Una Mirada al Pasado: ¿Descubrir cómo mejorar las escuelas es un rompecabezas o un misterio?

(Estoy republicando entradas en mi lista de Mis Entradas Favoritas de Todos los Tiempos. Esta apareció en 2009. Puedes verlas todas aquí)

qimono / Pixabay

Estaba leyendo de nuevo un artículo que Malcolm Gladwell escribió hace unos años titulado Secretos Abiertos, que tiene algunas piezas intrigantes sobre las diferencias entre un “rompecabezas” y un “misterio”. Le da crédito al experto en seguridad Gregory F. Treverton por definir inicialmente la diferencia, y Treverton escribió al respecto en la revista Smithsonian (Riesgos y Enigmas).

Me pregunto si esta distinción podría ayudar a informar los debates en curso sobre la “reforma escolar”.

Permítanme compartir algunas citas de Gladwell primero:

El experto en seguridad nacional Gregory Treverton ha hecho famosa una distinción entre rompecabezas y misterios. El paradero de Osama bin Laden es un rompecabezas. No podemos encontrarlo porque no tenemos suficiente información. La clave del rompecabezas probablemente vendrá de alguien cercano a bin Laden, y hasta que podamos encontrar esa fuente, bin Laden seguirá prófugo.

El problema de lo que sucedería en Iraq después del derrocamiento de Saddam Hussein fue, por el contrario, un misterio. No era una pregunta que tuviera una respuesta simple y factual. Los misterios requieren juicios y la evaluación de la incertidumbre, y lo difícil no es que tengamos poca información, sino que tenemos demasiada. La CIA tenía una posición sobre cómo se vería un Iraq post-invasión, al igual que el Pentágono y el Departamento de Estado y Colin Powell y Dick Cheney y cualquier número de científicos políticos y periodistas y miembros de think tanks. Por cierto, también cada taxista en Bagdad.

La distinción no es trivial. Si consideras que la motivación y los métodos detrás de los ataques del 11 de septiembre son principalmente un rompecabezas, por ejemplo, entonces la respuesta lógica es aumentar la recopilación de inteligencia, reclutar más espías, agregar más información sobre Al Qaeda. Sin embargo, si consideras el 11 de septiembre un misterio, tendrías que preguntarte si agregar más información solo empeorará las cosas. Querrías mejorar el análisis dentro de la comunidad de inteligencia; querrías personas más reflexivas y escépticas con las habilidades para mirar más de cerca lo que ya sabemos sobre Al Qaeda. Querrías enviar al equipo antiterrorista de la CIA en un viaje de golf dos veces al mes con los equipos antiterroristas del FBI y la NSA y el Departamento de Defensa, para que puedan conocerse y comparar notas.

LEAR  OPINIÓN: Necesitamos más científicas, y hay mucho más que las universidades pueden hacer al respecto.

Aquí hay algunas pasajes del artículo de Treverton:

Un misterio no puede ser respondido; solo puede ser enmarcado, identificando los factores críticos y aplicando algún sentido de cómo han interactuado en el pasado y cómo podrían interactuar en el futuro. Un misterio es un intento de definir ambigüedades.

Los rompecabezas pueden ser más satisfactorios, pero el mundo cada vez nos ofrece más misterios.

La resolución de rompecabezas se ve frustrada por la falta de información. Por el contrario, los misterios a menudo surgen de tener demasiada información.

No estoy completamente convencido de que tenga que ser una perspectiva de todo o nada y, de hecho, creo que puede ser perjudicial ver cualquier situación de manera tan definitiva. Pero me pregunto si adorar en el altar de los datos escolares, como algunos parecen hacer, nos inclina demasiado hacia mirar cómo mejorar las escuelas (y sus maestros, administradores y estudiantes) como un rompecabezas con soluciones principalmente técnicas, incluido un currículum diario prescrito, pruebas estandarizadas omnipotentes y estándares nacionales.

En cambio, me pregunto si sería mejor si lo vemos más como un misterio donde los datos tienen su lugar, pero también debe mantenerse en su lugar. He escrito sobre la distinción entre ser impulsado por los datos y estar informado por los datos. Me parece que estar informado por los datos, reconocer que la educación podría ser un lugar donde una talla única no sirve para todos, y alentar al personal de la escuela, a los padres y a los estudiantes a usar su juicio y desarrollar acciones colaborativas podría ser una mejor dirección a seguir.

¿Qué piensas? ¿El marco de rompecabezas/misterio tiene alguna validez desde tu perspectiva?

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