La experiencia estadounidense de Sheinbaum ofrece pistas sobre su enfoque de las relaciones con Estados Unidos.

En los primeros años de la década de 1990, una joven científica llamada Claudia Sheinbaum se mudó con su familia de la Ciudad de México al Norte de California, donde estudió en el Lawrence Berkeley National Laboratory. Vivió en un alojamiento proporcionado por la Universidad de Stanford con sus dos hijos pequeños y su esposo, quien estaba siguiendo un doctorado allí. Durante cuatro años, la Sra. Sheinbaum se sumergió en una nueva vida como académica inmigrante en los Estados Unidos. Audicionó una clase impartida por un futuro canciller mexicano. Aterrizó en la portada del periódico estudiantil The Stanford Daily por protestar contra el Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Encontró amigos que extrañaban México tanto como ella. Y para las personas que la conocían, parecía estar completamente cómoda en California, navegando por el mundo de la academia estadounidense.

“Podrían haber sido profesores, podrían haber hecho sus vidas aquí”, dijo Alma González, una amiga cercana de la Sra. Sheinbaum en California. “Pero decidieron regresar”.

Ahora, tres décadas después, ha sido elegida la próxima presidenta de México, y está a punto de convertirse en la primera mujer en liderar el país. Toma posesión en octubre. Al mes siguiente, los estadounidenses votarán para mantener a un presidente que ha estabilizado las relaciones con México, o devolver al cargo a un líder que ha amenazado y menospreciado al país.

En un momento tan decisivo, el tiempo de la Sra. Sheinbaum en los Estados Unidos y sus tratos con funcionarios estadounidenses a lo largo de su carrera ofrecen pistas cruciales sobre cómo manejará los problemas más importantes en la relación con Washington.

Aquí hay cinco cosas que debes saber.

Sheinbaum vivió cómodamente en California.

Desde 1991 hasta 1994, la Sra. Sheinbaum vivió en el Área de la Bahía investigando sobre el uso de energía en México. Ella, su esposo y sus dos hijos vivieron en una casa modesta, donde sus vecinos eran estudiantes de varios países, según el biógrafo de la Sra. Sheinbaum y dos personas que la conocieron en ese momento.

“Me dijo que fue un momento hermoso en su vida”, dijo Arturo Cano, un periodista que escribió una biografía de la Sra. Sheinbaum. “Sus puertas traseras daban a un área común y sus hijos jugaban con niños de todo el mundo”.

En ese momento, los izquierdistas mexicanos como la Sra. Sheinbaum tenían razones para desconfiar de los Estados Unidos. La administración de George H.W. Bush acababa de invadir Panamá, como parte de una historia de intervenciones estadounidenses en América Latina. El Sr. Bush también respaldó al presidente mexicano Carlos Salinas de Gortari, a quien se le acusó ampliamente de fraude en su victoria electoral de 1988 sobre un retador de izquierda.

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Pero el laboratorio estaba justo en la colina desde el campus de Berkeley, una institución conocida por su activismo social, lo que le dio a la Sra. Sheinbaum una ventana a un lado diferente de la vida estadounidense.

“Estar en Berkeley es estar en el lugar donde comenzó el movimiento por la libertad de expresión”, dijo Harley Shaiken, quien fue presidente del Centro de Estudios Latinoamericanos de Berkeley de 1998 a 2021. “Ella aprecia aspectos de la cultura estadounidense que han mostrado el lado de la participación popular y los movimientos sociales”.

Protestó contra el TLCAN.

Mientras estaba en el laboratorio, la Sra. Sheinbaum auditó una clase en la Universidad de California, Berkeley, sobre las relaciones entre Estados Unidos y México, según Jorge Castañeda, quien impartió el curso. El Sr. Castañeda más tarde se convirtió en canciller en el gobierno de centro-derecha del presidente Vicente Fox, pero dijo que en ese momento, estaba cerca de la Sra. Sheinbaum y su esposo.

“Disfrutaron del Área de la Bahía”, dijo el Sr. Castañeda en una entrevista. “Al mismo tiempo, eran izquierdistas típicos mexicanos que no estaban contentos con los Estados Unidos”.

En clase, la Sra. Sheinbaum y sus compañeros de clase examinaron las “tensiones, diferencias y conflictos”, así como el “estrechamiento de los vínculos económicos” entre los dos países, según una copia del programa proporcionada por el Sr. Castañeda.

La controversia más apremiante del momento era la negociación del TLCAN, que fue criticado por los izquierdistas mexicanos porque creían que “pondría fin a la industria y la agricultura mexicanas”, dijo el Sr. Castañeda.

Cuando el Sr. Salinas de Gortari dio un discurso en Stanford, el periódico de la universidad publicó una fotografía de la Sra. Sheinbaum protestando con un cartel que decía “¡Comercio Justo y Democracia Ya!”.

