Guardé mi vergüenza de la infancia en secreto durante años. Ahora es tiempo de ser honesto sobre quién realmente soy.

Desplazándome por Instagram recientemente, me detuve en una publicación. Se suponía que era una broma: una palabra intencionalmente mal escrita y su significado malinterpretado porque la persona que la publicaba supuestamente tenía dislexia. En los comentarios, alguien dijo: “¡Como maestra, encuentro esto sumamente gracioso!”

A mí no me pareció gracioso en absoluto.

Probablemente tampoco te parecería gracioso si hubieras pasado la mayor parte de tu vida tratando de desmentir un estereotipo y aún te encontraras inesperadamente convirtiéndote en el blanco de bromas. No se necesita mucho para descubrir cuál es la opinión promedio sobre la dislexia: una búsqueda rápida en Google de “memes sobre la dislexia” proporcionará varios ejemplos.

Y no es solo en línea. A lo largo de los años, he estado en más salas de las que puedo contar donde alguna persona desinformada hizo un comentario al azar sobre ser disléxica. Lo usaron como una forma de describirse a sí mismos o a otra persona cuando cometieron un error, se trabaron en algo o tuvieron un mal día, con comentarios como “Están teniendo un momento disléxico” o “Hoy no puedo leer, debo ser disléxico”.

Fui diagnosticada con dislexia en tercer grado. Como niña en la década de 1980, me etiquetaron de “estúpida” y “lenta”. Me dijeron que mi diagnóstico no era real y que simplemente no estaba poniendo tanto esfuerzo como los otros niños. Recuerdo la vergüenza de ser sacada de las clases “regulares” para ir al salón de recursos (donde se sabía que enviaban “a los niños tontos”).

Pasé años en la escuela luchando por entrar en clases que creía que merecía asistir a pesar de mi discapacidad de aprendizaje. No fui alentada a hacerlo por maestros o administradores. Tener niños con discapacidades de aprendizaje en las aulas a menudo significa más trabajo para los maestros también. Es más fácil empujar a esos niños a través de la escuela manteniéndolos en las clases de nivel más bajo y enviándolos a un salón de recursos. Una vez que logré entrar en clases de nivel más alto, a menudo tenía que trabajar más que los otros estudiantes solo para permanecer allí.

Aunque han pasado décadas desde mis días en la escuela y la percepción cultural puede ser que hemos avanzado mucho, no estoy tan segura de cuánto realmente han cambiado las cosas. Ver publicaciones como la de Instagram, recibidas con comentario tras comentario de emoji de risa, me hace creer que todavía tenemos mucho trabajo por hacer en cómo vemos a las personas con diferencias de aprendizaje.

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Los niños con discapacidades de aprendizaje a menudo sienten que sus cerebros no funcionan “correctamente”, creyendo que hay algo en ellos que necesita ser “arreglado” y necesitan aprender la manera “correcta” de hacer las cosas. A menudo, lo primero que siente un niño después de ser diagnosticado es vergüenza.

Eso genera una necesidad de ocultar la discapacidad, que a menudo se lleva a la adultez. Como resultado, una vez que una persona aprende las adaptaciones que necesita para navegar por el mundo sin ser detectada, es probable que rara vez vuelva a hablar de sus diferencias de aprendizaje.

Durante años supe que había mucha incomprendida sobre la dislexia, pero me mantuve en silencio porque temía que mi trabajo fuera juzgado de manera diferente si decía la verdad. He llegado a ver que al hacer esto, fui parte del problema, porque si personas como yo no hablan, la percepción nunca cambiará realmente. Ahora siento la responsabilidad de ser honesta sobre quién soy (y quién era en la escuela). Los niños deberían saber que no están definidos por sus diferencias de aprendizaje y, a largo plazo, puede que haya aspectos positivos que ni siquiera conocen todavía.

No hay cura para la dislexia, pero no tiene nada que ver con la inteligencia de una persona o el deseo de aprender. Es una condición neurodivergente en la que el cerebro funciona de manera diferente a la mayoría de otros cerebros. “La dislexia es un trastorno del aprendizaje que implica dificultad para leer debido a problemas para identificar los sonidos del habla y aprender cómo se relacionan con letras y palabras”, escribe la Clínica Mayo, señalando que es “resultado de diferencias individuales en áreas del cerebro que procesan el lenguaje”. Esto lleva a problemas para aprender nuevas palabras y problemas para formar palabras correctamente.

