Florida: Tres madres luchan contra la prohibición de libros

Según PEN International, Florida es el estado que prohíbe más libros que cualquier otro estado. El estado niega que prohíba algún libro, porque un libro controvertido se puede obtener en bibliotecas públicas, librerías o en línea. La mayoría de los desafíos a los libros provienen de un pequeño número de personas, a menudo afiliadas a las odiosas Moms for Liberty.

Tres madres en Florida están luchando contra los que quieren censurar libros. Demandaron al estado porque brinda apoyo a aquellos que quieren prohibir libros, pero no a aquellos que se oponen a las prohibiciones. Las historias fueron escritas por Leslie Postal de The Orlando Sentinel.

Tres madres de Florida demandaron al estado el jueves, alegando que violaba sus derechos de la Primera Enmienda al brindar ayuda a los padres que quieren sacar libros de las escuelas públicas, pero negando esa misma ayuda a ellas cuando quieren luchar contra las prohibiciones de libros escolares.

“No es justo”, dijo Stephana Ferrell, una madre del condado de Orange con dos hijos y una de las demandantes.

El estado, agregó en un comunicado, “no debería poder discriminar contra las voces de los padres con los que no están de acuerdo”.

Dos padres del condado de St. Johns también son demandantes en la demanda presentada en la corte federal de Tallahassee, el último capítulo en el debate en curso sobre qué libros deberían estar disponibles para los niños de las escuelas de Florida.

La demanda argumenta que “los líderes de Florida solo reciben la opinión de aquellos padres que abogan por eliminar libros de las escuelas”.

En respuesta a una solicitud de comentarios sobre la demanda, un portavoz del Departamento de Educación de Florida dijo por correo electrónico: “No hay libros prohibidos en Florida. Sin embargo, el material e instrucción sexualmente explícitos no son adecuados para las aulas”.

La controvertida ley estatal (HB 1069) adoptada el año pasado por la Legislatura liderada por los republicanos y firmada por el gobernador Ron DeSantis está en cuestión. Amplió la ley del año anterior “ley de derechos parentales en la educación”, que los críticos apodaron “no digas gay”.

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La ley “permitió a los padres que querían que se eliminaran ciertos libros de las escuelas apelar al estado, si su distrito escolar local no estaba de acuerdo con ellos. Pero las tres madres dijeron que cuando se opusieron a las decisiones de sus distritos escolares de eliminar o restringir la disponibilidad de ciertos libros, no tenían recurso”.

Las Escuelas Públicas del Condado de Orange, por ejemplo, decidieron el año pasado eliminar el libro “¡Cállate!” de Marilyn Reynolds de todos los campus después de que un padre se quejara de que el libro, utilizado en una clase en Timber Creek High School, era “explícito y pornográfico”.

El libro trata sobre el abuso sexual infantil, y la School Library Journal lo calificó como una “novela sabia” que “es una adición importante para cualquier colección que sirva a adolescentes”.

Ferrell, quien ayudó a fundar el Proyecto de Libertad de Lectura de Florida para luchar contra las prohibiciones de libros escolares, intentó impugnar la decisión de OCPS. Pero tanto el distrito, como eventualmente el Comisionado de Educación estatal Manny Díaz, rechazaron su solicitud, diciendo que el “proceso de revisión estatal” era solo para padres que querían que se eliminaran libros y estaban descontentos porque su distrito no estaba de acuerdo.

Esos padres pueden apelar al estado para que un magistrado especial revise la decisión de la junta escolar. El magistrado especial luego hace una recomendación a la Junta de Educación del Estado, compuesta por nombrados por DeSantis, y la junta emite una decisión final.

