Yo Soy: Reseña de Céline Dion – una carta de amor sincera de una de las últimas verdaderas divas | Películas documentales

Minutos en I Am: Céline Dion, el documental notablemente desinhibido de la amada cantante que narra su lucha con un raro trastorno neurológico, la reina de las baladas poderosas está en el suelo, en posición fetal, rodeada de personal. Alguien ha llamado al 911. Alguien pregunta si está en dolor, a lo que solo puede gemir. La escena es fugaz, aterradora y sucinta: cuando Dion dice que la vida con el síndrome del hombre rígido ha sido difícil, lo dice en serio.

Al igual que su música, que ha penetrado las defensas emocionales de millones a través de los idiomas, I Am: Céline Dion es descaradamente sentimental, profundamente sincero y, para una verdadera diva pop, en su mayoría carente de ego, con algunas excepciones. (¡Vería una hora más de ella recorriendo su enorme almacén de ropa en Las Vegas!) Y alterna entre grandes polos de volumen, ya que la directora Irene Taylor coloca imágenes de archivo de actuaciones de una carrera de más de 30 años con la nueva realidad de convalecencia de Dion. Nota tras nota alta en el escenario, casi explotando el micrófono en una sesión de grabación de los 90, cortes de Dion caminando por su casa en Las Vegas con su Labrador envejecido.

Durante gran parte de la película, Dion parece estar de luto por su vocación. Rechaza el maquillaje, el tinte para el cabello, los accesorios de estrella (a pesar de su enorme casa y personal), optando en su lugar por una simple camisa blanca, un moño sin complicaciones y un anhelo sin cortar de regresar al escenario. Y aún así, se desliza hacia el canto-hablar con uno de sus hijos fuera de cámara. Tengan la seguridad: Céline puede haberse tomado un tiempo libre, pero sigue siendo Céline: animada, franca, una verdadera entretenera y una auténtica rara.

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Al principio, la película corta a “un año antes” -de qué, no está exactamente claro- al período entre cuando canceló su muy esperada residencia en Las Vegas en 2021, citando razones de salud no específicas, y el anuncio público de su diagnóstico en diciembre de 2022. La línea de tiempo para la filmación de su recuperación, por así decirlo -el síndrome del hombre rígido (SPS) no tiene cura, y Dion revela que ha estado manejando los síntomas, a veces con una cantidad cercana a letal de Valium, durante casi 20 años- es algo confusa. El SPS causa rigidez muscular y a veces espasmos completos, la respuesta equivocada del cerebro a la sobreestimulación a través de sonidos fuertes y estrés, un destino particularmente cruel para una mujer tan sintonizada con el poder de las emociones, tan ansiosa por convocar un sentimiento bombástico, que nombró a su empresa, una coproductora en la película, Feeling Productions.

En el estreno de la película en Nueva York, que marcó la primera alfombra roja de Dion desde el anuncio de su diagnóstico, Taylor reveló que la única solicitud de la cantante para el proyecto fue que no fueran otros hablando de ella; ella misma hablaría. (Dion, siempre fiel a su estilo, tardó unos 10 minutos en agradecer a Taylor, a su neuróloga y a sus hijos, debido a los aplausos profusos y pausas extremadamente dramáticas.) Y habla -sobre su familia, sobre sus zapatos, sobre su voz, el “director” de su vida, ahora sujeto en una camisa de fuerza por la enfermedad; con SPS, ya no puede respirar lo suficiente para alcanzar las notas altas, lo que ella demuestra provocando lágrimas de ella misma y, seguramente, de algunos espectadores. Y sobre todo, sobre su profundo amor por actuar para sus fans. Todos los ídolos pop deben profesar esto, sin embargo, Dion se siente desgarradoramente, desgarradoramente sincera.

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Los documentales de estrellas del pop suelen ser juzgados a lo largo de estas líneas de autenticidad percibida: qué momentos revelan la verdad sobre el espectáculo, qué nuevo mensaje para los fans se abre paso a través de la curaduría de lo antiguo. Quizás la razón por la que la película de Dion se siente más refrescante que la mayoría -y hay muchas, en su mayoría lidiando con la celebridad y la presión de la mirada pública- es que ella es una celebridad de una generación más antigua y diferente. Si tiene reservas sobre la fama, no lo muestra. Le encanta ser una entretenera. Su voz fue un regalo que atesora y le encanta compartir, como lo subrayan las imágenes de su rehabilitación para recuperarla y su comodidad pasada en el escenario, que Taylor une rápidamente, ocasionalmente socavando la emotividad de ambos.

El ritmo cortado da la sensación de un velo, una opacidad sobre lo peor del síndrome del hombre rígido frente al costo. Eso es, hasta la escena más cruda y sorprendente de su condición en la película, una grabación completa, sin maquillaje, de casi diez minutos de un espasmo, guardada para el final. El episodio es desencadenado por lo que parece ser la nota de redención de la película, después de una victoria muy disputada en el estudio de grabación. A riesgo de ser cliché, solo pude pensar en la palabra valiente mientras veía a una superestrella internacional consentir, a través de un gruñido, ser filmada completamente fuera de control de su cuerpo mientras los espasmos la inmovilizan -su seguridad manejada por un equipo de especialistas, sus manos deformadas en garras, su rostro congelado en mueca, brillando con lágrimas.

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Dion ha dicho que está entrenando para volver a actuar; la estructura de la película deja tal final feliz aún sin realizar, el triunfo aún no venciendo la tragedia. Pero da pocas razones para dudar de ella, mucho menos de su tenacidad o su deseo arraigado de volver a alcanzar las notas altas. Horas después del espasmo, se despide de su especialista en medicina deportiva con una canción de despedida tocada por teléfono. Dion tararea, primero reservadamente, luego erguida, luego de pie y bombeando el puño, animando a una multitud invisible, aún cantando.