El acuerdo comercial, que entró en vigor en 1994, fue revisado bajo el presidente actual, Andrés Manuel López Obrador, y está programado para ser revisado durante el mandato de la Sra. Sheinbaum. La presidenta electa expresó escepticismo este año sobre los beneficios a largo plazo del acuerdo original, diciendo a un grupo que representa los intereses privados estadounidenses en México que “el desarrollo se basaba en salarios bajos, mano de obra barata”, informaron los medios locales, diciendo que el pacto “no generó el bienestar que queríamos”.

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Pero no parece que la Sra. Sheinbaum tenga la intención de torpedear el acuerdo que protestó hace dos décadas. En abril, dijo públicamente que era “factible hacer esta revisión sin problemas importantes”.

Ella entiende la experiencia de los inmigrantes.

Una de las mejores amigas de la Sra. Sheinbaum en California, le dijo a su biógrafa, fue Alma González, una educadora que había emigrado a los Estados Unidos para encontrar un trabajo mejor remunerado. Ahora, la Sra. González es investigadora clínica en la Universidad de Stanford, pero en ese entonces, limpiaba casas para ganarse la vida. La Sra. Sheinbaum y su esposo “no actuaban de manera despectiva o despectiva de ninguna manera”, le dijo a The New York Times.

Las dos mujeres compartían una nostalgia por su hogar. Cantaban boleros juntas y pasaban las tardes buscando comida mexicana auténtica en las comunidades de inmigrantes en todo el Área de la Bahía, dijo la Sra. González.

“Ella entendía bien todo el tema de estar aquí y anhelar estar en México”, dijo la Sra. González, quien tenía familiares indocumentados en ese momento. “Creo que le pesaba que la gente tuviera que venir aquí a trabajar y no pudiera regresar a ver a sus familias”.

Las dos lamentaban “las políticas que no existen para permitir que la gente venga y vaya legalmente”, dijo la Sra. González, “que podríamos tener si fuera una prioridad para ambos países”.

La experiencia puede ser parte de por qué la Sra. Sheinbaum “ve el destino de los migrantes mexicanos en los Estados Unidos como el problema migratorio más importante con el que debe lidiar”, dijo Andrew Selee, el presidente del Migration Policy Institute, una organización de investigación no partidista con sede en Washington.

‘Optimismo cauteloso’ sobre su estrategia de seguridad.

En los últimos años, los grupos criminales en México han expandido su dominio en todo el país, según expertos, contrabandeando grandes cantidades de opioides sintéticos a través de la frontera con los Estados Unidos mientras matan a mexicanos a voluntad.

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Los funcionarios estadounidenses dicen en privado que creen que la coordinación de la seguridad podría mejorar con la Sra. Sheinbaum. Como alcaldesa de la Ciudad de México, adoptó un enfoque diferente al Sr. López Obrador, invirtiendo dinero en la fuerza policial civil, mientras él dependía en gran medida del ejército.

Ella subió los salarios de la policía, y su administración colaboró bien con las agencias de aplicación de la ley de Estados Unidos para enfrentar a los grupos criminales, según funcionarios y expertos estadounidenses. Los homicidios y otros delitos violentos disminuyeron precipitadamente.

“De hecho, han cooperado muy bien con las agencias estadounidenses en términos de seguridad en la Ciudad de México”, dijo Lila Abed, directora interina del Mexico Institute del Wilson Center, quien dijo que había “optimismo cauteloso” sobre la estrategia de la Sra. Sheinbaum para combatir la violencia.

Juan Ramón de la Fuente, quien acaba de ser nombrado canciller en la futura administración de la Sra. Sheinbaum, dijo en una entrevista que ve un potencial para una mayor colaboración en materia de seguridad con Estados Unidos bajo la Sra. Sheinbaum.

“Todos reconocemos que necesitamos colaborar y trabajar juntos de manera más efectiva”, dijo el Sr. de la Fuente.

Habla inglés.

Cuando la Sra. Sheinbaum tuvo su primera llamada con el presidente Biden este mes, el traductor se desconectó inesperadamente, según dos funcionarios con conocimiento de la llamada que no estaban autorizados para hablar públicamente.

Así que la Sra. Sheinbaum decidió dirigirse al Sr. Biden en inglés, y desde entonces, los dos líderes hablaron directamente, sin depender de la traducción.

Fue una notable desviación de su mentor, el Sr. López Obrador. Un líder nacionalista, el Sr. López Obrador desarrolló una relación de trabajo fluida con el presidente Donald J. Trump y con el Sr. Biden en gran parte debido a su ayuda para asegurar la frontera.

Pero el Sr. López Obrador también ha dependido de intérpretes para comunicarse con funcionarios estadounidenses, ha viajado al extranjero con poca frecuencia y ha criticado la “intervencionista” política exterior de Washington.

“La relación entre Estados Unidos y México es tan profunda y tan multifacética que poder comunicarse directamente, sin intérpretes, realmente puede importar”, dijo Shannon O’Neil, especialista en México en el Consejo de Relaciones Exteriores. “Tener una relación personal cercana realmente importa y comienza con el idioma.”