Crecí mi negocio sin financiación externa. Los emprendedores tienen una ventaja sobre las startups respaldadas por capital de riesgo, especialmente ahora.

Theranos es la historia reveladora de cuando la financiación de capital de riesgo sale mal. La compañía, que afirmaba haber desarrollado una tecnología revolucionaria de análisis de sangre, recaudó aproximadamente $724 millones de inversores. Fue valorada en $9 mil millones antes de colapsar debido a un defecto fatal en la empresa: su producto no funcionaba. Todo era pura publicidad, sin valor real. Incluso cuando los fundadores respaldados por capital de riesgo no son fraudulentos, tienden a priorizar la financiación y el escalamiento en detrimento del producto.

Fundé mi empresa Jotform hace más de 18 años. Sin financiación externa, ha sido un ascenso lento en ocasiones, pero hoy en día tenemos más de 25 millones de usuarios en todo el mundo. Aprendí mucho sobre el bootstrapping y cómo crea la combinación adecuada de presión, austeridad y creatividad para desarrollar productos excelentes y rentables. Aquí tienes un vistazo más de cerca a por qué la financiación de capital de riesgo puede hacer que las startups creen malos productos.

Dónde la financiación de capital de riesgo sale mal

A menudo se asume que “pequeña empresa” y “startup” son intercambiables. Pero pregúntale a cualquier fundador y probablemente te dirá que sus ambiciones son enormes. Los bootstrappers no son diferentes. De hecho, según un informe reciente del prestamista de startups Capchase, las empresas de software como servicio bootstrapped crecen tan rápido como sus contrapartes respaldadas por capital de riesgo, a pesar de gastar solo una cuarta parte de lo que las empresas respaldadas por capital de riesgo gastan en adquirir cada nuevo cliente.

Además, los estudios muestran que el 64% de las 100 principales startups unicornio, aquellas valoradas en más de $1 mil millones, no son rentables en absoluto.

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Como explica el informe de Capchase, antes de invertir en el crecimiento, las startups con mejor desempeño centran sus esfuerzos en perfeccionar la adaptación del producto al mercado. Eso significa encontrar una coincidencia entre tu producto y las personas que lo necesitan. Esto, a su vez, crea clientes felices, alta demanda y un crecimiento orgánico y sostenible. Un asombroso 34% de las startups fracasan porque no encuentran la adaptación correcta del producto al mercado. Una idea brillante no siempre es suficiente.

Imaginemos que eres una startup respaldada por capital de riesgo y no estás viendo el crecimiento que esperabas. Tal vez aumentes el gasto en campañas de ventas y marketing, dejando una pista más corta (la cantidad de tiempo que tu empresa puede mantenerse a flote solo con reservas de efectivo). Y tal vez logres el efecto deseado (adquisición de clientes), pero es arriesgado y el retorno a largo plazo es incierto. Si eres un bootstrapper, no tienes esa opción.

Entonces, ¿qué haces en su lugar?

Qué hacen los bootstrappers de manera diferente

El bootstrapping puede sonar improvisado, pero en muchos aspectos, es un lujo. Como bootstrapper, tienes el lujo de centrarte obsesivamente en tu producto y no responder a nadie.

Cuando fundé mi empresa, me encantó nuestro producto inicial, los formularios en línea, porque vi su potencial para hacer la vida de las personas más fácil. Ese factor, la facilidad de uso, era mi principal preocupación, de ahí nuestro lema original “El Constructor de Formularios Más Fácil”. Me encantaba tanto el producto, y me daba tanta alegría ver a la gente usándolo, que lo regalaba (mientras trabajaba de 9 a 5 en mi trabajo diurno). Desde febrero de 2006 hasta marzo de 2007, no teníamos una versión de pago de nuestro producto. Sin embargo, este fue un período crucial para la empresa.

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¿Por qué? Porque escuché a los primeros usuarios y recibí comentarios invaluables sobre cómo estaban usando nuestro producto y cómo podía mejorarlo. Lo refiné e iteré antes de lanzar una versión de pago. Debido a que la gente veía genuinamente el valor en nuestro producto, crecimos nuestra base de clientes antes de gastar un centavo en marketing.

Si hubiera tenido inversores que me exigieran cumplir con KPIs arbitrarios, habría pasado mis primeros días dominando las relaciones públicas y las ventas. No era un experto en ninguno de esos campos, ni los disfrutaba. Estoy seguro de que la empresa no habría despegado si me hubieran obligado a centrarme exclusivamente en esos aspectos del negocio.

Tus partes interesadas más importantes

Hoy, como mentor de varios fundadores, siempre comparto mi regla del 50-50: dedica la mitad de tu tiempo al producto y la mitad de tu tiempo al crecimiento. También animo a los fundadores a lanzar sus características más importantes lo antes posible para que puedan ponerlas en manos de los usuarios. Luego, pueden obtener comentarios críticos sobre su producto, antes incluso de pedir a la gente que pague por él.

Esa es otra lección: nunca dejes de escuchar a los usuarios, tus partes interesadas más importantes. Cuando las personas están demasiado ligadas a su producto, y ignoran si satisface las necesidades de sus usuarios, están destinadas al fracaso. Hacer crecer un negocio de forma orgánica requiere abandonar tu ego y comprender que incluso los productos inteligentes fracasan si no satisfacen las necesidades específicas de un público objetivo.

Otra cosa que hacen los bootstrappers de manera diferente es que centran sus esfuerzos en lograr un impacto. El informe de Capchase, por ejemplo, encontró que las empresas más saludables no gastan más en ventas y marketing, sino que tienen una comprensión “afilada como una navaja” de qué canales y campañas tienen el mayor impacto y muestran un retorno más rápido. En las primeras etapas de una startup, perfeccionar tu producto tiene más impacto que las llamativas campañas de marketing. Con presupuestos más ajustados y equipos más pequeños, los bootstrappers tienden a aplicar esta forma de pensar a todo lo que hacen. Por eso les digo a los emprendedores y miembros del equipo que automatizan su trabajo pesado para dedicar más tiempo a “las cosas importantes”, o al trabajo más significativo que mueve la aguja para tu empresa o carrera.

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Informes recientes muestran que en 2024, la financiación de capital de riesgo alcanzó un mínimo de seis años. Esto pudo haber enviado escalofríos a través del panorama de las startups, pero no debería. El bootstrapping es un camino más seguro y confiable. Y quizás lo más importante para tu empresa, crea el entorno óptimo para desarrollar un mejor producto para tus clientes.

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