El insulto antigay del Papa pone al descubierto las contradicciones de la Iglesia.

Cuando se difundieron informes de que el Papa Francisco había utilizado un insulto ofensivo y anti-gay mientras hablaba con obispos italianos en una conferencia el mes pasado, muchos católicos quedaron sorprendidos y desconcertados. ¿Cómo podría un Papa conocido por su apertura y aceptación de las personas L.G.B.T.Q. usar lenguaje homofóbico y advertir a los prelados sobre admitir a hombres gay en los seminarios?

Pero la pregunta, y la aparente inconsistencia en el mensaje de Francisco, reflejan las profundas contradicciones y tensiones que subyacen a la relación de la Iglesia Católica Romana y de Francisco con la homosexualidad.

La iglesia sostiene que las “tendencias homosexuales” son “intrínsecamente desordenadas”. En cuanto a la ordenación, las pautas de la iglesia establecen que las personas con tendencias homosexuales “profundas” no deberían convertirse en sacerdotes.

Sin embargo, la ordenación ha sido durante mucho tiempo un refugio de alguna manera para los hombres católicos homosexuales, según investigadores y sacerdotes, que dicen que al menos miles de clérigos son homosexuales, aunque solo algunos son públicos sobre su orientación sexual debido al estigma que todavía lleva en la iglesia.

Mientras que en el pasado todas estas contradicciones fueron amortiguadas por un aura de tabú, los recientes comentarios improvisados de Francisco las han sacado a la luz.

“El Papa levantó el velo”, dijo Francesco Lepore, un ex latinista en el Vaticano que abandonó la iglesia, se declaró gay y se convirtió en activista.

El problema está enraizado en prejuicios de larga data, y la crisis de abuso sexual que surgió hace dos décadas avivó acusaciones de algunos obispos y medios de comunicación conservadores de la iglesia de que la homosexualidad era la culpable, aunque estudios han encontrado repetidamente que no hay conexión entre ser gay y abusar de menores.

A pesar de las evoluciones en la sociedad, y la adopción de un enfoque más progresista por parte de Francisco, las enseñanzas de la iglesia siguen describiendo la homosexualidad como una desviación y han consagrado esa visión en regulaciones y restricciones que los críticos dicen perpetúan una perspectiva homofóbica generalizada y alimentan tensiones.

“Hasta que cambien la ley, mientras la homosexualidad sea vista como una desviación y una enfermedad, nada cambiará bajo la cúpula de San Pedro”, dijo Luciano Tirinnanzi, quien escribió un libro sobre personas L.G.B.T.Q. y la iglesia.

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Sin embargo, la presencia de clérigos homosexuales ha sido una constante a lo largo de la historia. San Pedro Damián, un monje del siglo XI, luchó contra los “pecados de sodomía” en la iglesia. Dante Alighieri castigó a los clérigos gays sumergiéndolos en el infierno en su “Divina Comedia”, y existen casos documentados que datan del siglo XVI de prelados acusados de cometer actos homosexuales y asesinados. (Los registros de sacerdotes, e incluso cardenales y papas, que fueron impúdicos con mujeres e incluso tuvieron hijos también son abundantes.)

Académicos y prelados que promueven los derechos L.G.B.T.Q. dijeron que para los hombres católicos gays, convertirse en sacerdote se consideraba durante mucho tiempo una forma de neutralizar y superar el estigma asociado una vez con su orientación sexual, y quizás incluso suprimirlo a través del celibato.

“Una gran cantidad de jóvenes religiosos con tendencias homosexuales buscaban la sublimación del celibato”, dijo Alberto Melloni, un historiador de la iglesia italiano.

Es difícil saber exactamente cuántos sacerdotes son gays, ya que no hay estadísticas confiables, pero en Estados Unidos, los hombres gays probablemente representan al menos el 30 al 40 por ciento del clero católico estadounidense, según decenas de estimaciones de investigadores y sacerdotes gays recopiladas en una investigación de 2019 por The New York Times. Algunos sacerdotes y activistas dicen que el número se acerca más al 75 por ciento.

“La Iglesia Católica no podría operar sin sus sacerdotes gays”, dijo Francis DeBernardo, director ejecutivo de New Ways Ministry, un grupo con sede en Maryland que apoya a los católicos gays. “Ese es un hecho simple.”

Pero eso también es algo con lo que muchos en la iglesia se sienten incómodos.

El mes pasado, Francisco dijo que ya había demasiada homosexualidad, aunque usó un término peyorativo para describirlo, según dos obispos que asistieron a la conferencia y confirmaron los informes de los medios italianos que desencadenaron una disculpa del Vaticano. Al ser preguntado sobre el uso de un insulto por parte de Francisco, los obispos lo atribuyeron al estilo de conversación relajado y colorido de Francisco.