Si la junta estatal está de acuerdo con el padre, el costo de contratar al magistrado debe ser pagado por el distrito escolar que tuvo su decisión anulada.
Los dos padres de St. Johns se opusieron cuando su distrito escolar dijo la semana pasada que solo los estudiantes de 11º y 12º grado podían sacar la novela “Matadero Cinco” de Kurt Vonnegut, y varios otros libros, incluido “El Diario de los Escritores de la Libertad”, sobre un profesor de secundaria y sus estudiantes que “usaron la escritura para cambiarse a sí mismos y al mundo que los rodeaba,” y las memorias de Jaycee Lee Dugard, quien fue secuestrada a los 11 años y mantenida prisionera durante 18 años, dando a luz a dos hijos de su secuestrador.

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Esos libros fueron impugnados por una mujer que ha presentado 92 de los 114 desafíos de libros tratados en las escuelas del condado de St. Johns desde 2021, según Jax Today, y se opuso a ellos porque incluían referencias a “abuso sexual, violencia y odio”.

La demanda señaló que la mujer que impugnó los libros no tenía hijos en las escuelas públicas cuando la Junta Escolar del Condado de St. Johns abordó sus objeciones la semana pasada.
Las madres de St. Johns, Nancy Tray y Anne Watts Tressler, se opusieron a la decisión de la junta escolar, con Tray diciéndole a la junta que los padres podían evitar que sus propios hijos leyeran esos libros, u otros que no les gustaran, “sin eliminar la disponibilidad para cada estudiante de secundaria en el Condado de St. John,” dijo la demanda.

A ambas madres se les dijo que no tenían forma de apelar la decisión de la junta escolar y se dieron cuenta de que sería “fútil” apelar al estado, agregó la demanda.

Los patrocinadores de la HB 1069 promocionaron la ley como una forma de “proteger los derechos de los padres de tener voz en la educación de sus hijos,” señaló la demanda, pero “esta legislación solo beneficia a aquellos padres que tienen el punto de vista favorecido por el Estado: estar de acuerdo con eliminar libros y otros materiales de las escuelas.”

La ley, y las regulaciones adoptadas para implementarla, brindan diferentes beneficios “dependiendo de la perspectiva de un padre” por lo que “violan la prohibición de discriminación de puntos de vista de la Primera Enmienda, y deberían ser invalidadas,” dijo la demanda.

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Aquí hay algunos de los libros que el estado o los padres de derecha consideran “sexualmente explícitos:”

Cientos de libros, incluido un clásico de Leo Tolstoy y un libro de cuentos del querido autor infantil Maurice Sendak, han sido retirados de las bibliotecas escolares de Florida este otoño a medida que los administradores continúan examinando las colecciones en busca de obras que temen violan las nuevas leyes estatales.

Las Escuelas Públicas del Condado de Seminole han eliminado más de 80 libros, incluido el ganador del National Book Award “El diario absolutamente verídico de un indio a tiempo parcial,” este año escolar, y restringieron el acceso a 50 otros al requerir permiso de los padres o hacerlos disponibles solo para estudiantes de secundaria, según Katherine Crnkovich, portavoz del distrito.

En el Condado de Hernando, al norte de Tampa, se eliminaron recientemente seis libros de imágenes de las bibliotecas escolares, incluidos “En la cocina nocturna” de Sendak y “¡No, David!” de David Shannon. Todos tienen ilustraciones que muestran los traseros desnudos de niños, o, en un caso, el trasero desnudo de un duende..

En el Condado de Collier, en el suroeste de Florida, se han retirado más de 300 novelas, empacadas y guardadas en almacenamiento. Incluyen obras de Ernest Hemingway, Stephen King, Toni Morrison, Flannery O’Connor, Ayn Rand, Leo Tolstoy y Alice Walker.

Las novelas “Moll Flanders” (publicada en 1772), “Sus ojos miraban a Dios” (publicada en 1937), “Matadero Cinco” (publicada en 1969) y “Cometas en el cielo” (publicada en 2003) corrieron la misma suerte al igual que “Ana Karenina” de Tolstoy (publicada en 1878).

Un Mundo Feliz de Aldous Huxley fue prohibido al igual que “Little Rock Nine” de Marshall Poe sobre la integración de escuelas en Little Rock, Arkansas, en 1957.