Cazadores de parejas de élite, con tarifas de hasta $300,000, están asesorando a los clientes sobre cómo navegar en el mundo de las citas: Se vuelve complicado para mujeres mayores de 40 años, dicen los expertos.

Hilary DeCesare disfrutó de un gran éxito profesional, primero como ejecutiva de ventas en Silicon Valley y luego a través de su negocio como coach de transición de vida y ejecutiva. Pero cuando se trataba de encontrar un nuevo amor después de un divorcio, DeCesare pasó años buscando a través de aplicaciones de citas, sitios y otras vías sin encontrar satisfacción.

Entonces lo entendió: Necesitaba la misma ayuda que recibiría si estuviera tratando de lograr algo en cualquier otro emprendimiento en el que no fuera experta.

“Voy a participar en un torneo de pickleball en tres semanas, ¿qué hago? Programo una lección con un entrenador de pickleball”, dice DeCesare, de 55 años, quien ahora dirige su empresa ReLaunch desde Colorado. “No intentas hacerlo por tu cuenta. Vas con los mejores”.

Entra el casamentero.

A través de un conocido en común, DeCesare conoció a Shannon Lundgren, una MBA de Harvard que vive en San Francisco y que recientemente lanzó su servicio profesional de casamentería, Shannon’s Circle. En la tercera cita organizada por Lundgren, DeCesare conoció a su futuro esposo, con quien lleva casada casi 11 años.

“¿Por qué hacer esto por tu cuenta cuando puedes aumentar el éxito, llegar más rápido?” dice DeCesare. “Eso es lo que es. Comienza a vivir, y comienza a vivir más rápido”.

La casamentería es un gran negocio

Aunque representa menos de un cuarto de una industria de citas estimada en $4 mil millones en 2024 solo en los Estados Unidos, la casamentería, no solo el simple coaching de citas, sino la casamentería uno a uno, ha tenido un marcado regreso en las últimas dos décadas. Durante mucho tiempo relegada a las sombras de los sitios y aplicaciones de citas, la práctica centenaria ha vuelto a emerger como una opción preferida por aquellos con los recursos para pagarla y la disposición de incorporar la dinámica humana de una búsqueda de amor a través de un tercero.

“Las personas se han vuelto cada vez más cómodas con externalizar su vida amorosa, como contratar a un entrenador personal en el gimnasio o un chef privado para cocinarles comidas”, dice Rachel Greenwald, una casamentera con sede en Estados Unidos y miembro ejecutivo de Harvard Business School, cuyos servicios de élite oscilan entre $10,000 y $75,000 al mes con un compromiso mínimo de tres meses.

No todos pueden contratar a un entrenador personal o chef privado, por supuesto. Pero incluso en los niveles más bajos, la casamentería personal no es en absoluto lo mismo que las citas a través de algoritmos, y los precios, casi siempre miles de dólares o más, lo reflejan.

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Los números exactos son esquivos, como descubrí al entrevistar a varias casamenteras profesionales sobre el crecimiento de la industria. Entre otras cosas, no se requiere licencia para el trabajo y está en gran parte sin regulación. “Es esencialmente lo que yo llamaría el Salvaje Oeste”, dice Greenwald. “Son en su mayoría pequeñas empresas familiares”.

Aun así, dicen los que saben, el negocio está en auge. Desde quizás cincuenta casamenteros uno a uno en los Estados Unidos a principios de siglo, la casamentera de Nueva York, Lisa Clampitt, dice que ahora hay más de 5,000 solo en los Estados Unidos. “La industria está creciendo un 100%”, dice.

Muchos clientes, dicen los casamenteros, se han cansado del enfoque en línea/aplicación para las citas, o han decidido que su inversión de tiempo no estaba dando frutos. Para algunos servicios, mientras tanto, los padres helicóptero que intentan conseguir pareja para sus hijos adultos o asesorar sobre habilidades de citas ellos mismos pueden representar un tercio o más de su negocio. (Los padres pueden pagar la tarifa, pero no tienen voz en el proceso, dicen los casamenteros).

Clampitt, una ex trabajadora social, se lanzó al negocio en 2000 formando su empresa de casamentería homónima, que atiende a la élite adinerada de Nueva York. Un par de años más tarde, fundó el Instituto de Casamentería, ahora conocido como el Instituto Global del Amor, que ofrece certificaciones en casamentería y coaching, sugiere pautas éticas y funciona esencialmente como una asociación comercial para que los casamenteros compartan recursos y mejores prácticas. La Conferencia Global del Amor del Instituto, celebrada el 8 de mayo en Nueva York, fue anunciada como la reunión más grande de su tipo.