“Cuando hay discursos oficiales, él se prepara, pero cuando habla improvisadamente, también puede deslizarse una palabra que no es del todo ideal”, dijo Luigi Mansi, obispo de la ciudad italiana de Andria. El obispo Francesco Savino, vicepresidente de la conferencia episcopal italiana, lo atribuyó al hecho de que Francisco no es hablante nativo de italiano. “Cuando habla, usa términos que son una mezcla de español, argentino, italiano”, dijo.

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Sin embargo, a pesar del sorprendente uso del insulto, no es la primera vez que Francisco refleja la oposición de la iglesia a que hombres homosexuales ingresen al ministerio.

Aunque ha reconocido que muchos sacerdotes homosexuales son buenos y santos, Francisco ha expresado repetidamente su preocupación de que los candidatos homosexuales al sacerdocio puedan terminar teniendo relaciones y viviendo vidas dobles.

En otra sesión a puerta cerrada en 2018, informada por los medios de comunicación italianos, dijo que a los hombres con tendencias homosexuales “profundamente arraigadas” no se les debería permitir ingresar a los seminarios.

Dos años antes, el Papa aprobó un documento sobre las vocaciones sacerdotales que afirmaba lo mismo, retomando un documento de 2005 aprobado por Benedicto XVI.

El clero ha interpretado estas instrucciones de diferentes maneras. La iglesia afirma que “los hombres homosexuales no deberían ser admitidos en las órdenes”, dijo Piero Delbosco, obispo de Cuneo, Italia, añadiendo que podría haber cierto margen para determinar si un candidato puede superar las tendencias homosexuales.

Otros, como Monsignor Mansi, dicen que “la iglesia no dice que las personas gay no puedan ser ordenadas”. Pero, añadió, la iglesia cree que se debe evitar la ordenación porque es más difícil para los hombres gay “observar y vivir célibes durante toda su vida”. Expertos y prelados que promueven los derechos L.G.B.T.Q. niegan firmemente esta afirmación.

“Hay tres formas en que se está interpretando eso”, dijo el Rev. James Martin, un partidario destacado de hacer que la iglesia sea más acogedora para los católicos gays. Es o no a seminaristas homosexuales, no a personas que no pueden mantener el celibato o no a quienes consideran que eso es lo más importante en su vida, dijo.

El mensaje de Francisco solo añadió a la confusión, dijeron algunos.

“Necesita clarificar un poco mejor su mensaje porque se vuelve confuso”, dijo el Sr. DeBernardo. “No ayuda la situación. Problematiza la situación.”

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La confusión, criticaron, difumina la línea entre el celibato y la homosexualidad, desplazando el enfoque de una preocupación legítima por los sacerdotes que no son castos a una estigmatización general de todos los clérigos gays. Esto, dicen, puede llevar a que algunos hombres gays potencialmente célibes sean excluidos de la ordenación, y a que muchos más simplemente oculten su sexualidad.

La conferencia episcopal italiana ha adoptado nuevas normas que tratan específicamente sobre la ordenación de sacerdotes gays en Italia, dijo Monsignor Savino. Las normas, que aún esperan la aprobación del Vaticano, aún no son públicas.

El uso del insulto por parte del Papa Francisco fue provocado por una pregunta de un obispo italiano sobre el tema, dijeron los obispos.

El tema de la homosexualidad, dijo Monsignor Savino, es “muy debatido” en este momento, ya que los obispos con un enfoque más “pragmático” y “dinámico” desearían actualizar las reglas. Pero los impulsos progresistas dentro de la iglesia a menudo se enfrentan a reacciones violentas y prejuicios.

Francisco debe mantener un delicado equilibrio entre un mensaje de apertura e inclusividad mientras reconoce las sensibilidades más conservadoras de la iglesia que siguen siendo firmemente anti-gay.

Cuando el año pasado Francisco permitió a los sacerdotes bendecir a parejas del mismo sexo, algunos obispos en rincones conservadores de la iglesia se resistieron. Para calmarlos, el Vaticano emitió un comunicado que decía que se debería tener en cuenta la “cultura local” al aplicar la declaración, pero que seguiría siendo política de la iglesia.

Cuando se les preguntó sobre este tema, algunos obispos se refirieron a la homosexualidad como una condición “patológica”, un “problema” o utilizaron expresiones como “sexualidad normal” para referirse a la heterosexualidad en oposición a la homosexualidad.

Incluso las pautas de la iglesia que se refieren a “tendencias homosexuales profundas” son “ofensivas”, dijo el Sr. Lepore, porque transmiten el mensaje de que la homosexualidad puede ser transitoria, curada y superada.

Añadió que los mensajes efectivos de apertura de Francisco inevitablemente se verían socavados si las enseñanzas de la iglesia y una gran parte del clero siguieran considerando la homosexualidad una enfermedad y no una orientación sexual.

“Las dificultades, las divisiones que vive la iglesia”, dijo. “Todo viene de ahí”.