Muchos israelíes culpan a Hamás por el sufrimiento en Gaza, y sienten poca simpatía.

La ciudad sureña israelí de Netivot, un centro de clase trabajadora para rabinos místicos a unas 10 millas de la frontera de Gaza, escapó de lo peor del ataque liderado por Hamas el 7 de octubre, un golpe de suerte al que muchos residentes atribuyen una intervención milagrosa de los sabios judíos enterrados aquí.

Sin embargo, muchos aquí parecen mostrar poco interés por el sufrimiento actual de los civiles palestinos, prácticamente vecinos, al otro lado de la valla en Gaza.

Michael Zigdon, que opera un pequeño puesto de comida en el mercado deteriorado de Netivot y había empleado a dos hombres de Gaza hasta el ataque, expresó poca simpatía por los gazatíes, que han soportado un feroz asedio militar israelí en los últimos ocho meses.

“¿Quién quiere esta guerra y quién no?” dijo el Sr. Zigdon, mientras limpiaba el tinte rojo que se había derramado de una máquina de bebidas con hielo triturado en su puesto. “No fuimos nosotros los que los atacamos el 7 de octubre.”

Como muchos israelíes, el Sr. Zigdon culpó a Hamas por incrustarse en áreas residenciales, poniendo en peligro a los civiles de Gaza, mientras difuminaba la distinción entre los combatientes de Hamas y la población general, como si todos fueran cómplices.

Los israelíes siguen atrapados por el trauma de lo sucedido el 7 de octubre, cuando los pistoleros liderados por Hamas cruzaron la frontera, matando a unas 1.200 personas, en su mayoría civiles, y llevándose a unas 250 de regreso a Gaza, según funcionarios israelíes. Fue el día más mortal para los judíos desde el Holocausto.

El dolor, aún fresco, se superpone cada vez más con la ira. Gran parte de la psique colectiva israelí está envuelta en capas auto-protectoras de indignación mientras Israel enfrenta la reprobación internacional por su conducción de la guerra y la crisis humanitaria en Gaza.

La mayoría de los israelíes parecen ser conscientes de que la ofensiva aérea y terrestre posterior de su ejército en Gaza ha matado a decenas de miles de palestinos, muchos de ellos niños, según funcionarios de salud en Gaza, y ha causado una destrucción generalizada en el enclave costero. Pero también han visto videos de decenas de personas en ropa civil saqueando y atacando a residentes de las aldeas israelíes rurales durante las incursiones de Hamas. Aunque las encuestas palestinas muestran un amplio apoyo entre los gazatíes al ataque del 7 de octubre, algunos palestinos han denunciado las atrocidades cometidas por Hamas y sus aliados ese día.

Netivot es una fortaleza del conservadurismo político y religioso: en las elecciones de noviembre de 2022, casi el 92 por ciento de los votos de la ciudad fueron para los partidos que conforman el gobierno de línea dura liderado por el primer ministro Benjamin Netanyahu. Grupos armados de Gaza han disparado ráfagas de cohetes hacia la ciudad a lo largo de los años. Uno alcanzó Netivot el 7 de octubre y mató a un niño de 12 años, a su padre y a su abuelo.

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Pero la falta de simpatía por la situación de los gazatíes se extiende más allá de los bastiones tradicionales de derecha de Israel. Rachel Riemer, de 72 años, una residente de Urim, un kibutz liberal y de izquierda, a unas 10 millas al sur de Netivot y a una distancia similar de la frontera de Gaza, recordó que, durante una ronda anterior de combates, había donado dinero para mantas para los niños de Gaza.

“Esta vez, no tengo espacio en mi corazón para compadecerlos”, dijo de los civiles de Gaza. “Sé que hay mucho que compadecer, racionalmente lo entiendo. Pero emocionalmente no puedo.”

