Predicción del CBO: no hay déficit de Pell en 2024 debido a problemas con la FAFSA

El programa de becas Pell se espera que tenga un superávit de $11.4 mil millones para el año fiscal, según dijo esta semana la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO), evitando temores de un posible déficit que podría haber llevado a recortes en el programa.

La administración Biden había solicitado $2.1 mil millones adicionales para el año fiscal 2025 para aumentar la beca Pell máxima de $7,395 a $8,145 y cubrir una brecha de financiamiento que proyectaba en el programa de aproximadamente $29 mil millones, que proporciona ayuda financiera federal a estudiantes de bajos ingresos. Esa solicitud de presupuesto aún no ha avanzado, y el Congreso parece poco probable que aumente la asignación. La proyección de la CBO asume que no habrá aumento.

La CBO estima que alrededor de 5.94 millones de estudiantes recibirán una beca Pell en 2024, aproximadamente 490,000 menos de lo proyectado el año pasado. La administración Biden ha estimado que más de 7 millones de estudiantes recibirán una beca Pell en el año fiscal 2025, el primer año fiscal completo con una nueva fórmula en vigor que amplía el acceso.

Los números de la CBO son más bajos debido a una caída proyectada en las solicitudes de ayuda financiera para 2024 y 2025 como resultado de problemas con la implementación del nuevo Formulario de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA), dijo un portavoz. La CBO espera que las solicitudes de FAFSA disminuyan en aproximadamente un 10 por ciento en comparación con 2023. Esa estimación se finalizó en mayo, cuando las tasas de presentación eran aproximadamente un 30 a 40 por ciento más bajas que el año anterior, dijo el portavoz.

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La CBO proyecta que el programa Pell costará alrededor de $26.5 millones para el año fiscal 2025, mientras que la administración Biden lo había estimado en aproximadamente $30 mil millones. Las estimaciones de la administración no tuvieron en cuenta la decisión del Congreso a principios de marzo de ajustar la fórmula que determina la elegibilidad para la ayuda y eliminar a unos 100,000 estudiantes de la beca Pell a partir del año de premiación 2025-26.

La Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios dijo en su análisis que la proyección de la CBO muestra que el programa de becas Pell no enfrentará un déficit hasta el año fiscal 2029, suponiendo que todos los costos se mantengan iguales. La línea base presupuestaria de la CBO guiará a los apropiadores en la Cámara y el Senado a medida que decidan cómo repartir los dólares federales.