Cómo está el ambiente en Irán antes de las elecciones presidenciales.

Las vallas publicitarias de la campaña que adornan las calles de Irán para las próximas elecciones presidenciales hacen grandes promesas: prosperidad económica, fin de la corrupción, una prensa libre, la reversión de la fuga de cerebros y una promesa de un candidato de “salvar a los ciudadanos” de todos los males que afectan al país. En sus esfuerzos por atraer votos, los seis candidatos, cinco conservadores y un reformista, todos seleccionados por un comité de clérigos, están lanzando ataques feroces contra el statu quo. En discursos, debates televisados y mesas redondas, han criticado las políticas económicas, domésticas y exteriores del gobierno, así como el trato violento de las mujeres por parte de la policía de la moralidad, y han ridiculizado las evaluaciones oficiales optimistas de las perspectivas económicas de Irán como ilusiones dañinas. Irán celebrará una elección presidencial especial el 28 de junio para elegir un sucesor del presidente Ebrahim Raisi, un conservador de línea dura que murió el mes pasado en un accidente de helicóptero. Aunque el líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, tiene la última palabra en todas las decisiones políticas importantes en Irán, la presidencia establece la agenda doméstica y, en menor medida, puede influir en la política exterior. Las elecciones en Irán no son libres y justas según los estándares occidentales, y la selección de candidatos es estrictamente examinada por el Consejo de Guardianes, un comité designado de 12 clérigos. Algunas elecciones han sido competitivas, sin embargo, y los resultados pueden ser impredecibles. El consejo aprobó a los candidatos actuales de una lista de 80, siete de ellos mujeres, y entre ellos un ex presidente y varios ministros y legisladores del gobierno, quienes fueron todos descalificados. En campañas políticas pasadas, tanto conservadores como reformistas han atacado a sus rivales, pero los conservadores típicamente se han mantenido dentro de límites ideológicos estrictos que excluían ataques al sistema. Aunque las críticas severas de esta campaña podrían esperarse del candidato reformista, el hecho de que provengan de los conservadores ha sorprendido a algunos iraníes. Y ese puede ser el punto, dicen los analistas. La participación de los votantes es un marcador importante para el gobierno, una medida de su apoyo y legitimidad, y ha estado rezagada debido a boicots y apatía de los votantes. En cierto modo, los debates reflejan las divisiones reales dentro de las filas políticas y una frustración general, incluso entre los funcionarios, con los problemas del país. La presencia de un candidato reformista, el Dr. Masoud Pezeshkian, es, en sí misma, algo sorprendente, ya que el consejo ha prohibido que la mayoría de los reformistas se presenten en las recientes elecciones parlamentarias y presidenciales. Sin embargo, esto también podría ser una artimaña del gobierno para aumentar la participación, dijo un experto en Irán. Dr. Pezeshkian, cirujano cardíaco, ex ministro de Salud y miembro de larga data del Parlamento, era un “candidato simbólico que intentaba crear debate y movilizar el voto de la gente”, dijo Sanam Vakil, directora del programa de Medio Oriente y África del Norte en Chatham House en Londres. “Probablemente calcularon que para la óptica interna y la legitimidad, presentar lo que parece ser una elección más dinámica sería beneficioso”. Sin embargo, dijo la Sra. Vakil, la temporada de elecciones en Irán mostró un nivel de debate público riguroso que rara vez se ve en algunos países de la región con gobiernos autoritarios. A pesar de los esfuerzos del gobierno, generar suficiente interés para persuadir a los votantes de que acudan a las urnas en gran número sigue siendo un desafío. El cinismo de los votantes es generalizado, con muchos iraníes diciendo en entrevistas, en publicaciones en redes sociales y en foros públicos de elecciones que han perdido la fe en lograr cambios significativos a través de las urnas y prefieren poner fin al gobierno clerical. “Resentimos sus engaños coloridos todos los días”, dijo un estudiante universitario que no dio su nombre a Dr. Pezeshkian en una reunión reciente en la Universidad de Teherán, según un video del evento. La multitud en el auditorio estalló en vítores y aplausos. El estudiante desafió la importancia de la presidencia. “¿Qué significado tiene la presidencia”, preguntó, “cuando no tiene el poder de influir en los de arriba ni permanecer inmune a la interferencia de la inteligencia?” Dr. Pezeshkian, aunque generalmente comprensivo, le dijo al estudiante que, como presidente, no tendría el poder para lograr muchas de las cosas que pedía, como liberar presos políticos, “incluso si quisiera”. Luego les dijo a los estudiantes que se oponía a la policía de la moralidad, y dijo que había hablado en contra del trato