Demócratas de California acuerdan retrasar el aumento del salario mínimo para trabajadores de la salud.

Los demócratas en California han acordado retrasar un incremento del salario mínimo para alrededor de 426,000 trabajadores de la salud para ayudar a equilibrar el presupuesto del estado.

El acuerdo entre el gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos es parte de un plan más amplio para cerrar un déficit estimado de $46.8 mil millones, siendo el segundo año consecutivo que el estado más poblado del país tiene un déficit multibillonario.

Se suponía que los trabajadores de la salud recibirían un aumento el 1 de julio, como parte de un plan para aumentar gradualmente su salario a $25 por hora durante la próxima década. Ahora, si es aprobado por la Legislatura la próxima semana, podrían recibir ese aumento el 15 de octubre, pero solo si los ingresos de California entre julio y septiembre son al menos un 3% más altos de lo estimado por los funcionarios.

De no ser así, el aumento no comenzará hasta el 1 de enero a más tardar.

El retraso preserva una victoria muy disputada para uno de los sindicatos más grandes del estado, y uno de los mayores donantes de campaña de los demócratas. Dave Regan, presidente del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio-Trabajadores de Atención Médica Unida del Oeste, dijo que los trabajadores están decepcionados de no recibir aumentos este verano.

“Pero también reconocemos y apreciamos que los líderes legislativos y el Gobernador nos escucharon cuando nos movilizamos y hablamos este año para insistir en que, a pesar de un histórico déficit presupuestario, la crisis de atención al paciente y la fuerza laboral de la atención médica de California deben ser abordadas”, dijo en un comunicado.

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El salario mínimo para la mayoría de las personas en California es de $16 por hora, lo que ya está entre los más altos del país. El salario mínimo para la mayoría de los trabajadores de comida rápida en el estado es de $20 por hora, un aumento que comenzó en abril y ha tenido efectos en todo el estado.

Pero aumentar los salarios de los trabajadores de la salud es más complicado debido al impacto presupuestario. California emplea a algunos trabajadores de la salud, y también paga por beneficios médicos a través del programa Medicaid del estado.

La administración de Newsom había dicho anteriormente que el aumento del salario mínimo costaría al estado alrededor de $2 mil millones. Pero si se retrasa hasta enero, costará al fondo general unos $600 millones, una cifra que aumentaría anualmente para reflejar los aumentos programados hasta alcanzar $25 por hora para la mayoría de los trabajadores de la salud.

Los ingresos de California, si bien han disminuido durante gran parte de los últimos dos años, han repuntado recientemente.

“Estamos seguros de que el aumento inicial para los trabajadores que aún no lo han recibido ocurrirá en el otoño”, dijo Regan.

En total, el acuerdo presupuestario aprobaría $297.9 mil millones en gastos durante el próximo año fiscal que comienza el 1 de julio. Newsom y los líderes legislativos acordaron recortes por $16 mil millones, incluidos $110 millones a un programa que ayuda a los estudiantes de familias de clase media a pagar la universidad y $1.1 mil millones en varios programas de vivienda asequible.

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Pero Newsom y los legisladores acordaron abandonar algunos recortes previamente propuestos, incluido uno que habría dejado de pagar a personas para cuidar a algunos inmigrantes discapacitados de bajos ingresos que están en Medicaid.

Los legisladores acordaron prestar $400 millones a la empresa Pacific Gas & Electric para ayudar a prolongar la vida de la única planta de energía nuclear restante del estado, dinero que algunos legisladores se habían opuesto porque temían que nunca se pagara.

Y Newsom acordó aumentar cuánto paga el programa Medicaid del estado a los médicos para tratar a los pacientes, aunque la cantidad es mucho menor a la que acordó gastar anteriormente. Mientras tanto, los médicos han calificado una medida para la boleta electoral de noviembre que obligaría al estado a pagarles más por tratar a pacientes de Medicaid.

Además de un recorte casi del 8% en todos los organismos estatales, el acuerdo incluye un recorte adicional de $350 millones para prisiones estatales. También incluye un aumento temporal de impuestos, que comenzará este año y se extenderá hasta 2026, a las empresas con más de $1 millón en ingresos imponibles.

“Este acuerdo coloca al estado en un camino hacia la estabilidad fiscal a largo plazo, abordando el déficit actual y fortaleciendo la resistencia presupuestaria a futuro”, dijo Newsom.

Es probable que los legisladores voten sobre el presupuesto la próxima semana. Los republicanos, que no controlan suficientes escaños para influir en la legislación, dicen que fueron excluidos de las negociaciones.

El Presidente Pro Tempore del Senado, Mike McGuire, dijo que ha sido un “año presupuestario difícil” pero los funcionarios electos pudieron “reducir el déficit, proteger nuestro progreso y mantener reservas responsables”.

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El Presidente de la Asamblea Democrática, Robert Rivas, dijo que la Asamblea “luchó duro para proteger los servicios públicos que más importan a los californianos”.