Mi Visión Pro de Apple me convirtió nuevamente en un auténtico Glasshole.

Estaba apoyando al Apple Vision Pro.

Todavía lo estoy apoyando, y también a la computación espacial y a los ordenadores portátiles en general. Pero, hace dos semanas, mientras empacaba el dispositivo en su costoso estuche para demostrarlo a mis colegas en nuestra oficina, tuve una dura realización. Al igual que con todos los auriculares que vinieron antes (ya sea Oculus, Meta Quest, HTC Vive, PlayStation VR, Google Cardboard, la lista continúa), el único caso de uso real y repetido que había surgido era mostrarlo a personas que nunca lo habían visto antes. Fue una realización devastadora.

Soy futurista, no necesariamente por elección, sino por compulsión. Tengo un caso incurable de optimismo extremo. Pero también tengo un filtro muy crítico para la exageración. Y hace cuatro meses, cuando tuve en mis manos el Vision Pro en su lanzamiento, creía que estaba vislumbrando nuestro futuro colectivo. VisionOS parecía inevitable. Se sentía como, Por supuesto que así es como todos estaremos usando computadoras pronto.

Finalmente, algunos de los problemas centrales que habían plagado generaciones anteriores de auriculares (ya sean de realidad virtual, aumentada o mixta) se resolvieron. La resolución, la velocidad de cuadro y el seguimiento ocular del Vision Pro fueron reveladores. Desapareció el miedo casi constante a la cinetosis entrante. Desapareció la necesidad de mapear manualmente un “área segura” para evitar romper muebles. Desaparecieron los incómodos controladores.

Fui un firme defensor de la primera incursión de Apple en el mundo fusionado de lo físico y lo digital. Hice argumentos en contra del abrumador coro de ¿Por qué? ¿Por qué tan caro? ¿Por qué tan pesado? ¿Por qué tan espeluznante?

Sin embargo, han pasado cuatro meses y honestamente olvidé que el dispositivo existía durante dos semanas enteras. La realidad de la computación espacial es que casi no hay espacio para ella en la vida diaria.

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¿Cómo llegamos a esto?

El meollo del problema es el nombre y la posición en el mercado de este dispositivo. En realidad, el Apple Vision Pro es un kit de desarrollo engorroso, voluminoso, caro, pero en última instancia innovador. En ese contexto, es un éxito rotundo. Pero en lugar de eso, el equipo de marketing de Apple lo promocionó como un producto Pro listo para el consumidor (a pesar de la advertencia de Steve Jobs sobre lo que sucede cuando el marketing se hace cargo de una empresa dirigida por productos). Y así, nos vemos obligados a juzgarlo a través de ese prisma.

Google Glass sufrió un destino similar a lo que temía para el Apple Vision V1. Fue lanzado con bombo y platillo, anunciado como el futuro de la informática personal y prometiendo liberar a las personas de las ataduras de sus teléfonos inteligentes que causan dolor de cuello, todo mientras permitía a los primeros adoptantes futuristas como yo comportarse de manera más natural entre los muggles. Sin embargo, lo contrario sucedió. Superando la horrible duración de la batería, el precio sorprendentemente elevado (aproximadamente la mitad de lo que cuesta el Vision Pro) y el conjunto limitado de aplicaciones y funcionalidades. Lo que realmente mató a Google Glass fue cómo la gente se echaba para atrás con disgusto cuando veían a alguien usándolo en público.

El Vision Pro no es diferente. El rechazo directo que enfrento al usarlo es un claro indicador de que la sociedad ha tomado su decisión entre el auricular siendo un vistazo a nuestro inevitable futuro, o una torpe, repulsiva locura tecnológica. Al menos Google Glass era cómodo de llevar. El Vision Pro es tan pesado, desequilibrado y doloroso que en la primera semana, mientras intentaba usarlo como el dispositivo orientado a la productividad que se suponía que era, apenas duré 2.5 días con él puesto. Y eso a pesar del escaneo facial que realizaron durante el proceso de pedido para determinar cuál es mi “combinación perfecta” de protector de luz.

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Aquí está la verdad desafortunada: Aparte de cuando estoy mostrando el Vision Pro a personas por primera vez, me he vuelto completamente indiferente y tranquilo ante la posibilidad de encenderlo.

No tenía por qué ser así, y no puedo evitar reflexionar sobre dónde falló este auricular, junto con las docenas de dispositivos que adornan la línea de tiempo antes que él, languideciendo como trofeos muertos de innovación progresiva. Apple siempre ha sido conocida por lanzar nuevos dispositivos con funcionalidad simplificada y controles excesivamente simplificados, pero el Vision Pro lleva esto al extremo. Y la supuestamente próxima generación visionOS 2, que Apple anunció la semana pasada, ofrece actualizaciones incrementales en el mejor de los casos. Los informes de esta semana sobre Apple suspendiendo su trabajo en la próxima versión del dispositivo debido a la falta de demanda y en cambio priorizando un modelo más barato muestran que la compañía quizás está retrocediendo, y que hay tensión interna sobre este lanzamiento siendo un caso de tecnología colocada antes de la experiencia del cliente (irónicamente).

Aunque la intuición y el diseño del Vision Pro ciertamente establecen estándares definitorios de la industria, la vergüenza pública, la incomodidad, el precio y la falta de funcionalidad son píldoras muy difíciles de tragar. Es poco probable que el Vision Pro logre una penetración significativa en el mercado o construya una base de contenido y experiencias que entreguen el impacto emocional duradero necesario para convertirlo en una inversión “imprescindible” para los consumidores individuales.

Mis ojos siguen mirando hacia el horizonte con esperanza. Esperanza en hardware mucho más ligero y económico. Esperanza en una solución para la dolorosa soledad que se instala cuando lo usas con otras personas y te das cuenta de que no pueden compartir lo que estás viendo. Esperanza en una aplicación o caso de uso revolucionario en torno a la telepresencia remota que prenda fuego y genere vastas mejoras en el costo y la miniaturización de la tecnología que actualmente son barreras para su atractivo masivo.

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Mientras veía otra demostración pulida y estéril en WWDC en la sede de Apple la semana pasada y veía todas las bromas internas sobre el cabello del jefe de software Craig Federighi, una cosa era segura: Nadie en lo más alto de Apple está usando este dispositivo diariamente tampoco.

Con el lanzamiento pendiente del Vision Pro en Canadá en un par de semanas (estoy en Toronto), he renunciado al hecho de que cuando amigos, familiares y colegas pregunten si deberían desembolsar una parte significativa de sus ingresos disponibles para obtener uno, mi respuesta será, desafortunadamente, no.

Al menos no todavía.

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