a Mahsa Amini, la joven kurda que murió bajo custodia de la policía de la moralidad en 2022, desencadenando un levantamiento nacional. “Hacemos cosas que hacen que las mujeres y las niñas nos odien”, dijo. “Es nuestro comportamiento lo que las vuelve confrontativas”. Las elecciones iraníes pueden ser fluidas, con candidatos que se retiran para solidificar el apoyo entre uno o dos contendientes. Por ahora, el favorito es un conservador, Mohammad Baqer Ghalibaf, ex comandante de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica y ex alcalde de Teherán que ahora es el presidente del Parlamento. El Sr. Ghalibaf es una figura autoritaria con estrechos vínculos con el Sr. Khamenei. Informantes y periodistas han reportado múltiples escándalos que involucran al Sr. Ghalibaf y su familia, incluida corrupción financiera y herejías ideológicas como predicar la austeridad mientras sus familiares gastan prodigiosamente en el extranjero. Él ha negado las acusaciones. Navid Farrokhi, de 45 años, empresario y propietario de un negocio de Teherán que forma parte del consejo asesor de la Cámara de Comercio de Irán, dijo que apoyaba al Sr. Ghalibaf debido a sus décadas de experiencia administrativa y tratos con capitales extranjeras en su capacidad como alcalde. Dijo que no le importaban las acusaciones de corrupción. “Estoy viviendo aquí, trabajando aquí y gestionando a mis empleados con muchos desafíos”, dijo el Sr. Farrokhi en una entrevista telefónica. “Quiero sentir que tengo voz en mejorar nuestras vidas, y puedo hacerlo participando en la elección”. Ali, de 42 años, ingeniero de Teherán que pidió que no se usara su apellido por miedo a represalias, dijo en una entrevista que se estaba inclinando hacia el Dr. Pezeshkian y considerando votar por él. “Pensé que no votaría por nadie en esta ronda de elecciones, pero Pezeshkian es una figura interesante”, dijo. “Ha sido franco y directo en sus opiniones y no tiene manchas en su carrera política”. Los otros cuatro candidatos conservadores son Saeed Jalili, un ultraconservador que ha ocupado puestos de alto nivel, incluido el de negociador nuclear jefe; Amirhossein Ghazizadeh Hashemi, vicepresidente en la administración del Sr. Raisi; Alireza Zakani, el actual alcalde de Teherán; y Mostafa Pourmohammadi, el único clérigo, que ha sido director de contrainteligencia en el Ministerio de Inteligencia y ministro de Justicia. El Sr. Ghalibaf ha tratado de argumentar que podría mejorar la eficiencia del gobierno. Se quejó durante una mesa redonda televisada de que al menos el 30 por ciento de todos los ingresos petroleros se pierden al evadir sanciones, una cifra inaceptablemente alta, dijo, que es “resultado de estar desinformado, ser incompetente e insensato”. El clérigo, el Sr. Pourmohammadi, declaró en un debate televisado que la República Islámica había perdido prácticamente al pueblo, y que gobernar con éxito “requeriría un milagro”. “El milagro de la confianza del pueblo. El milagro de que el pueblo confíe en el gobierno”, agregó. Ilustrando sucintamente el punto del Sr. Pourmohammadi estaba Soheil, un ingeniero de 37 años de Isfahán, que también pidió que no se usara su apellido por miedo a represalias. “No votaré, las elecciones no son libres”, dijo en una entrevista telefónica. “Mi representante no está entre los candidatos, y no veo ninguna diferencia entre ellos. Ninguno representa mis deseos”. Mientras los candidatos han sido libres de criticar al gobierno, los medios de comunicación han sido puestos en corto. Dos periodistas prominentes, Yashar Soltani y Saba Azarpeik, fueron arrestados este mes debido a su trabajo en la exposición de acusaciones de corrupción contra funcionarios del gobierno, especialmente el Sr. Ghalibaf. El organismo gubernamental emitió una advertencia en junio a todas las organizaciones de noticias de que cualquier cobertura que pudiera interpretarse como alentar a la gente a no votar o reducir la participación de los votantes sería un crimen castigable con hasta 74 latigazos para el ejecutivo principal y la revocación de la licencia de publicación. El martes, Narges Mohammadi, la activista de derechos humanos y premio Nobel que cumple una condena de 10 años de cárcel, recibió un año adicional de prisión, dijo Mostafa Nili, su abogado. La sentencia adicional fue un castigo por instar a los iraníes a boicotear las elecciones parlamentarias en marzo y por criticar a Dina, la hija del Sr. Ghalibaf, por un lujoso baby shower en Turquía y su posterior importación de casi 500 libras de ropa de bebé y otros artículos, a pesar de que su padre predica que los iraníes deben comprar productos nacionales. El escándalo se conoció en Irán como #babyshowergate. El jueves por la noche, el Poder Judicial iraní anunció el arresto de Vahid Ashtari, un prominente delator conservador que había expuesto el escándalo del baby shower.

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