran Cañón durante una advertencia de calor excesivo.

Las advertencias llegan después de que otro senderista de California fuera descubierto 10 días después de perderse en un paisaje alterado por incendios forestales recientes.

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Lukas McClish, de 34 años, dice que sobrevivió con bayas silvestres y bebiendo agua que recogió en su bota después de perderse cerca de Santa Cruz.

Handout de la policía

La Sra. Nguyen estaba haciendo senderismo con un grupo grande el domingo

La experiencia no es una garantía

Hacer senderismo en calor extremo puede provocar agotamiento por calor, golpe de calor, hipertermia e hiponatremia, según el Servicio Nacional de Parques de Estados Unidos. Todos son potencialmente mortales.

Más de 1,700 personas murieron por causas relacionadas con el calor en Estados Unidos en 2022, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los expertos dicen que incluso los senderistas más experimentados pueden cometer errores y necesitar rescate rápidamente en medio del calor abrasador.

Los funcionarios dijeron que la Sra. Nguyen se perdió durante una caminata en grupo el domingo en temperaturas que alcanzaron los 95F.

Continuó en el sendero después de que el grupo con el que estaba, que incluía alrededor de 100 familiares y amigos, diera la vuelta alrededor de las 8 a.m. hora local. Unas dos horas después llamó a su familia para decir que estaba luchando contra el calor y desesperada por agua.

El oficial de policía de San Diego, Dan Meyer, dijo que casi había llegado a un lugar seguro antes de desplomarse.

“Estaba a un cuarto de milla de una población, a punto de llegar a una calle”, le dijo al San Diego Union-Tribune.

“Casi salió.”

“Hacer senderismo en los meses de verano es peligroso, especialmente cuando hace mucho calor”, dijo el Sr. Meyer el lunes.

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“Incluso si tomas todas las precauciones disponibles, aún hay una posibilidad de que te encuentres en una situación en la que no quieres estar”.

Descender a cañones y desiertos también tiene el riesgo añadido de “inversión de temperatura” – un fenómeno en el que las áreas bajas permanecen significativamente más calientes que las áreas más altas donde los senderistas comienzan.

‘Un rescate común’

Isaac Sanchez, del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California (CalFire), dijo a BBC News que la agencia respondía con frecuencia a enfermedades relacionadas con el calor sufridas por senderistas en lugares remotos.

El Sr. Sanchez dijo que las emergencias relacionadas con el calor en senderos de senderismo eran “un rescate muy, muy común” para los equipos en el área de San Diego.

Uno de los errores más comunes y mortales que cometen los senderistas es no llevar suficiente agua, dijo el Sr. Sanchez.

A pesar de su peso, “queremos ver a la gente llevando galones”.

“Una onza de prevención vale una libra de cura, ¿verdad? Queremos tener demasiada agua, en lugar de no tener suficiente, porque no sabemos qué va a pasar más tarde en el día”.

En la naturaleza, “estar excesivamente preparado es algo bueno”.

CalFire dijo que los senderistas no deberían avergonzarse de pedir rescate – no hacerlo conlleva el riesgo de perderse más y enfermarse más.

“Al final, independientemente de lo experimentados que seamos y de lo preparados que estemos, a veces nos metemos en situaciones de las que no podemos salir sin ayuda”, dice el Sr. Sanchez.

Con reportajes de Max Matza

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