California se prepara para lanzar la primera fase del nuevo sistema de datos educativos.

California ha estado rezagada durante mucho tiempo en comparación con la mayoría de los otros estados cuando se trata de sistemas de datos educativos, optando por centrarse en el cumplimiento en lugar de la mejora del programa, pero eso podría cambiar más adelante este año cuando se espera que la primera fase del Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera entre en funcionamiento.

El objetivo del nuevo sistema longitudinal de datos a nivel estatal, conocido como C2C, es ambicioso. Vinculará datos de múltiples departamentos estatales e instituciones educativas, desde el aprendizaje temprano hasta la educación superior, junto con ayuda financiera y servicios sociales. Se espera que el sistema de datos proporcione recursos para que los estudiantes planifiquen sus estudios universitarios y carreras, así como datos para informar a los líderes estatales sobre estrategias educativas efectivas.

Los estados tienen la responsabilidad de garantizar que todos tengan acceso a datos oportunos para ayudarlos a comprender cómo las personas están navegando por los caminos de la educación y la carrera, dijo Jennifer Bell-Ellwanger, presidenta y directora ejecutiva de la Data Quality Campaign, una organización nacional de defensa de la educación.

La primera fase del lanzamiento más adelante este año será un panel de control de estudiantes que permitirá a cualquier persona ver información de los estudiantes, incluyendo datos demográficos; número de jóvenes sin hogar, niños en hogares de crianza y estudiantes con discapacidades; estatus de aprendiz de inglés; tasas de abandono escolar, niveles de educación de los padres; y edad de ingreso a la escuela. El panel de control no incluirá información sobre estudiantes individuales, pero se puede desglosar por región, distrito y estado, según el sitio web de Cuna a la Carrera.

Otro panel de control seguirá, informando sobre la preparación de maestros, credenciales, contratación, retención y datos demográficos de educadores. Los datos serán proporcionados por la Comisión de Acreditación de Maestros de California.

“Este es un momento emocionante porque estamos a punto de ver el valor de conectar estos datos en un solo lugar”, dijo Christopher Nellum, director ejecutivo de The Education Trust-West, una organización de justicia social y defensa. “Muy pronto veremos el valor en que los proveedores individuales de datos compartan sus datos. Y eso resultará en estos dos paneles de control que están a punto de estar en línea muy pronto.”

Nellum fue nombrado para la junta directiva de C2C por el gobernador Gavin Newsom, pero eligió ser entrevistado para esta historia en calidad de director de EdTrust-West.

C2C podría convertir al estado en un líder en datos

Cuando se complete el Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera, habrá constructores de consultas, tutoriales interactivos y videos, y una biblioteca de tablas, informes e investigaciones. Eventualmente, los investigadores podrán solicitar datos más completos al personal de C2C.

El sistema de datos está alojado y administrado por la Agencia de Operaciones del Gobierno de California, que se estableció en 2013 para mejorar la gestión y la responsabilidad de los programas gubernamentales.

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“No tengo ninguna duda de que pueden lograrlo”, dijo Paige Kowalski, vicepresidenta ejecutiva de la Data Quality Campaign. “Están bien equipados. Han estado haciendo un gran trabajo.”

La Data Quality Campaign ha criticado a California en el pasado por su enfoque aislado en la recopilación y presentación de datos, pero sus líderes son optimistas sobre el nuevo sistema de datos.

“Creo que el trabajo que el estado ha realizado en la Cuna a la Carrera desde 2019 ha sido absolutamente impecable y fenomenal, y simplemente no puedo decir eso sobre ningún otro esfuerzo de datos que haya visto en ningún estado en los últimos 20 años”, dijo Kowalski.

C2C no solo permitirá que el estado alcance a los demás en la nación, sino que podría convertirlo en el líder en la vinculación de datos desde la educación temprana hasta el empleo, dijo.

Costo del proyecto poco claro

No está del todo claro cuánto costará el Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera. Hasta ahora, el programa ha gastado $21.4 millones, con otros $10.4 millones comprometidos para trabajos futuros, pero aún no gastados, según el personal de C2C.

Durante el proceso de planificación que comenzó en 2019, el estado asignó $2.5 millones para planificar el sistema de datos y otros $100,000 a cada uno de los 15 departamentos estatales, universidades y otras organizaciones que participan en el esfuerzo. No está claro si todo ese dinero se gastó, o si parte fue devuelta al estado.

El estado también aumentó la financiación anual a algunos departamentos estatales que proporcionan datos y otros servicios al Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera, incluidos $1.7 millones para aumentar el personal en el Departamento de Educación de California. No está claro cuántos otros departamentos han recibido aumentos presupuestarios vinculados a C2C.

Dieciséis socios compartirán datos

El estado ha conseguido que actores clave firmen acuerdos de intercambio de datos con C2C: El Departamento de Educación de California, la Comisión de Acreditación de Maestros de California, la Universidad de California, la Universidad Estatal de California, los Colegios Comunitarios de California, el Departamento de Servicios Sociales, el Departamento de Desarrollo del Empleo, el Departamento de Relaciones Industriales, el Departamento de Servicios de Desarrollo y universidades privadas.

Los acuerdos son voluntarios, sin penalización para los departamentos o agencias que no proporcionen datos de manera oportuna. Hasta ahora, todos los datos se han presentado a tiempo, según los miembros de la junta.

