Falta de datos confiables sobre educación entorpece a los legisladores de California y al público

Los datos públicos publicados por el Departamento de Educación de California han sido incompletos, a menudo desactualizados y ocasionalmente inexactos, lo que ha obligado a los legisladores a aprobar leyes basadas en datos antiguos, a los investigadores a retrasar las investigaciones y a los periodistas a lidiar con información inexacta.

Los californianos, que viven en un estado conocido mundialmente como centro de innovación y tecnología, han tenido que lidiar con una agencia estatal de educación que, según la investigación de EdSource, ha carecido de personal y políticas para proporcionar datos tan necesarios.

Como resultado, existen lagunas en el conocimiento necesario para que los legisladores, los investigadores, los periodistas y otros evalúen los programas y políticas estatales, desde la demografía de los docentes, hasta cuántos aprendices de inglés se vuelven fluidos en inglés cada año, hasta cómo los distritos han gastado un acuerdo judicial de $50 millones para mejorar la alfabetización temprana.

Obtener datos del Departamento de Educación de California (CDE) ha sido difícil, según Christopher Nellum, director ejecutivo de The Education Trust-West. Ha habido retrasos en la publicación pública de datos y una falta de consistencia en la publicación anual de conjuntos de datos clave.

El CDE recopila datos sobre el rendimiento y la demografía de los estudiantes, la matrícula, la información del curso, la disciplina, las tasas de graduación, las asignaciones de personal y otros datos, muchos de los cuales están obligados por la legislación.

Algunos datos, disponibles públicamente en el sitio web DataQuest del CDE, no han sido actualizados por el departamento durante hasta siete años. La última vez que se proporcionaron datos sobre la distribución étnica de los graduados de secundaria fue en 2016-17, mientras que los datos más recientes sobre la demografía de los docentes, los resultados de las pruebas de aptitud física, la inscripción en cursos y el tamaño de las clases son de 2018-19. Los datos sobre la inscripción de estudiantes sin hogar de 2019 a 2021 no se descargaron en el sitio hasta 2023, y las tasas de asistencia a la universidad y los informes de estabilidad de 2017 a 2019 no se actualizaron hasta 2022, según el sitio web del CDE.

El panel de control que sigue el progreso anual de los estudiantes de K-12 en pruebas estandarizadas, el absentismo crónico, las suspensiones y la graduación se actualizó en diciembre, por primera vez desde 2019.

Cindy Kazanis, directora de la División de Análisis, Medición e Informes de Responsabilidad de CDE, dijo que muchos de los retrasos en la presentación de datos se debieron a “no tener suficiente personal”. El departamento está en proceso de reclutar y contratar a 17 nuevos empleados.

Nuevas leyes basadas en datos antiguos.

Un examen de EdSource de las recientes leyes estatales de educación muestra que, a veces, el personal legislativo ha tenido que depender de datos desactualizados del CDE para completar análisis destinados a ayudar a los legisladores a tomar decisiones sobre si aprobar leyes.

Un ejemplo es un análisis del Proyecto de Ley 2097 de la Asamblea, que utilizó datos del departamento de 2018-19, el último año disponible, para mostrar las ofertas de ciencias de la computación en las escuelas secundarias de California y el número y género de estudiantes inscritos en ellas. El proyecto de ley, de ser aprobado, requerirá que los distritos escolares ofrezcan cursos de ciencias de la computación a los estudiantes de secundaria, quienes deberán completar un curso de un año antes de graduarse.

LEAR  Bonos de construcción de escuelas por $10 mil millones se dirigen a la boleta del 5 de noviembre: ¿qué hay en ellos?

Un análisis del Proyecto de Ley 2429 de la Asamblea también se basó en datos de hace cinco años. La legislación exige cursos de educación para la salud, requeridos por algunos distritos para graduarse, que incluyen instrucción sobre los peligros del uso de fentanilo. La legislación se aprobó el 13 de junio.

Un análisis del comité señaló: “El comité puede considerar que los datos sobre la toma de cursos, que son importantes para el análisis y la evaluación de políticas, no han sido actualizados por el CDE desde el año escolar 2018-19”. El CDE informa que estos datos se actualizarán en 2024.