La casamentería moderna no tiene mucho en común con su predecesora de “Tu tía tiene a alguien para que conozcas”. Los casamenteros dicen que si bien sus clientes generalmente buscan una relación comprometida, el matrimonio no siempre, o incluso usualmente, es el objetivo, una razón por la cual se requiere un proceso de selección y entrevista exhaustivo desde el principio. Alguien que acaba de pasar por un divorcio, por ejemplo, puede simplemente querer conocer a una variedad de personas y sentirse bien consigo mismo nuevamente, dice Greenwald.

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Aunque la mayoría de los servicios aceptan clientes de todos los ámbitos, algunos trabajan en nichos muy específicos, ya sea religiosos, geográficos, preferencia sexual u otros. Michal Naisteter dirige un servicio con un fuerte énfasis en parejas judías en Filadelfia: “Un microcosmos interesante para las citas”, dice. “Es una ciudad muy diversa y la cuna de América, pero es más una ciudad ‘local’; la gente vive aquí por mucho tiempo, compra casas y es leal a sus equipos. No puedo decirte cuántas personas conozco que sienten que conocen a todos, pero en realidad no lo hacen”.

Con estimaciones de precios que van desde alrededor de $10,000 hasta $300,000 o más, los casamenteros a menudo funcionan como servicios de conserjería de relaciones, ayudando a los clientes a evitar la pérdida de tiempo canalizando perfiles en línea o basados en aplicaciones en posibles citas. Greenwald dice que podría evaluar y entrevistar a 10 a 20 personas para presentar un perfil que presenta al cliente, un proceso de “curación”, como ella lo llama.

Casamenteros de élite y sus clientes VIP

Los casamenteros de nivel de élite con los que Fortune habló dijeron que mantienen listas muy cortas de clientes en un momento dado, a veces media docena o menos, para que puedan mantenerse enfocados en las necesidades de un VIP y responder rápidamente. (En el extremo inferior del espectro de costos, los clientes pueden esperar más un enfoque de agencia, menos costoso, pero también menos personal).

“Si estamos haciendo una búsqueda nacional, entonces es solo unos pocos clientes a la vez”, dice Cat Cantrill, quien dirige una agencia con sede en Iowa pero capaz de buscar de costa a costa la pareja adecuada para un cliente.

Cantrill había estado asesorando a mujeres sobre cómo navegar en el mundo de las citas, en línea y de otro tipo, durante varios años antes de dar el salto a la casamentería en 2020. Todavía hace ambas cosas, lo que parece ser común en el negocio. Varios casamenteros dijeron que también asesoran a los clientes sobre ropa, marca personal, configuración de perfiles en línea y cosas por el estilo.

Y a pesar de la falta de licencias o certificaciones obligatorias, la casamentería moderna es claramente una empresa comercial, con ganancias para el nivel más alto que pueden alcanzar siete cifras. Para que eso suceda, sin embargo, deben prestar atención a su rentabilidad incluso mientras buscan la pareja adecuada o una experiencia exitosa para sus clientes.

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Rachel Greenwald, por ejemplo, trabaja solo con clientes masculinos en parte porque eso es lo que dice la matemática que debe hacerse. Muchos otros casamenteros hacen lo mismo.

“El cliente promedio de casamentería tiene más de 40 años porque el precio es tan alto que las personas más jóvenes generalmente no pueden pagarlo”, dice Greenwald. “Por encima de los 40, hay una oferta mucho mayor de mujeres solteras fantásticas y una baja oferta de hombres fantásticos, y muchos de esos hombres quieren salir con mujeres 10 años más jóvenes porque quieren tener hijos. Así que hay un apretón de mercado para las mujeres”.

Los casamenteros, dice Greenwald, a veces tienen que sopesar el costo de oportunidad de presentar a un cliente con una pareja potencial a expensas de otro cliente cuya lista de requisitos es quizás mucho más extensa. Los exitosos, dice, piensan como abogados en términos de la tarifa por hora que quieren alcanzar y la carga de trabajo probable requerida.

También tienen que ser implacables, en su propia forma empática. Greenwald dice que los buenos casamenteros son oyentes cuidadosos y conectados que, en última instancia, pueden rechazar al 50% o más de sus posibles clientes simplemente porque no creen que puedan ayudar a esas personas a encontrar una pareja o tener un viaje positivo.

“No somos magos. Eso es realmente importante que las personas sepan sobre este negocio. No es como si estuviéramos entregando a alguien un menú y permitiéndoles pedir a la carta, lo que quieran”.

Por otro lado, cuando funciona, puede ser hermoso. La mayoría de los casamenteros están de acuerdo en que el “éxito” está en los ojos del cliente, ya sea una relación mutuamente satisfactoria, un matrimonio o simplemente un proceso de autodescubrimiento. Pero ver a las personas hacer clic y enamorarse, dicen, nunca pasa de moda.

“Las personas comienzan a tener tanto éxito que están en la cima de la montaña solas, y encuentro ese dilema tan fascinante”, dice Clampitt de Nueva York. “Realmente ayudo a las personas a moverse hacia otra habilidad, que es completamente diferente al éxito en los negocios”.

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