Cómo una diatriba en línea contra un consejero transgénero se convirtió en una bola de nieve.

Despite the findings of the investigation, the damage had already been done. LGBTQ+ employees at the U.S. Space & Rocket Center in Huntsville, Alabama, now feel a sense of unease and distrust within their workplace. The smear campaign against Molly Bowman not only targeted her personally, but also cast a shadow over the entire LGBTQ+ community at the center.

It is clear that the rhetoric and fearmongering used by Clay Yarbrough and other right-wing groups had a detrimental impact on the LGBTQ+ employees. The false allegations and harassment they faced have left a lasting mark on their sense of safety and belonging.

It is important for organizations like the U.S. Space & Rocket Center to take a stand against discrimination and harassment of any kind. LGBTQ+ employees deserve to feel supported and valued in their workplace, free from baseless attacks and hateful rhetoric.

As we move forward, it is crucial for the center to actively promote inclusivity and diversity, and to ensure that all employees feel respected and protected. Only then can the U.S. Space & Rocket Center truly live up to its mission of inspiring and educating all individuals, regardless of their sexual orientation or gender identity.

Pero aún así fue transferida a un nuevo departamento, algo que el primer empleado afirma que equivale a “castigar a un empleado trans por extraños en línea que están enojados porque es trans”.

A medida que estos trolls se han vuelto más ruidosos y valientes, Bowman y sus compañeros están preocupados por su seguridad física.

“Como personas LGBTQ+, estamos tratando simplemente de hacer un trabajo por el que estamos mal pagados”, me dijo un empleado. “No estamos adoctrinando a sus hijos ni siendo inapropiados”.

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Recientemente, ha habido “muchos comentarios de los visitantes sobre nuestra apariencia y religión”, dijo otro. “Es una mezcla de odio y amor, pero más odio últimamente”.

“Muchos empleados se han ido porque tienen miedo por sus vidas, independientemente de si son trans o no”, dijo este empleado. “Me sentiría más seguro con detectores de metales. Es razonable que un lugar que forma parte del arsenal de la [NASA] y que recibe niños tenga detectores de metales”.

Cuando pregunté qué precauciones de seguridad ha tomado el centro para proteger a los empleados y mantenerlos informados sobre cualquier problema de seguridad en desarrollo, un representante me dijo: “Tomamos la seguridad de nuestros campistas, visitantes y personal extremadamente en serio. Como se informó en la declaración post-investigación del centro, trabajamos con el Departamento de Policía de Huntsville para aumentar las patrullas por nuestro campus y contratamos a una empresa de seguridad privada en los días y semanas siguientes a la publicación en redes sociales con acusaciones contra un empleado”.

Los empleados me dijeron que no habían visto muchos cambios, más allá de notar coches de policía patrullando de vez en cuando.

El riesgo de seguridad más preocupante, según varios empleados, fue cuando alguien disparó una pistola de aire comprimido contra el parabrisas del automóvil de un empleado a finales de marzo. Los empleados queer dijeron que el incidente generó miedo tanto para ellos como para los niños que visitan el centro, los mismos niños a los que todos estos conservadores agitados supuestamente están tratando de proteger.

El Departamento de Policía de Huntsville ni confirmó ni negó que se presentara una denuncia, citando restricciones de confidencialidad. El Rocket Center dijo que no podía confirmar que hubieran disparado contra el automóvil de un empleado. Una de mis fuentes especuló que el liderazgo del centro está preocupado por perder financiamiento, y por lo tanto opta por no confirmar amenazas o violencia específicas.

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Los empleados con los que hablé sienten que la gerencia no está respaldándolos cuando se sienten particularmente vulnerables. Un empleado me dijo que un cambio de política reciente prohíbe a los empleados usar pines que no sean los proporcionados por la NASA. Muchos de los pines que los empleados usaban no eran de la NASA y estaban relacionados con el orgullo y los pronombres.

“En cuanto a los pines que los empleados pueden usar, ha sido una política de larga data que los pines y otros adornos se centren y no distraigan de nuestra misión”, dijo un representante del Rocket Center. Según los trabajadores con los que hablé, sus pines no habían sido controlados anteriormente.

En general, creo que el centro perdió la oportunidad de realmente apoyar a Bowman y a los empleados queer en su totalidad. El personal allí tiene limitaciones en lo que pueden decir, y la presión política ejercida contra ellos ha sido significativa. Sin embargo, los superiores tienen la obligación de proteger a todos los empleados, especialmente dadas las actitudes ampliamente aceptadas sobre las personas queer en el estado de Alabama.

“Vergüenza para los políticos transfóbicos que quieren expulsar a los empleados LGBTQ+”, dijo un empleado con el que hablé. En mi opinión, pedir el despido de alguien sin hechos que respalden esa acción es irresponsable en el mejor de los casos y discriminación flagrante en el peor.

Si los políticos que están tan indignados por una persona trans trabajando en el Space & Rocket Center quieren proteger a los niños, como afirman, entonces necesitan proteger a todos los niños. Mantengan la ideología basada en la religión fuera del aula y de programas integrales como Space Camp. Permitan espacios seguros para que los niños queer se sientan vistos y merecedores de educación y amor. La separación entre la iglesia y el estado existe por una razón, y desmantelar esa libertad es inherentemente antiamericano. Ya es hora de que los líderes políticos en este país dejen de utilizar la religión como arma para justificar agendas basadas en la intolerancia personal.

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Si los comentarios odiosos de una persona no se hubieran convertido en una bola de nieve, y los políticos y grupos de odio no hubieran intimidado a Bowman, tal vez no sentiría que necesita empacar y dejar su estado, junto con su trabajo, amigos y familia, para sentirse segura. Pero eso es lo que siente que tiene que hacer.

“Debido a los eventos recientes y la cobertura mediática, ya no me siento segura viviendo en Alabama”, escribió en una nota en una campaña de GoFundMe. “Esta mudanza no es solo un cambio de escenario; es un paso crucial hacia la reconstrucción de mi vida y asegurar un futuro estable”.

Las personas queer deberían poder vivir, trabajar y prosperar en cada estado. ¿Qué se necesitará para llegar allí?