Mosquitos tigre, avispas asiáticas y chinches de cama: Lo que significa el cambio climático para la ‘demografía de plagas’ que acecha a los Juegos Olímpicos de París en Europa.

So what can be done about the increasing presence of pests in Europe?

Green suggests vigilance and prevention are key. “Be careful when you’re unpacking your suitcase after a holiday. Be mindful of where you store your luggage. Don’t bring back any unwanted souvenirs,” he says.

He also advocates for better education and awareness about pests and their habits. “People should know what to look out for, and when to call in a professional,” he adds.

And as for the Brazilian Wandering Spider that caused a stir in that Austrian Penny Markt? Green is not too concerned. “It’s not going to establish a population in Austria. It’s not warm enough, and there’s not enough food for it,” he reassures.

So, while climate change may be affecting Europe’s pest population, it seems that with proper awareness and prevention measures, we can keep the creepy crawlies at bay.

Es una vida difícil.

A veces, es un cambio en el comportamiento humano bien intencionado o necesario lo que ayuda a que las plagas urbanas se proliferen.

Más allá del frenesí mediático, las poblaciones de chinches aumentaron rápidamente en todo el mundo a principios del siglo XXI. En Australia, el aumento fue entre un 500% y un 4,500%; en la Ciudad de Nueva York, las quejas por chinches al consejo pasaron de 537 en 2004 a 10,985 en 2009, aunque desde entonces han disminuido.

Los entomólogos atribuyen el resurgimiento al fin de la era del DDT, el infame insecticida que cortó drásticamente el número de insectos plagas globales a mediados y finales del siglo XX, antes de que serias preocupaciones ambientales y de salud terminaran con su uso, y las especies comenzaran a desarrollar resistencia. En esencia, estamos volviendo a las normas históricas de un período de actividad de insectos inusualmente baja.

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No esperes que esto cambie. Aunque la industria de control de plagas está implementando estrategias de monitoreo cada vez más sofisticadas e intervenciones “físicas”, como la limpieza con vapor de habitaciones con chinches, alejarse de los controles químicos significa que perdemos lo que había sido un arma poderosa contra las infestaciones.

Algo similar puede estar a punto de suceder con las ratas, al menos en Europa, donde los reguladores están tomando una visión cada vez más negativa sobre el uso de rodenticidas anticoagulantes.

Esto puede ser por buenas razones, pero tiene a los controladores de plagas nerviosos. Como dijo uno fuera de récord, “hay toda una generación de controladores de plagas que han sido entrenados para poner veneno para ratas en cajas de cebo. Si quitas eso del mercado, ¿qué te queda? Para citar a Aliens, ¿se supone que debemos usar un lenguaje fuerte?”

El futuro

La humanidad ha hecho que muchas especies se extingan, en su mayoría de manera no intencional, y sigue haciéndolo. Sin embargo, las especies que al menos a algunos de nosotros nos gustaría tener menos, han demostrado ser increíblemente resistentes. Casi por definición, las plagas prosperan cuando lo hacemos nosotros.

Entonces, ¿qué podemos esperar? En Europa, el cambio climático y la actividad humana es poco probable que conviertan a las arañas letales en una parte regular de las compras de comestibles, o que traigan niveles tropicales de enfermedades transmitidas por mosquitos.

Pero alterarán las poblaciones de fauna con las que compartimos nuestro entorno. Acostúmbrate a los mosquitos Aedes y a las avispas asiáticas; mantente vigilante contra las ratas y las chinches.

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Lo que quizás cambie más, sin embargo, es nuestra expectativa de lo que significa el control de plagas. Con el enfoque de rociar primero y preguntar después firmemente relegado a los libros de historia, eliminar las plagas a la primera aparición puede terminar siendo recordado como una idea muy del siglo XX.