Japón lo hace muy difícil para esterilizarse. Estas mujeres exigen un cambio.

Cuando Hisui Tatsuta estaba en la escuela secundaria, su madre solía bromear que no podía esperar para ver las caras de sus futuros nietos. La Sra. Tatsuta, ahora modelo de 24 años en Tokio, se horrorizó ante la suposición de que algún día daría a luz. A medida que su cuerpo comenzó a desarrollar rasgos femeninos, la Sra. Tatsuta recurrió a una dieta extrema y al ejercicio para retrasar los cambios. Comenzó a considerarse a sí misma como sin género. “Ser vista como un útero que puede dar a luz antes de ser vista como una persona, no me gustaba”, dijo. En última instancia, quiere ser esterilizada para eliminar cualquier posibilidad de quedar embarazada. Sin embargo, en Japón, las mujeres que buscan procedimientos de esterilización como la ligadura de trompas o las histerectomías deben cumplir condiciones que se encuentran entre las más onerosas del mundo. Ya deben tener hijos y demostrar que el embarazo pondría en peligro su salud, y se requiere que obtengan el consentimiento de sus cónyuges. Eso hace que tales cirugías sean difíciles de obtener para muchas mujeres, y casi imposibles para mujeres solteras y sin hijos como la Sra. Tatsuta. Ahora, ella y otras cuatro mujeres están demandando al gobierno japonés, argumentando que una ley de décadas conocida como la Ley de Protección Maternal viola su derecho constitucional a la igualdad y la autodeterminación y debería ser anulada. Durante una audiencia en el Tribunal de Distrito de Tokio la semana pasada, Michiko Kameishi, abogada de las demandantes, describió la ley como un “paternalismo excesivo” y dijo que “asumía que pensamos en el cuerpo de una mujer como un cuerpo destinado a convertirse en madre”. La Sra. Kameishi le dijo a un panel de tres jueces, dos hombres y una mujer, que las condiciones para la esterilización voluntaria eran reliquias de una era diferente y que las demandantes querían dar “un paso esencial en vivir la vida que han elegido”. Japón se queda atrás de otros países desarrollados en derechos reproductivos más allá de la esterilización. Ni la píldora anticonceptiva ni los dispositivos intrauterinos están cubiertos por el seguro nacional de salud, y las mujeres que buscan abortos deben obtener el consentimiento de sus parejas. La forma más común de anticoncepción en Japón es el condón, según una encuesta de la Asociación Japonesa de Planificación Familiar. Menos del 5 por ciento de las mujeres usan anticonceptivos orales como método principal para prevenir el embarazo. Los expertos dicen que las demandantes en el caso de esterilización, que también están buscando indemnizaciones de 1 millón de yenes (unos 6.400 dólares) por persona con intereses, enfrentan obstáculos considerables. Están presionando por el derecho a ser esterilizadas al mismo tiempo que el gobierno intenta aumentar la tasa de natalidad de Japón, que ha caído a niveles récord. “Para que las mujeres que pueden dar a luz dejen de tener hijos, se ve como un paso atrás en la sociedad”, dijo Yoko Matsubara, profesora de bioética en la Universidad de Ritsumeikan. “Por lo tanto, puede ser difícil obtener apoyo” para la demanda. La semana pasada, mientras las cinco demandantes femeninas se sentaban frente a un tribunal con cuatro representantes del gobierno, Miri Sakai, de 24 años, estudiante de posgrado en sociología, testificó que no tenía interés en tener relaciones sexuales o románticas ni en tener hijos. Aunque las mujeres han avanzado algo en el lugar de trabajo en Japón, las expectativas culturales sobre sus deberes familiares son prácticamente las mismas de siempre. “El estilo de vida de no casarse ni tener hijos sigue siendo rechazado en la sociedad”, dijo la Sra. Sakai. “¿Es natural tener hijos por el bien del país?” se preguntó. “¿Son las mujeres que no dan a luz a niños ellas mismas