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Puede que te preguntes qué ven las personas con dislexia cuando leen. ¿Están todas las palabras al revés? La respuesta es no. Las personas con dislexia no tienen un problema de visión; ven las palabras de la misma manera que todos los demás. La diferencia está en cómo procesan y decodifican esas palabras. Y aunque la dislexia no es una condición que las personas superen, a medida que envejecemos adquirimos más habilidades para compensar las diferencias.

Como adulta, la autora tiene una carrera como escritora y editora.

Foto cortesía de Darcey Gohring

¿Cómo podría manifestarse esto en la vida real? En una reunión reciente, estaba leyendo en voz alta desde una hoja de papel. Pasé las primeras frases sin problemas, pero de repente llegué a una palabra que mi cerebro conocía pero mi boca simplemente no podía pronunciar. La palabra era “espiritualidad”, que he dicho innumerables veces sin pensarlo. Y sin embargo, ahí estaba yo mirándola, y por más que lo intentara, simplemente no salía. Tartamudeé y luego hice lo que siempre hago cuando esto sucede: hice una pequeña broma para desviar la atención de todos. (Soy buena en eso).

Aunque esto no sucede con tanta frecuencia como cuando era más joven, no fue un incidente aislado. De hecho, diría que sucede una o dos veces al mes, generalmente en días en los que no he dormido lo suficiente o estoy particularmente estresada. A veces no puedo pensar en una palabra. A veces pronunciar nombres nuevos y recordar cómo decirlos es un desafío. A veces digo una palabra similar pero incorrecta en lugar de otra. Ejemplos recientes de eso son “pastando” en lugar de “mirando fijamente” y “antídoto” en lugar de “anécdota”.

¿Sé lo que significan las palabras? Sí. ¿Podríamos tener la misma conversación mañana y las pronunciaría correctamente? Lo más probable. ¿Me gustaría poder decir tu nombre a la primera? Por supuesto. También puedo garantizar casi que si estuviera escribiendo estas palabras, seleccionaría la versión correcta. ¿Cómo sé esto? Porque a pesar de mi dislexia, he sido escritora y editora profesional durante 25 años, así que he tenido mucha práctica.

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Elegí esta carrera porque amo leer y escribir, pero siempre he sentido que tenía que demostrar que podía hacer el trabajo tan bien como alguien sin dislexia, incluso si nadie a mi alrededor sabía que era disléxica. La realidad es que el mundo real no tiene adaptaciones o modificaciones. Necesitas aprender estrategias para ayudarte a navegar por el mismo paisaje que todos los demás. Como mujer de 50 años que ha trabajado con éxito en lo que podría considerarse una carrera poco probable para alguien con dislexia, creo que he demostrado ser tan capaz como muchas personas con cerebros “típicos”, si no más.

Hoy en día, estoy feliz de hablar sobre los desafíos, pero también me aseguro de enfocarme en las cosas sobre la dislexia que me hacen mejor en mi trabajo. Las personas con dislexia destacan en el pensamiento narrativo. Tienen una memoria a largo plazo sólida, especialmente en lo que respecta a experiencias e información visual. Son creativas y a menudo tienen habilidades interpersonales y empatía fuertes. Como escritora e instructora de escritura especializada en memorias y ensayos personales, estas características me hacen encajar perfectamente en mi trabajo.

Aunque mi diferencia de aprendizaje inicialmente me presentó desafíos, nunca cambiaría mi cerebro disléxico. Al arrojar luz sobre este aspecto de mí misma, me permitió ver que nunca hubo nada malo en esta parte de mi ser, pero sí hubo algo malo en la forma en que lo percibía. En lugar de intentar borrar esta parte de mí misma, ahora elijo abrazarla.

Darcey Gohring es escritora y editora independiente a tiempo completo con sede justo fuera de la ciudad de Nueva York. Como instructora de escritura, se especializa en narrativa personal y memorias. Sus ensayos han aparecido en docenas de publicaciones. Fue autora colaboradora de la antología, Corona City: Voices From an Epicenter. Darcey ha sido oradora principal en eventos de escritura en todos los Estados Unidos. Para obtener más información, visita darceygohring.com.

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