“De 2022 a hoy, C2C ha estado trabajando diligentemente con sus proveedores de datos y sus partes interesadas para construir una base sólida que respalde un proceso seguro de vinculación de datos dada la amplitud de datos que C2C está reuniendo”, dijo Angelique Palomar, subdirectora de comunicaciones. “Esto incluye el establecimiento de acuerdos legales en 16 entidades, la construcción de la infraestructura de datos para recibir e integrar de manera segura los datos en esos socios, y la primera presentación de esos datos en octubre de 2023.”

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Los datos se presentaron nuevamente en marzo, que será el mes en el que los socios compartirán datos anuales con C2C en adelante, dijo Palomar.

El Departamento de Educación de California (CDE), que se ha quedado rezagado en la provisión de datos actualizados en su sitio web durante los últimos siete años, contribuirá con aproximadamente el 70% de los datos para C2C, según el personal de CDE. Utilizará la financiación estatal adicional para contratar más personal que ayude a entregar los datos para el proyecto.

Bell-Ellwanger tiene la esperanza de que todos los socios contribuyan con datos de manera oportuna.

“Estos son datos que pertenecen a los contribuyentes, no a una agencia, ni a ninguna persona dentro de las agencias,” dijo. “Y, por lo tanto, los californianos, incluidos los investigadores, periodistas y el público, todos merecen acceso a ellos.”

California está poniéndose al día

C2C ha tardado mucho en llegar. California fue uno de solo 11 estados que no tenían un sistema de datos con conexiones formales en dos o más de las cuatro áreas principales: educación temprana, K-12, possecundaria y fuerza laboral, en 2021, según la Comisión de Educación de los Estados.

El Kentucky Center for Statistics es el estándar de oro de la nación cuando se trata de sistemas de datos de educación a empleo, según Kowalski. California se inspiró en Kentucky al diseñar el sistema de datos de la Cuna a la Carrera de California, dijo.

California ha implementado varios sistemas de datos educativos en los últimos 30 años, pero han ofrecido información aislada que no podía rastrear si los estudiantes estaban pasando con éxito de la escuela al trabajo.

A finales de la década de 1980, California comenzó a recopilar datos a nivel de la escuela a través del Sistema de Datos Educativos Básicos de California, conocido como CBEDS, un programa que aún se utiliza hoy.

En 1997, el estado lanzó el sistema de Servicios de Información Escolar de California (CSIS) para simplificar la recopilación y presentación de datos educativos. Pero el sistema quedó obsoleto en menos de cinco años cuando No Child Left Behind se convirtió en ley federal. CSIS carecía de un identificador único para cada estudiante, que la nueva ley requería para rastrear el logro estudiantil.

En 2009, el estado lanzó el Sistema de Datos Integrados de Logros de Alumnos Longitudinales de California, también conocido como CALPADS. Incluye datos demográficos a nivel de estudiante de K-12, inscripción, nivel de grado, inscripción y finalización de cursos, participación en programas y datos de disciplina, según el Departamento de Educación de California. A cada estudiante de K-12 en California se le asigna un número de 10 dígitos, pero la información individual de los estudiantes no se hace pública.

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Su sistema de datos complementario, el Sistema de Educación Integrada de Datos de Maestros Longitudinales de California, o CALTIDES, nunca se puso en marcha. El sistema de datos habría rastreado datos de educadores para facilitar el monitoreo de asignaciones y evaluar programas, según el sitio web de CDE. En junio de 2011, el gobernador Jerry Brown vetó los $2.1 millones que la Legislatura había incluido en el presupuesto para CALTIDES, lo que obligó al estado a devolver los $6 millones de subvención federal que había recibido para la nueva base de datos.

“Tenía la creencia de que Sacramento no podía agregar mucho valor a lo que estaban haciendo los distritos, y que los datos definitivamente eran una de esas cosas que era mejor dejar a nivel local,” dijo Kowalski sobre Brown.

En su lugar, CalPADS se construyó hasta un nivel básico y se puso en modo de mantenimiento, dijo Kowalski. Pero los investigadores siguieron insistiendo en datos que fueran útiles para las personas, dijo. Estas son cosas que otros estados han tenido durante una década.

Público incluido en la planificación

El gobernador Newsom, con opiniones diferentes a su predecesor, convirtió el Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera en parte de su campaña para gobernador. En 2019, la Legislatura aprobó la Ley del Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera, que pedía la creación de un sistema de datos para crear herramientas de apoyo para maestros, padres y estudiantes; permitir a las agencias optimizar los programas educativos, laborales y de servicios de salud y humanos; simplificar la administración de la ayuda financiera; y avanzar en la investigación para mejorar las políticas.

La legislación estatal incluyó la participación pública en el proceso de planificación y requería que los 21 miembros de la junta asesora incluyeran miembros del público. La ley de California que ordenó el sistema de datos también requiere una encuesta anual a estudiantes y sus familias para asegurar que sus voces y experiencias guíen el trabajo, según C2C.

Este año, los funcionarios de C2C están celebrando reuniones comunitarias en todo el estado para discutir qué piezas de información deben acompañar a los paneles de control y cómo deben mostrarse.

En Sacramento, los miembros de la comunidad pidieron datos desglosados geográficamente, posiblemente por distrito escolar. Los residentes de Sacramento también quieren videos informativos para ayudar a capacitar a las personas para usar los paneles de control. Los residentes de Oakland estaban interesados en desglosar los datos por factores demográficos y educativos.

“Hace unos años, el gobernador Newsom y la Legislatura de California dejaron muy claro a través de su legislación en torno a la Cuna a la Carrera de California que querían este acceso del que estamos hablando para estudiantes, familias, educadores, investigadores y el público,” dijo Bell-Ellwanger. “Así que creo que están aspirando a este tipo de transparencia del que estamos hablando que también ayudará a construir confianza en esos datos.”