Desde 2018, los legisladores también han exigido que se agreguen varios conjuntos de datos nuevos al sitio web del CDE, incluido el absentismo por motivo, una tasa de estabilidad, restricción y aislamiento, educación especial, tasas de asistencia a la universidad, resultados de monitoreo de asignación de docentes, tasas de graduación de cinco años y estudiantes sin hogar por tipo de vivienda, según el CDE.

El Proyecto de Ley 1340, firmado por el gobernador Gavin Newsom en octubre, exige que el departamento publique puntajes de pruebas, suspensiones, tasas de absentismo y tasas de graduación y asistencia a la universidad para estudiantes con discapacidades, desglosadas por categoría federal de discapacidad, en su sitio web.

La falta de información confiable al público.

Los periodistas de EdSource han tenido dificultades para obtener datos precisos y actualizados del Departamento de Educación de California en varios casos. Este año, EdSource tuvo que retirar datos dos veces después de su publicación porque el análisis se basaba en datos incorrectos que el departamento había publicado en su sitio web. En ambos casos, funcionarios del distrito escolar notificaron al CDE que habían enviado por error datos incorrectos al departamento, pero la agencia no corrigió la información en línea.

La liberación de datos también ha sido un problema. Cuando el CDE se negó a publicar públicamente los puntajes de las pruebas estatales después de que los distritos comenzaran a proporcionar la información a los padres, EdSource solicitó ayuda legal para exigir que el CDE cumpliera con la Ley de Registros Públicos de California.

En septiembre de 2022, justo meses antes de las elecciones que reeligieron a Tony Thurman como superintendente de instrucción pública del estado, el CDE se negó a una solicitud de EdSource de los puntajes de las pruebas Smarter Balanced, diciendo que no se publicarían hasta más adelante en el año. EdSource escribió sobre el retraso y solicitó a un abogado que redactara una carta explicando por qué los datos eran información pública. En una semana, el departamento anunció que los puntajes se publicarían en octubre, antes de las elecciones. La legislatura posteriormente requirió que el departamento publique los puntajes de las pruebas anualmente para el 15 de octubre.

Organizaciones sin fines de lucro y escuelas comparten datos.

Debido a la dificultad para obtener datos educativos del estado, muchas organizaciones sin fines de lucro y colaborativas han comenzado a recopilar sus propios datos o a crear herramientas en línea para que el público pueda acceder más fácilmente a los datos del CDE.

LEAR  Mejores prácticas de incorporación de SaaS para 2024 (y lista de verificación)

The Education Trust-West, que ha abogado por datos claros y accesibles a través de su iniciativa Data for the People durante más de una década, desarrolló una herramienta de visualización de datos que utiliza datos públicos sobre los sistemas de educación K-12 y superior de California. Dado que gran parte de los datos provienen del CDE, la información se limita a lo que el departamento ha puesto a disposición.

Los Distritos CORE, una colaboración de nueve distritos escolares de California que atienden a más de un millón de estudiantes, recopilan datos directamente de los distritos para su Panel de Control de Insights. CORE recopila datos de sus distritos miembros, así como de otros 124 distritos escolares y escuelas autónomas, para que se puedan hacer comparaciones. Sin embargo, el esfuerzo no llega a informar sobre todos los casi 1,000 distritos.

“Regularmente recibimos solicitudes de investigadores para analizar nuestros datos”, dijo Rick Miller, director ejecutivo de CORE Districts. “El proceso a través del CDE es tan engorroso.”

Falta de datos obstaculiza a los investigadores.

La falta de datos educativos que no se están recopilando ni poniendo a disposición del público se convirtió recientemente en el tema central de una reunión de investigadores de California que discutían la diversidad de los educadores, dijo Kai Mathews, director del Centro para la Transformación de Escuelas de la UCLA.

“Lo que nos dimos cuenta es que algunas personas tenían información que no está disponible públicamente, y en gran medida dependía de relaciones pasadas”, dijo Mathews. “Entonces, es probable que algunos datos se estén recopilando, simplemente no se comparten públicamente con todos nosotros”.

Mathews y Nellum coinciden en que la falta de datos demográficos actualizados de los docentes es particularmente desconcertante, dada la escasez de docentes y la cantidad de problemas laborales a los que se enfrentan los docentes. The Education Trust-West ha tenido que retrasar parte de su trabajo porque no ha podido obtener datos de los docentes.

