Inusual aumento de apuestas precedió al anuncio de elección de Rishi Sunak

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Una inusual ráfaga de apuestas en una encuesta de julio precedió al anuncio del primer ministro Rishi Sunak sobre las elecciones generales en el Reino Unido, según un análisis de datos del mercado público realizado por el Financial Times.

Los datos de Betfair Exchange añaden preocupaciones sobre insiders políticos apostando sobre la fecha de las elecciones del 4 de julio. Se excluyen las apuestas realizadas a través de otros corredores de apuestas.

Las apuestas incluyeron varios miles de libras apostadas el día anterior al anuncio del 22 de mayo, cuando las probabilidades implicaban menos del 25 por ciento de posibilidades de que se convocaran elecciones para julio.

Sunak había dicho durante meses que esperaba que las elecciones se celebraran en la segunda mitad de 2024, pero no había especificado una fecha. La mayoría de los observadores políticos asumían que optaría por convocar elecciones en otoño.

El escándalo de las apuestas que envuelve la campaña en apuros de Sunak se intensificó el jueves cuando el partido confirmó que Tony Lee, el director de campaña del Partido Conservador, se había tomado una licencia.

Lee está siendo investigado por la Comisión de Juego por apostar sobre la fecha de las elecciones, según una persona familiarizada con la situación. Su esposa Laura Saunders, la candidata tory por Bristol North West, también está siendo investigada por la Comisión de Juego.

Lee y Saunders no respondieron a las solicitudes de comentario.

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El Partido Laborista está tratando de capitalizar el escándalo, con Sir Keir Starmer, líder del partido, pidiendo la suspensión de Saunders como candidata.

“Es muy revelador que Rishi Sunak aún no haya hecho eso. Si fuera uno de mis candidatos, se habrían ido y no habrían tocado el suelo”, dijo Starmer el jueves.

Craig Williams, el ayudante parlamentario más cercano a Sunak, ya ha reconocido haber hecho una apuesta de £100 sobre la fecha de las elecciones tres días antes de que se anunciara. Su apuesta fue realizada a través de Ladbrokes.

Un oficial de policía asignado a proteger al primer ministro fue arrestado el lunes por presuntamente hacer una apuesta similar.

Las grandes casas de apuestas del Reino Unido declinaron hacer comentarios sobre el tema, citando una investigación de la Comisión de Juego sobre posibles irregularidades.

La comisión dice que está “investigando la posibilidad de delitos relacionados con la fecha de las elecciones”, pero se ha negado a dar más detalles.

Usando los datos de Betfair Exchange, el FT descubrió que se habían apostado £2,950 por unas elecciones en julio antes del 20 de mayo, dos días antes del sorprendente anuncio de Sunak.

El 20 de mayo en sí, se apostaron otros £340, con £149 provenientes de una sola apuesta, publicada por la tarde a probabilidades que habrían generado al desconocido apostador una ganancia de £1,392.

Por la mañana del 21 de mayo, Lord Daniel Finkelstein, un par tory, dijo en Times Radio que había escuchado “algo de charla en círculos gubernamentales” sobre la posibilidad de unas elecciones en julio, aunque aún creía que ocurrirían en otoño.

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Ese mismo día se apostaron £2,741, incluyendo algunas apuestas grandes.

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Al mediodía, se realizó una apuesta de £415 a probabilidades que deberían generar una ganancia de £2,900. Una apuesta de £425, hecha a las 4pm, debería generar una ganancia esperada de £1,281.

Estas fueron las apuestas más grandes realizadas en el mercado hasta ese momento y eran el doble de grandes que las siguientes más grandes. Antes del 20 de mayo, solo dos apuestas habían superado las £100.

Cualquiera que hubiera sido capaz de adelantarse a la multitud habría obtenido jugosas ganancias de apostadores menos privilegiados: las probabilidades disponibles en la mañana del 21 de mayo implicaban que solo había una posibilidad entre ocho de unas elecciones en julio.

Para la mañana siguiente, el 22 de mayo, esto se había reducido a una posibilidad entre cinco a medida que los rumores comenzaron a circular por Westminster. Para el mediodía, la probabilidad implícita había aumentado al 50 por ciento y se acercaba al 98 por ciento para las 5pm, cuando Sunak hizo su anuncio de elecciones bajo la lluvia.

Este artículo ha sido modificado para corregir el tamaño de las apuestas realizadas en Betfair Exchange. El primer gráfico también ha sido corregido de manera similar.

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