Muchos israelíes, tanto conservadores como liberales, culpan a Hamas por iniciar la guerra y por incrustar a sus combatientes entre la población gazatí, operando, según el ejército, desde escuelas, hospitales y mezquitas, y en túneles debajo de las casas de los gazatíes.

Muchos también ven a los civiles de Gaza como cómplices, al menos ideológicamente, en las atrocidades del 7 de octubre, diciendo que trajeron a Hamas al poder en primer lugar, en las elecciones palestinas de 2006, y que no habían expresado mucho remordimiento, aunque Hamas ha gobernado Gaza desde 2007 con poca tolerancia hacia cualquier disidencia, mucho menos una nueva votación. A medida que la guerra ha continuado, más gazatíes han estado dispuestos a hablar en contra de Hamas, arriesgando represalias.

El número de muertos en Gaza ha aumentado a al menos 37.000 desde que Israel inició su feroz ofensiva, según el ministerio de salud de Gaza, que no distingue entre combatientes y civiles.

Los funcionarios de Hamas niegan las afirmaciones de Israel de que utilizan instalaciones públicas como hospitales como cobertura para sus operaciones militares, a pesar de algunas pruebas en contrario. Y hay poca escapatoria para la mayoría de los 2.3 millones de residentes de Gaza, aterrorizados y atrapados en una franja de tierra estrecha y abarrotada, estrechamente sellada por Israel y Egipto, y respaldada por el mar, donde rige un bloqueo naval.

Organizaciones internacionales también han acusado a Israel de restringir la entrada de ayuda, causando una amplia hambruna, aunque funcionarios israelíes dicen que han abierto cruces adicionales para mercancías y culpan a los grupos humanitarios por no distribuir la ayuda de manera efectiva. Se informa que la mayoría de la población de Gaza ha sido desplazada y que más de la mitad de los hogares en el enclave costero han sido dañados o destruidos.

Para gran parte del público israelí, esta guerra es muy diferente de los conflictos árabe-israelíes anteriores, dijo Avi Shilon, un historiador israelí con sede en Tel Aviv, explicando la aparente indiferencia hacia el sufrimiento de los palestinos. A diferencia de las guerras mucho más cortas de 1967 o 1973, cuando los ejércitos estatales combatían entre sí, este conflicto se ve más como la guerra de 1948 que rodea la creación del Israel moderno, o a través del prisma del genocidio nazi en Europa, dijo.

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El Sr. Shilon dijo que veía cada muerte accidental como una “tragedia”. Pero el asalto del 7 de octubre, cuando los atacantes mataron a personas en sus hogares, en una fiesta de música, en refugios de bombas en la carretera y en bases del ejército, fue ampliamente visto en Israel como “simplemente matar judíos”, dijo el Sr. Shilon, convirtiendo la guerra subsiguiente en una batalla visceral: “O nosotros o ellos.”

Rony Baruch, de 67 años, un agricultor de papas de Urim, que también escapó en gran medida del embate del 7 de octubre, dijo que la crisis humanitaria en Gaza era “terrible” y “dolorosa”, y que era hora de poner fin a la guerra. Pero dijo que no creía que su opinión fuera representativa. También enfatizó que Israel no era el “malo” en esta confrontación.

Muchos israelíes han permanecido en un lugar oscuro. Los medios de comunicación en hebreo todavía están llenos de historias de pérdida y valentía del 7 de octubre. Han visto videos espeluznantes de las atrocidades del 7 de octubre filmadas por los pistoleros de Hamas, así como videos de rehenes liberados por los grupos armados que los mantenían.

Algunos sobrevivientes dijeron que reconocieron a gazatíes que habían empleado previamente entre los infiltrados. Los videos mostraban a algunas multitudes burlándose y maltratando a los rehenes mientras eran paseados por Gaza el 7 de octubre. Este rescate de cuatro rehenes el 8 de junio llegó después de meses de informes sobre rehenes asesinados en cautiverio y sobre la recuperación de los restos de algunos por parte del ejército para su entierro en Israel. Los israelíes prestaron poca atención al alto número de muertes que la misión de rescate cobró en el lado gazatí. Los funcionarios de salud de Gaza informaron que más de 270 personas murieron, incluidos niños.