innecesarias para la sociedad?” En Japón, la esterilización es un tema particularmente sensible debido a la historia del gobierno de imponer los procedimientos a personas con condiciones psiquiátricas o discapacidades intelectuales y físicas. Las esterilizaciones se llevaron a cabo durante décadas bajo una medida de 1948 conocida como la Ley de Protección Eugenésica. Fue revisada y renombrada como la Ley de Protección Maternal en 1996 para eliminar la cláusula eugenésica, pero los legisladores conservaron requisitos estrictos para las mujeres que querían abortos o esterilizaciones. A pesar de la presión de grupos de defensa y activistas de derechos de las mujeres, la ley ha permanecido sin cambios desde la revisión de 1996. En principio, la ley también afecta a los hombres que buscan vasectomías. Deben tener el consentimiento de sus cónyuges, así como demostrar que ya son padres y que sus parejas se verían amenazadas médicamente por un embarazo. En la práctica, sin embargo, los expertos dicen que muchas más clínicas en Japón ofrecen vasectomías que procedimientos de esterilización para mujeres. Según datos del gobierno, los médicos realizaron 5.130 esterilizaciones tanto en hombres como en mujeres en 2021, el último año del que se tienen estadísticas disponibles. No hay desgloses entre los sexos disponibles. En un comunicado, la Agencia de Niños y Familias, que lleva a cabo regulaciones bajo la Ley de Protección Maternal, dijo que no podía comentar sobre la litigación. Kazane Kajiya, de 27 años, testificó la semana pasada que su deseo de no tener hijos era “parte de mis valores innatos”. “Precisamente porque estos sentimientos no pueden cambiarse, solo quiero vivir, aliviando la mayor parte de la incomodidad y la angustia psicológica que siento sobre mi cuerpo”, dijo. En una entrevista antes de la audiencia, la Sra. Kajiya, intérprete, dijo que su aversión a tener hijos estaba relacionada con una perspectiva feminista más amplia. Desde muy joven, dijo, “presencié la dominación masculina en todo el país y en toda la sociedad”. En un momento dado, la Sra. Kajiya, que está casada, consideró si en realidad era un hombre transgénero. Pero decidió que estaba “totalmente bien siendo mujer, y me encanta. Simplemente no me gusta tener la fertilidad que me permite tener hijos con hombres”. La regla arraigada del Partido Liberal Democrático de derecha de Japón, junto con los valores familiares tradicionales arraigados en el país, han impedido el progreso en cuanto a los derechos reproductivos, dijo Yukako Ohashi, escritora y miembro de la Red de Mujeres por la Libertad Reproductiva. El nombre de la Ley de Protección Maternal es revelador, dijo la Sra. Ohashi en una entrevista en video. “Las mujeres que se convertirán en madres serán protegidas”, dijo. “Pero las mujeres que no se convertirán en madres no serán respetadas. Esa es la sociedad japonesa”. Incluso en Estados Unidos, donde cualquier mujer de 21 años o más puede buscar la esterilización legalmente, algunos obstetras y ginecólogos aconsejan a sus pacientes en contra de los procedimientos, especialmente cuando las mujeres aún no han tenido hijos. De manera similar, en Japón, la profesión médica “sigue siendo muy patriarcal en su pensamiento”, dijo Lisa C. Ikemoto, profesora de derecho en la Universidad de California, Davis. Los médicos “operan como un cártel para mantener ciertos normas sociales”. Las mujeres mismas a menudo dudan en desafiar las expectativas de la sociedad debido a la fuerte presión para conformarse. “Muchas personas sienten que intentar cambiar el statu quo es egoísta”, dijo la Sra. Tatsuta, la modelo y demandante, poco antes de la audiencia de la semana pasada. Pero cuando se trata de luchar por el derecho a tomar decisiones sobre su propio cuerpo, dijo, “quiero que todos estén enojados”.

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