El gobernador debe aprobar el acceso ampliado a Cal Grant para estudiantes con dificultades.

El letrero de la Universidad de California, Riverside en University Avenue. Crédito: UC Riverside / Stan Lim

¿Qué significa una Beca Cal para los estudiantes que comienzan sus trayectorias universitarias? Para personas como yo, representa una oportunidad sin igual para recorrer los ámbitos de la academia y perseguir aspiraciones que una vez parecían envueltas en incertidumbre debido a la falta de recursos financieros.

Criado en un hogar de primera generación donde la perspectiva de la educación superior era apreciada pero financieramente no realista, asistir a la universidad inicialmente parecía imposible para mí. Cuando mis padres hablaban de la universidad, explicaban que a pesar de su deseo de que me enfocara únicamente en mis estudios, no era financieramente factible. Mis padres emigraron cuando tenían 16 años de un pequeño pueblo zapoteco en Oaxaca, México. Mi papá trabaja como cocinero y mi mamá limpia casas; sin embargo, incluso con sus largas horas, luchan por cubrir sus propias facturas. Solo podían contribuir con unos $20 cada dos semanas para mi educación.

Calificar para una Beca Cal hizo que la universidad pareciera una posibilidad.

Desafortunadamente, sabemos que mi situación no es única. En mi trabajo en la oficina de ayuda financiera, donde recibo innumerables llamadas sobre la elegibilidad para la Beca Cal, he escuchado a muchos estudiantes con predicamentos similares expresar sus desafíos. Muchos llamantes están desesperados por ayuda con las elevadas tasas de matrícula, los costos de vivienda y gastos básicos como la comida. Algunos estudiantes, incluso cuando los ingresos de sus padres superan el umbral para recibir ayuda financiera, aún luchan por pagar la matrícula y el alquiler y deben trabajar a tiempo completo, lo que a menudo resulta en clases perdidas y calificaciones más bajas. En numerosas ocasiones, después de haber detallado los costos anuales para un estudiante, optaron por retirarse de la universidad debido a los abrumadores gastos.

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Pero hay una luz de esperanza para innumerables académicos aspirantes que durante mucho tiempo han luchado contra las barreras financieras: el Marco de Equidad de la Beca Cal, el compromiso de California de reformar la Beca Cal para ampliar el acceso a la educación superior. Aprobado en 2022, el marco es un conjunto de estrategias para promover el acceso equitativo a becas para todos los estudiantes elegibles, independientemente de su origen o estatus socioeconómico. Lo hace al facilitar que los estudiantes y las familias comprendan qué ayuda financiera son elegibles para recibir, reducir las barreras de elegibilidad, aspirar a cubrir el costo total de la universidad y más.

Pero para que esto suceda, se requiere un impulso dedicado por parte de los responsables políticos de California para cumplir su promesa y financiar el marco, comunicar a los estudiantes y las familias sobre esta oportunidad y monitorear sus efectos a largo plazo.

El 30 de mayo, la Legislatura incluyó fondos en el plan presupuestario para implementar gradualmente el Marco de Equidad de la Beca Cal, y así comenzar la reforma integral de la Beca Cal. La propuesta de la Legislatura reestructuraría y simplificaría el programa de Beca Cal, alineando la elegibilidad con los estándares federales; incluiría un ajuste por costo de vida para el nuevo premio Cal Grant 2 que se otorgaría a estudiantes de community college, y eliminaría varias barreras para acceder al nuevo premio Cal Grant 2 y al premio Cal Grant 4 (para universidades de cuatro años). El requisito actual de un promedio de calificaciones de 2.0 (GPA) para estudiantes de community college seguiría en vigor, pero se eliminará gradualmente durante un período de cuatro años. La actual subvención para estudiantes con hijos dependientes comenzaría en $3,000 para estos estudiantes recién elegibles, aumentando a $6,000 durante el mismo período de cuatro años que la eliminación gradual del GPA. Todos los beneficiarios actuales de Beca Cal y de estudiantes con hijos dependientes no verían reducción en su ayuda financiera, ya que todos estarían protegidos durante el período de implementación de la reforma de la Beca Cal. En conjunto, esta propuesta presenta una opción de bajo costo para comenzar la implementación de la reforma de la Beca Cal y ampliar una ayuda financiera crucial a los estudiantes que la necesitan.

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Manteniendo la reforma de la Beca Cal en el presupuesto estatal final de este año, California está en camino de abrir las puertas de oportunidad para 137,000 estudiantes adicionales una vez que se implemente por completo, extendiendo aún más el poder transformador de la educación superior a comunidades que históricamente han sido marginadas. Entre estos beneficiarios, 11,000 estudiantes negros y 95,000 estudiantes latinos están listos para embarcarse en sus trayectorias académicas, armados con las herramientas y recursos necesarios para prosperar en un mundo en constante evolución.

Estas reformas llegan en un momento crítico en el que la inseguridad en las necesidades básicas de los estudiantes de California ha alcanzado niveles alarmantes. Si bien las Becas Cal brindan una ayuda sustancial, es imperativo reconocer que cubrir solo la matrícula no aborda las necesidades de muchos estudiantes, que a menudo luchan por asegurar vivienda y pueden carecer de acceso suficiente a alimentos. Nuestras universidades también tienen un papel que desempeñar al aprovechar su ayuda institucional para cubrir los costos no relacionados con la matrícula.

Al abrazar los principios delineados en el marco, California está dando pasos hacia la realización de la visión del estado de un sistema educativo accesible y equitativo para todos. Al abordar activamente las desigualdades sistémicas y proporcionar un sólido apoyo a las comunidades desatendidas, California está abriendo el camino hacia un futuro más brillante y más inclusivo en el que se aproveche plenamente el poder transformador de la educación.

La Legislatura ha dejado claro su compromiso de realizar un pago inicial para la reforma de la Beca Cal en el presupuesto estatal 2024-25 y la decisión final está en manos del Gobernador Gavin Newsom.

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Gobernador, contamos con que apruebe el camino propuesto por la Legislatura para la reforma de la Beca Cal y los futuros de miles de estudiantes.

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Carmen Abigail Juan Reyes es estudiante de tercer año de Ciencias Políticas, Derecho y Sociedad en la Universidad de California, Riverside y Vicepresidenta de Financiación de la UC Student Association para el año académico 2023-2024.

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