Ventas al consumidor se mantienen estables, pero UBS dice que impulsará el resurgimiento de las tiendas físicas ya que los compradores quieren “probar antes de comprar”

El número de personas que compran en línea está disminuyendo, pero las malas noticias para el gasto del consumidor podrían llevar a un resurgimiento de las tiendas físicas gracias a su ventaja única, según los analistas de UBS.

A través de una encuesta de mil personas en los EE. UU., el banco descubrió que el porcentaje de personas que compran en línea cosas como ropa y accesorios disminuyó un 3% interanual y fue inferior en comparación con cada uno de los últimos cuatro años. Los resultados de la encuesta son un cambio drástico de la creencia común, y de la propia estimación previa del banco, de que las ventas en línea continuarían ganando cuota de mercado a los minoristas de ropa y accesorios que venden principalmente sus productos en tiendas físicas.

Ahora, el banco está cambiando su postura. En una nota del jueves, los analistas de UBS afirmaron que la desaceleración de las ventas en línea podría beneficiar a los minoristas que venden principalmente en tiendas físicas.

“El mercado continúa viendo la migración en línea como una fuerza disruptiva potencialmente importante para las empresas de Softline, ya que la mayoría de ellas obtienen la mayoría de sus ventas de tiendas físicas. Creemos que las tasas de crecimiento de las ventas en línea se ralentizarán en los próximos 12 meses y cambiarán esta narrativa”, escribieron los analistas.

El cambio de rumbo de UBS se produce después de que el gasto del consumidor apenas se moviera de abril a mayo con un aumento del 0.1% mes a mes, según el Departamento de Comercio. En mayo, las ventas en tiendas de ropa y accesorios aumentaron un 0.9%, mientras que las ventas en línea en general aumentaron un 0.8%.

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El pronóstico de UBS se ve respaldado por la evidencia de que los consumidores están volviendo a reconocer la única ventaja clara de las tiendas de ropa y accesorios físicas: permiten a los clientes “probar antes de comprar”.

El banco descubrió que el 47% de los consumidores, un 3% más que el año pasado, afirmaron que la razón por la que no compraban en línea era porque querían probarse los productos antes de comprarlos. Incluso cuando los consumidores comienzan a buscar un producto en línea, el 28% de las veces compran el producto en una tienda física, encontró UBS.

“Los minoristas en línea no han encontrado una forma de superar esta objeción a las compras en línea”, escribieron los analistas. “Esta es una razón clave por la que la penetración en línea dejará de aumentar, en nuestra opinión”.

De hecho, la desconexión entre los bienes vendidos en línea y el mundo real sigue siendo un desafío para los minoristas en línea en forma de un creciente flujo de devoluciones que les cuesta dinero, crea problemas logísticos y se acumulan en vertederos.

Algunos minoristas principalmente físicos ya han comenzado a ver un resurgimiento, lo que respalda la proyección de los analistas de UBS. Abercrombie & Fitch informó el mes pasado su mejor primer trimestre de la historia con un aumento del 22% en las ventas netas en comparación con el mismo período del año pasado. El crecimiento de las acciones de la compañía superó a Nvidia, ahora la empresa más valiosa del mundo en 2023, y aumentó un 374% interanual.

La tendencia de que los consumidores compren más a menudo en tiendas físicas que en línea también podría ayudar a disparar las acciones de otro favorito de los centros comerciales, American Eagle Outfitters, así como de Boot Barn, porque los inversores los han subestimado gracias a la amenaza percibida de las ventas en línea, que puede ser menos amenazante de lo esperado, escribieron los analistas.

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