Los medios de comunicación israelíes de corriente principal rara vez se centran en el sufrimiento de los civiles de Gaza y rutinariamente encabezan los noticieros con los funerales y perfiles de los soldados que han muerto en combate. Aún así, según una encuesta de este año, el 87 por ciento de los israelíes judíos dijo haber visto al menos algunas imágenes o videos de la destrucción en Gaza.

Los israelíes están divididos, ampliamente a lo largo de líneas políticas, y a veces dentro de sí mismos, sobre cuestiones como el suministro de ayuda humanitaria.

“Tengo emociones encontradas”, dijo Sarah Brien, de 42 años, residente de Urim. “Por un lado, estás obligado como país a las convenciones internacionales. Por otro lado, no estás obteniendo nada a cambio. ¿Alguna organización confiable ha visto a alguno de los rehenes? ¿Quién se encarga de ellos?” El Comité Internacional de la Cruz Roja ha dicho que no ha logrado tener acceso a los rehenes.

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Los israelíes reconocen la hambruna en Gaza pero acusan a Hamas de robar o desviar la ayuda. Los funcionarios de Hamas niegan el robo de ayuda, diciendo que algunas personas desesperadas han saqueado los envíos. Muchos israelíes han visto imágenes de gazatíes hambrientos abalanzándose sobre los camiones de ayuda. Pero muchos también se sintieron molestos por las imágenes de gazatíes acudiendo a la playa en busca de un respiro, mientras los rehenes permanecían en la oscuridad.

Y algunos israelíes dicen que el resto del mundo se movió demasiado rápido después del 7 de octubre.

“La sensación es que para el mundo, la historia comenzó el 8 de octubre”, dijo Tamar Hermann, profesora de ciencias políticas y experta en opinión pública en el Instituto de Democracia de Israel, un grupo de investigación no partidista en Jerusalén. “Sienten que no solo los gazatíes no muestran remordimiento, sino que el mundo está socavando el sufrimiento israelí.”

Al mismo tiempo, hay poco deseo en Israel de ver morir de hambre a los niños de Gaza.

“No tenemos el alma para eso”, dijo Hen Kerman, de 32 años, de la ciudad sureña de Beersheba.

La Sra. Kerman, que trabaja en una oficina de investigaciones privadas, y su pareja Rani Kerman, de 32 años, un taxista, habían venido a Netivot a rezar en la tumba de un sabio venerado conocido como el Baba Sali. Se definieron a sí mismos como derechistas.

Pero al igual que muchos israelíes, parecían tener pocas ilusiones sobre cómo iba la guerra después de que el Sr. Netanyahu y su gobierno de derecha prometieran hace ocho meses erradicar a Hamas.

“Los soldados están muriendo y Hamas sigue estando ahí”, dijo el Sr. Kerman.

Algunos, como el Sr. Kerman, dicen creer que el ejército israelí debería causar más destrucción en Gaza. Otros dicen que Israel debería aceptar un acuerdo, sea cual sea el costo, para traer a los rehenes a casa y centrarse en un plan de salida.

Tali Medina, de 52 años, administra una granja lechera en Urim. Su esposo, Haim, fue baleado y herido por pistoleros el 7 de octubre cuando salía a andar en bicicleta con un amigo.

“No empecé esta guerra ni mantuve a los rehenes durante más de 200 días”, dijo la Sra. Medina, vistiendo una camiseta con el logo “Brothers in Arms” de un grupo de protesta antigubernamental liderado por soldados de reserva. Aunque se opone al gobierno israelí belicoso, la Sra. Medina, al igual que la mayoría de los israelíes, culpa a Hamas por la guerra.

“La realidad es muy dura, pero no es mi responsabilidad”, dijo.