Las emisiones de energía alcanzan un récord histórico debido a la creciente demanda de combustibles fósiles, según informe.

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Las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la energía alcanzaron un máximo histórico el año pasado a medida que la demanda de combustibles fósiles aumentaba a pesar de un gran incremento en la energía renovable, según un informe que destaca la necesidad de acelerar la transición verde.

Las emisiones energéticas aumentaron un 2 por ciento en 2023 para superar las 40 gigatoneladas de CO₂ equivalente por primera vez, según la Revisión Estadística de la Energía Mundial del Instituto de la Energía.

“La energía limpia aún no está cubriendo ni siquiera la totalidad del crecimiento de la demanda”, dijo Nick Wayth, director ejecutivo del Instituto de la Energía con sede en Londres. “Se podría argumentar que la transición ni siquiera ha comenzado”.

Wayth destacó el progreso “desigual” en el cambio hacia la generación de electricidad renovable, que aumentó un 13 por ciento desde 2022 para alcanzar un récord de 4,748 teravatios hora.

El uso de combustibles fósiles se aceleró en países de alto crecimiento como India, pero hubo señales de que la demanda había alcanzado un pico en Europa, Estados Unidos y otras economías avanzadas.

El informe, que se publicó el jueves, indicó que el uso global de energía primaria aumentó un 2 por ciento hasta alcanzar un récord de 620 exajulios —1EJ equivale aproximadamente a unas 170 millones de barriles de petróleo. La participación de los combustibles fósiles en la mezcla energética disminuyó ligeramente en 0,4 puntos porcentuales hasta el 81,5 por ciento. Su proporción era del 86 por ciento en 1995.

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Los datos resaltan los desafíos siete meses después de que los países en la conferencia COP28 en Dubái establecieran objetivos ambiciosos para acelerar la transición lejos de los combustibles fósiles, en un intento de limitar el calentamiento global a 1,5ºC por encima de los niveles preindustriales.

Simon Virley, jefe de energía en KPMG, coautor del informe, dijo que era “hora de redoblar nuestros esfuerzos para reducir las emisiones de carbono y proporcionar financiamiento y capacidad para construir más fuentes de energía baja en carbono en el sur global”.

El informe de este año muestra que la participación de los combustibles fósiles en la mezcla energética de Europa cayó por debajo del 70 por ciento por primera vez desde la revolución industrial, ya que el continente sigue reduciendo su dependencia del gas ruso tras la invasión de Ucrania por parte de Moscú, y se desvincula gradualmente del carbón.

“Se necesitaría un cambio inesperado importante para que Europa revierta este curso”, dijo Wayth.

En Estados Unidos, el consumo de carbón disminuyó un 17 por ciento, lo que ayudó a reducir el uso total de combustibles fósiles del país en 2 puntos porcentuales hasta poco más del 80 por ciento del consumo de energía primaria.

Ambas economías estaban “mostrando signos claros de una demanda de combustibles fósiles en su punto máximo o post-pico”, dijo Wayth.

En contraste, el uso de combustibles fósiles en India aumentó un 8 por ciento, con su consumo de carbón superando por primera vez el uso combinado en América del Norte y Europa.

Aunque el país estaba en camino de cumplir sus objetivos de construir nueva capacidad de energía renovable, esto estaba “muy lejos de ser suficiente para cubrir el aumento general de la demanda de energía”, dijo Wayth.

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En China, que representa aproximadamente el 30 por ciento de la energía mundial, el consumo de combustibles fósiles aumentó un 6 por ciento hasta un nuevo máximo de 139 EJ.

Sin embargo, el país ha estado implementando rápidamente energía renovable, con su nueva capacidad solar y eólica representando el 63 por ciento de las instalaciones mundiales el año pasado. También alberga la mitad de las baterías de almacenamiento de energía a gran escala del mundo.

En general, la proporción de combustibles fósiles en la mezcla energética primaria de China ha estado disminuyendo en la última década, alcanzando el 81,6 por ciento en 2023.

Wayth dijo que el rápido crecimiento de las energías renovables en China apuntaba a un “posible punto de inflexión”, que podría hacer que las fuentes de energía limpia cubrieran el crecimiento de la demanda de electricidad en 2027 y lo superaran para 2030.

La petrolera BP publicó la Revisión Estadística de la Energía Mundial durante más de 70 años antes de que el Instituto de la Energía, un organismo que representa a profesionales del sector, se hiciera cargo de la producción del informe el año pasado.

Visualización de datos por Clara Murray

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