Cuarto Tory bajo investigación por presunto juego en el momento de las elecciones

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Un cuarto miembro del personal del Partido Conservador está siendo investigado por la Comisión de Juego por apostar sobre el momento de las elecciones generales de julio, según una fuente del partido.

Nick Mason, el director de datos de los Conservadores, se ha tomado una licencia mientras el regulador investiga su posible uso de información privilegiada para apostar en la votación, según personas cercanas al partido.

El escándalo de las apuestas ha sacudido al partido Conservador del Primer Ministro Rishi Sunak mientras lucha por revivir su campaña en problemas con menos de dos semanas antes de las elecciones generales.

Sunak está enfrentando duras críticas por su manejo de la saga, a medida que crecen las llamadas para que suspenda a los miembros del partido que están siendo investigados por la Comisión de Juego.

Tres miembros del partido Conservador ya están bajo investigación: Craig Williams, el ayudante parlamentario más cercano de Sunak; Laura Saunders, miembro del partido; y su esposo, el director de campaña Tory Tony Lee.

De esos, Williams y Saunders siguen siendo candidatos en las elecciones.

Un oficial de policía no identificado que trabajaba como parte del equipo de protección de Sunak también fue arrestado la semana pasada por “apuestas presuntas” realizadas en las elecciones.

Sunak dijo que se había “enfurecido increíblemente” al enterarse de las acusaciones.

“Es un asunto muy serio. Es correcto que estén siendo investigados adecuadamente por las autoridades pertinentes, incluida una investigación penal por la policía”, dijo a la audiencia cuando le preguntaron sobre el tema.

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Michael Gove dijo que el escándalo estaba “absorbiendo el oxígeno de la campaña” y que “algunos individuos terminan creando un ambiente increíblemente perjudicial para el partido”.

“Parece que hay una regla para ellos y una regla para nosotros”, dijo al Sunday Times. “La percepción de que operamos fuera de las reglas que establecemos para otros. Eso fue perjudicial en el momento de Partygate y es perjudicial aquí”.

La investigación sobre Mason, que fue reportada por primera vez por el Sunday Times, es la última de una serie de meteduras de pata que han sacudido la campaña de los Conservadores desde que Sunak convocó a las elecciones bajo la lluvia el 22 de mayo.

Una de las más perjudiciales fue la decisión del primer ministro de abandonar temprano las celebraciones del Día D en Francia para asistir a una entrevista en directo, una decisión por la que se vio obligado a disculparse profusamente.

Al preguntarle sobre la investigación del regulador de juegos de azar sobre Mason, un portavoz del partido Conservador dijo: “Según las instrucciones de la Comisión de Juego, no se nos permite discutir ningún asunto relacionado con ninguna investigación con el sujeto u otras personas”.