Cinco hombres fueron condenados por dirigir Jetflicks, un servicio de transmisión de bajo costo que acumuló más programas de televisión que Netflix, Hulu y Amazon Prime combinados.

Si un servicio de transmisión suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea. En el caso de Jetflicks, era demasiado bueno para ser legal.

Un jurado federal en Las Vegas condenó a cinco hombres por sus roles en un esquema complejo de scraping de programas de televisión populares y películas premiadas de sitios piratas y agruparlos en un servicio de transmisión llamado Jetflicks, dijo el Departamento de Justicia en un comunicado el jueves. Según la acusación, Jetflicks operaba como un servicio de streaming basado en suscripción que permitía a los usuarios ver y descargar programas de televisión y películas con derechos de autor sin permiso de los propietarios de los derechos de autor.

“Los acusados operaban Jetflicks, un servicio de transmisión ilícito que usaban para distribuir cientos de miles de episodios de televisión robados”, dijo la subsecretaria principal de justicia Nicole M. Argentieri, jefa de la División Criminal del Departamento de Justicia, en un comunicado. Según el DOJ, el grupo se apropió de miles de episodios de televisión con derechos de autor generando un contenido más grande que “los catálogos combinados de Netflix, Hulu, Vudu y Amazon Prime”.

Por una tarifa mensual de $10, los usuarios podían ver programas en múltiples dispositivos y plataformas dentro de los días en que los nuevos episodios aparecían en servicios y canales legítimos, dijeron las autoridades.

“Los acusados dirigían una plataforma que automatizaba el robo de programas de televisión y distribuía el contenido robado a los suscriptores”, dijo el director asistente encargado David Sundberg de la Oficina de Campo del FBI en Washington, en un comunicado.

LEAR  BlackRock adquirirá el grupo de datos del Reino Unido Preqin por £2.55bn.

Los cinco acusados son Kristopher Dallmann, Douglas Courson, Felipe Garcia, Jared Jaurequi y Peter Huber. La acusación establece que el grupo obtenía contenido de sitios piratas como SickRage (también conocido como SickChill), Sick Beard, SABnzbd y TheTVDB y lo ofrecía en un solo lugar a los suscriptores. En un momento, Jetflicks afirmó tener más de 37,000 usuarios pagos y 183,200 episodios de televisión. Las autoridades estimaron que el daño monetario para los propietarios de programas estaba en millones.

Como en un negocio legítimo, Jetflicks eventualmente tuvo problemas, como los suscriptores que compartían inicios de sesión y contraseñas, alegaron las autoridades en la acusación. Los funcionarios también dijeron que el grupo intentó disfrazar el sitio como un servicio de entretenimiento para volantes de aviones después de enfrentar demandas entrantes para eliminar contenido no autorizado.

“Cuando las quejas de los titulares de derechos de autor y los problemas con los proveedores de servicios de pago amenazaron con derribar la empresa multimillonaria ilícita, los acusados intentaron disfrazar Jetflicks como una empresa de entretenimiento de aviación”, señaló Sundberg.

Y al igual que en el mundo de los negocios legítimos, aproximadamente siete años después de que Jetflicks comenzara, un miembro del grupo se separó para lanzar una nueva empresa competidora, dijeron los funcionarios.

Darryl Julius Polo, alias djppimp, lanzó iStreamItAll, que permitía a los usuarios transmitir y descargar programas de televisión y películas, establece la acusación. Los planes de suscripción de iStreamItAll (ISIA) tenían una tarifa mensual de $19.99, además de opciones trimestrales, semestrales y anuales. Similar a Jetflicks, ISIA no tenía permiso para proporcionar contenido, dijeron las autoridades. Polo, un programador informático, se declaró culpable en 2019 de un cargo de conspiración para cometer infracción criminal de derechos de autor y un cargo de infracción criminal de derechos de autor. Polo fue condenado a 4.75 años de prisión y se le ordenó pagar $1 millón.

LEAR  Iraquí condenado por crímenes de guerra liberado en intercambio sueco

Jetflicks también tenía su propia estructura organizativa, alegaron las autoridades. Dallman dirigía las operaciones mientras Courson y Jaurequi asistían en la gestión que implicaba decisiones estratégicas, contratación y trato con proveedores y procesadores de pagos. La programación y codificación fueron manejadas por Dallman, Polo y Huber, quienes escribieron y revisaron scripts informáticos para el sitio web y las aplicaciones móviles. Ese grupo también se encargó del diseño web, la interfaz con el cliente y la asistencia técnica, dijeron las autoridades.

En 2016, un agente encubierto transmitió un episodio del programa de ciencia ficción The OA, que se emitió en Netflix, según la acusación. El agente también descargó dos episodios de una serie distópica, 12 Monkeys, lo que causó la distribución de los episodios sin permiso del propietario de los derechos de autor, escribieron las autoridades.

Courson, Garcia, Jaurequi y Huber enfrentan cada uno una pena máxima de cinco años de prisión, y Dallmann enfrenta una pena máxima de 48 años de prisión, según el DOJ. Aún no se ha fijado una fecha para la sentencia.

Subscríbete al boletín de Fortune Next to Lead para obtener estrategias semanales sobre cómo llegar a la oficina principal. Regístrate gratis antes de su lanzamiento el 24 de junio de 2024.”