Los estados de EE. UU. quieren prohibir los teléfonos en las escuelas. ¿Cómo funcionaría eso?

Hace 2 horas por Ana Faguy, Laura Blasey y Regan Morris, BBC News, Washington y Los Ángeles. Como profesora de secundaria, Nancy Streit entiende lo difícil que puede ser competir con un teléfono inteligente por la atención de un niño. Pero como madre, sabe que los dispositivos son una necesidad en caso de emergencia. “Principalmente son los padres quienes llaman”, dice, agregando que aunque no permite el uso del teléfono en su salón de clases, los estudiantes suelen evadir las reglas. El distrito escolar de Los Ángeles, donde la Sra. Streit enseña, es el segundo distrito escolar más grande del país y es el último en prohibir el uso de teléfonos inteligentes en las escuelas esta semana. Es parte de una tendencia creciente y familiar a medida que más estados y escuelas en todo Estados Unidos consideran cómo manejar la creciente dependencia que los niños tienen de sus dispositivos. Nueva York y California, los dos estados más poblados de Estados Unidos, están considerando nuevas políticas estatales sobre el tema. A principios de esta semana, el gobernador de California, Gavin Newsom, pidió una prohibición de los teléfonos inteligentes en las aulas y dijo que trabajaría con los legisladores en una política. En Nueva York, la gobernadora Kathy Hochul ha abogado por una ley similar. Esta primavera, el gobernador de Indiana firmó una ley de prohibición en las aulas, que comenzará en otoño. Los esfuerzos marcan el último capítulo en un largo debate sobre la regulación del uso de teléfonos inteligentes en las escuelas, y se produce en medio de una ola de preocupación sobre la salud mental de los jóvenes después de la pandemia. La mayoría de las escuelas de Estados Unidos ya tienen algún tipo de política sobre teléfonos. Aproximadamente el 76% de las escuelas prohibieron su uso no académico en el año escolar 2021-2022, según el Departamento de Educación de Estados Unidos. Sin embargo, la última ola de regulaciones busca llevar eso más allá. Raphaela Hodges, maestra de sexto grado en una escuela de Los Ángeles, dice que ha visto un cambio preocupante y dramático en cómo los niños socializan. “Cuando se sienten incómodos, cogen el teléfono”, le dijo a la BBC. También es un problema con un raro consenso bipartidista, con legisladores en estados controlados por republicanos y demócratas que persiguen políticas similares. Florida implementó una ley estatal el año pasado que requería que los distritos escolares prohibieran los teléfonos en las aulas y bloquearan el acceso a las redes sociales en el wifi escolar. La ley también requiere que las escuelas “brinden instrucción sobre los efectos sociales, emocionales y físicos de las redes sociales”. Los distritos individuales en estados como Maine y Virginia también están instituyendo reglas más estrictas sobre el uso del teléfono, al igual que las provincias de Canadá, incluidas Ontario y Alberta. Un debate duradero. La preocupación sobre los teléfonos en las escuelas ha existido casi tanto tiempo como los dispositivos han estado alrededor, con poco consenso y mucha controversia. Estados Unidos ha visto varios intentos de prohibir los dispositivos de comunicación en las aulas desde la década de 1980. Los críticos iniciales temían el potencial de los teléfonos para distraer a los estudiantes y su asociación con el narcotráfico. Pero el tiroteo de 1999 en la Escuela Secundaria de Columbine en Colorado, en el que murieron 13 personas, llevó a algunos padres y escuelas a reconsiderar los teléfonos como una herramienta de comunicación clave para emergencias. Los estados relajaron las reglas, incluida California, que revocó una prohibición de teléfonos en 2002. El debate se reavivó a medida que las escuelas veían los teléfonos como una distracción creciente, una ayuda para el ciberacoso y un medio potencial para que los estudiantes hicieran trampa en las tareas. La ciudad de Nueva York, que tiene un total de más de un millón de estudiantes, comenzó a hacer cumplir una estricta prohibición, pero dio marcha atrás en 2015 para permitir que las escuelas individuales establecieran políticas. Uso de redes sociales y salud mental de los estudiantes. La actual ola de políticas surge cuando los expertos expresan preocupación por la salud mental de los estudiantes y el uso de las redes sociales. El lunes, uno de los funcionarios de salud más importantes de Estados Unidos pidió etiquetas de advertencia similares a las de los paquetes de cigarrillos en las plataformas de redes sociales. El cirujano general Vivek Murthy argumentó que las redes sociales aumentan el riesgo de que los niños experimenten síntomas de ansiedad y depresión, aunque la investigación sobre el tema ha sido mixta. “Tienes una situación en la que los niños no solo están tratando de aprender, sino que al mismo tiempo están en sus teléfonos, están enviando mensajes de texto a sus amigos, están respondiendo a mensajes en las redes sociales, están desplazándose por sus feeds”, dijo el Dr. Murthy a la BBC. “Hace que no solo sea difícil aprender, sino que también es difícil en la escuela construir relaciones y amistades”. Los adolescentes que pasan más de tres horas al día en las redes sociales enfrentan el doble de riesgo de problemas de salud mental, como ansiedad y depresión, según un estudio publicado en 2019 y citado con frecuencia por las oficinas federales de salud. El cirujano general de Estados Unidos, Vivek Murthy, ha pedido etiquetas de advertencia similares a las de los paquetes de cigarrillos en las plataformas de redes sociales. ¿Funcionará? ¿Se mantendrá el cambio de política? Las escuelas han tenido dificultades históricamente para encontrar un equilibrio entre la seguridad y limitar el llamado de las redes sociales. Ken Trump, presidente de los Servicios Nacionales de Seguridad y Seguridad Escolar, dijo que las políticas no funcionarían sin un fuerte consenso comunitario y consistencia en la aplicación. “Hay mucho más de lo que los padres promedio u otras personas mirando desde lejos pensarían. Es un problema malvado, hay muchas complejidades en ello”, dijo el Sr. Trump. En Los Ángeles, los miembros de la junta votaron el martes para prohibir los dispositivos a partir del próximo año. Pero aún no está claro cómo funcionará la política. Alyssa, una joven de 18 años de Los Ángeles, donde muchas escuelas tienen miles de alumnos, le dijo a la BBC que no podía imaginar estar en la escuela secundaria sin un teléfono. “Tenemos campus enormes, nadie puede vigilar todo eso”, dijo. “Hay un montón de áreas donde puedes ir y no ser visto”.

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