Este año, EdSource solicitó información demográfica actualizada de los docentes al CDE para una serie de historias sobre la contratación y retención de docentes negros, un tema que el Superintendente de Instrucción Pública Thurmond había considerado una prioridad. El CDE no envió los datos después de enviar cinco solicitudes por correo electrónico en un mes. En su lugar, el reportero utilizó datos de 2020-21, el año más reciente disponible, del Centro Nacional de Estadísticas de Educación.

Alix Gallagher, directora de asociaciones estratégicas en Análisis de Políticas para la Educación de California (PACE), dice que la falta de datos sobre el jardín de infantes transicional universal hace que no esté claro si el estado está aprovechando al máximo la inversión anual que está haciendo en el grado. California gastará un estimado de $3 mil millones al año para el 2025-26, cuando se ofrecerá el jardín de infantes transicional (TK) universal a todos los niños de 4 años, escribió Gallagher en un comentario en el sitio web de PACE.

El estado debería recopilar datos sobre las características de los programas de jardín de infantes transicional y sobre los resultados de los estudiantes desde el jardín de infantes transicional hasta segundo grado, para comprender mejor la efectividad del jardín de infantes transicional, escribió.

LEAR  La Oficina del Condado de Educación puede hacerse cargo del presupuesto escolar de West Contra Costa.

“Actualmente no hay datos disponibles públicamente para aproximadamente el primer tercio de la carrera de un niño en las escuelas públicas”, dijo Gallagher a EdSource. “Ahora tenemos acceso universal a TK, jardín de infantes, primero, segundo y tercer grado. Y, al final del tercer grado, los niños toman la evaluación SBAC (Smarter Balanced Assessment). Y esa es la primera vez, como sistema, que sabemos algo sobre el aprendizaje de los niños”.

De hecho, los puntajes de las pruebas de este año muestran que el 57% de los alumnos de tercer grado leen por debajo del nivel de grado y el 55% tienen un rendimiento matemático por debajo del nivel de grado.

La división de datos del CDE se está fortaleciendo.

Una inversión anual de $3 millones del estado permitirá al CDE agregar 17 nuevos empleados para mejorar la presentación de informes de datos al público, según Kazanis. Doce de los nuevos empleados han sido contratados. La División de Análisis, Medición e Informes de Responsabilidad actualmente cuenta con 66 empleados.

Algunos de esos recursos se dirigen al CDE como parte del lanzamiento de la primera fase de su Sistema de Datos de la Cuna a la Carrera en algún momento de este año. El sistema de datos longitudinal proporcionará herramientas para ayudar a los estudiantes a alcanzar sus objetivos y proporcionará información sobre los resultados educativos y laborales, según el sitio web. También podría dar a los investigadores los datos que están buscando.

“Soy optimista, porque el sistema de datos de la cuna a la carrera está trabajando en un panel de control de docentes, que sé que tendrá muchos de los datos que hemos estado esperando”, dijo Nellum, quien también es miembro de la Junta Asesora de la Cuna a la Carrera. Nellum habló con EdSource para esta historia como representante de The Education-Trust West y no como miembro de la junta C2C.

Ocho de los empleados conformarán la nueva Oficina de Visualización e Información de Datos. Recopilarán datos a pedido de los legisladores estatales y la Junta de Educación del Estado de California y trabajarán para hacer que los datos públicos sean más fáciles de usar, dijo Kazanis.

La financiación estatal incluye $300,000 para mover la fecha de lanzamiento de los datos del Panel de Control de Escuelas de California de manera incremental cada año hasta que la fecha de lanzamiento anual sea el 15 de octubre. Se espera que esto suceda en 2026. El año pasado, los datos que incluyen puntajes de pruebas, tasas de graduación y demografía estudiantil se publicaron el 15 de diciembre. Dos equipos de datos trabajan a tiempo completo durante todo el año en el panel de control, dijo Kazanis.

La llegada de nuevo personal se espera que permita al departamento renovar DataQuest para que sea más fácil de usar, dijo Kazanis. Los nuevos informes de docentes, por ejemplo, permitirán al usuario hacer comparaciones entre distritos, dijo.

Siete nuevas posiciones se centrarán enteramente en generar datos de docentes, dijo Kazanis.

“Hemos querido salir de este retraso, pero parte de ello fue reconocer que necesitábamos más recursos, y necesitamos recursos dedicados para centrarnos en los datos de los docentes.”

Viernes: California lanza Cuna a Carreras, un proyecto muy esperado para rastrear el progreso de los estudiantes