Los estudiantes en distritos pequeños merecen algo mejor que escuelas decrépitas y obsoletas.

Esta carpintería de la escuela secundaria, construida en 1954, no calificará para financiamiento de modernización hasta que el distrito lleve una entrada exterior agregada en la década de 1970 a código, un gasto adicional que el Valle de Anderson no puede permitirse, según la Superintendente Louise Simson.

El gobernador Gavin Newsom y la Legislatura están luchando por cómo repartir los fondos para instalaciones para la iniciativa de bonos proyectada para la votación de noviembre, y mi temor es que al final del día, los pequeños distritos escolares rurales no obtendrán su parte justa de financiamiento en la mesa. El resultado será que los estudiantes que asisten a escuelas que tienen menos poder político y mayores necesidades de instalaciones serán, una vez más, dejados atrás. Y, más a menudo que no, esos son estudiantes que son socioeconómicamente desfavorecidos y de color. Lamentablemente, la calidad de la experiencia educativa de las instalaciones de un estudiante en California se ha visto definida por el código postal del estudiante.

Muy a menudo, nuestros pequeños sistemas escolares rurales, que enfrentan una disminución extrema de la matrícula y una falta de capacidad de emisión de bonos, quedan muy atrás de los distritos escolares más poblados cercanos. Me resulta incomprensible por qué un estudiante a 45 minutos de distancia puede recibir una experiencia educativa, mientras que los estudiantes en un pequeño distrito rural reciben otra.

Durante mi superintendencia en el Distrito Escolar Unificado de Anderson Valley, un sistema escolar de 70 años en el condado rural de Mendocino, me enfrenté a instalaciones que estaban en un estado extremo de deterioro. Un pueblo no incorporado de solo 1,650 habitantes había aprobado una medida de bonos en 2012; pero los $8 millones que pudieron obtener no fueron ni de cerca suficientes para remediar la infraestructura envejecida.

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Cuando llegué en 2021, la comunidad se involucró nuevamente, aprobando un bono adicional de $13 millones con un abrumador 71% de los votos. Con valuaciones evaluadas tan bajas y sin desarrollo inmobiliario en el horizonte debido a la falta de infraestructura de sistemas de agua y alcantarillado municipales, solo pudimos obtener $6 millones. Sumémosle a eso dos sistemas sépticos fallidos que requerían reemplazo y que superaban el millón de dólares con la indignidad de que estudiantes y personal usaran baños portátiles durante cuatro meses; una plétora de aulas que no habían sido tocadas desde que Dwight Eisenhower era presidente; y edificios que no cumplían con los códigos de moho y sísmicos, y tienes la imagen de la desigualdad de instalaciones instruccionales que solo hizo que la brecha instruccional fuera aún mayor. Y no estamos solos. Condiciones similares son comunes para aquellos que no tienen una voz poderosa en la Legislatura y la comunidad de cabildeo.

Los distritos pequeños y rurales como el mío son administrados por una oficina del distrito de tres o cuatro personas. Solo estamos tratando de mantenernos al día con el tsunami de informes que el Departamento de Educación de California espera que produzcamos y, en nuestro tiempo libre, hacer lo mejor para los niños. Los distritos más ricos exacerban la disparidad con sus masivas fundaciones educativas que crean programas de dotación que brindan aún más oportunidades para aquellos que menos lo necesitan.

Es hora de que el gobernador y la Legislatura den a los estudiantes de estos sistemas escolares en ruinas su parte justa y creen algo de equidad educativa en el lado de las instalaciones. La burocracia del proceso de solicitud de dificultades no es factible para que los sistemas escolares rurales pequeños naveguen solos. Los pequeños distritos terminan tomando el poco dinero que tienen para instalaciones y gastándolo en consultores costosos que conocen su trabajo pero cuestan el equivalente al salario mensual de un maestro, para mover las solicitudes a través del proceso.

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Gobernador, si quieres equidad educativa, así es como la creas:

No necesito asistencia técnica. Necesito dinero para navegar por el proceso. Asigne un flujo de fondos para que los sistemas escolares rurales pequeños contraten arquitectos y consultores para mover las solicitudes a través del proceso de dificultades de instalaciones fuera de mi presupuesto existente.

Si una instalación tiene más de 50 años y no ha sido remodelada, usemos un poco de sentido común y participemos en un proceso diferente. No debería tener que demostrar riesgos de moho, sísmicos o estructurales. Este edificio no es un entorno de aprendizaje equitativo para los niños. Hagámoslo y detengamos el trabajo innecesario.

Espero que el gobernador y los socios legislativos escuchen la súplica de nuestros estudiantes y líderes rurales y no nos dejen atrás nuevamente. Lo que ha sucedido en la desproporcionalidad del financiamiento de instalaciones escolares durante décadas y décadas eventualmente será puesto a prueba en los sistemas judiciales, si algo no cambia, y la mala condición de los sitios rurales en deterioro atestiguará un juicio que prevalecerá.

La educación en California debería basarse en la igualdad de oportunidades para acceder a programas y facilidades de calidad, sin importar dónde vivas o si tus padres cosechan cultivos o trabajan en tecnología. Algo tiene que cambiar en el financiamiento y en el lado de las instalaciones si queremos hablar de equidad real para todos los niños.

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Louise Simson es la superintendente del Distrito Escolar Unificado de Anderson Valley en el condado rural de Mendocino.

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