‘El atractivo de la tienda de videos virtuales’: cómo Tubi se convirtió en el mejor servicio de transmisión gratuito de Estados Unidos | Televisión de EE. UU.

Hay una razón por la que tantos sitios web dedican toneladas de páginas virtuales a la pregunta de si una película nueva está en Netflix, y cuándo podría aparecer allí. Para muchos espectadores casuales, el mayor sitio de transmisión es más o menos sinónimo de transmisión en sí misma; incluso grandes nombres de marcas como Disney+, el ya no HBO Max, Peacock y Paramount+ básicamente compiten por el segundo lugar. Pero en algún momento, podrían tener que conceder que realmente es una batalla por el tercer lugar como máximo: el mes pasado, todos esos servicios no-Netflix mencionados anteriormente fueron superados por Tubi.

Mientras que servicios de transmisión más elegantes como Netflix y Prime Video han estado experimentando con versiones con publicidad para aumentar los ingresos (ya sea a través de suscripciones más baratas con publicidad, esperando que los clientes paguen más para evitar los anuncios, o dinero de los propios anuncios), Tubi ofrece una rotación de películas y programas de televisión con publicidad a un precio imbatible de cero. Es un servicio gratuito que ni siquiera requiere un inicio de sesión. (Lo sé de primera mano: he sido un usuario habitual de Tubi durante años y aún no he creado una cuenta real). Tubi combina la emoción de navegar de la experiencia de la antigua tienda de videos, el atractivo de la gratificación instantánea de Netflix, y el antiguo hábito de cambiar de canal de la televisión por cable, donde todos aceptaban los cortes publicitarios incorporados que venían con ver películas. Aparentemente, a los espectadores no les importa introducir un poco de nostalgia en sus experiencias de transmisión; Tubi sigue creciendo en audiencia e ingresos por publicidad. En su trimestre más reciente, este último aumentó un 22%. (Según el CEO, el servicio todavía no está generando ganancias, pero el crecimiento en una industria tan competitiva y caprichosa sigue siendo notable).

Incluso antes de que se publicaran estos números, Tubi ya no era un recién llegado luchador; la Fox Corporation – la parte del conglomerado de medios que no se vendió a Disney y que posee diversas estaciones de televisión con la marca Fox – compró el servicio en 2020. Sin embargo, su enfoque esencial parece ser más o menos el mismo: ofrecer a los espectadores una gran variedad de opciones con publicidad, a veces incluso programación que podría aparecer en otros servicios de transmisión más elegantes recientemente o simultáneamente, sin invertir tanto dinero en originales de alto perfil para atraer suscriptores. De hecho, Tubi tiene mucha programación original, pero también tiene un aire retro; es más lo que esperarías de películas de explotación directas a cable o directas a video de los años 90 o principios de los 2000 que, por ejemplo, de HBO. La empresa está empezando a experimentar con originales más estelares y de mayor perfil, incluida una nueva serie protagonizada por la habitual de la televisión Lauren Graham, pero parece poco probable que supere su atractivo de tienda de videos virtual.

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De hecho, un posible arma secreta a veces no reconocida en las descripciones del ascenso de Tubi es el hecho de que tiene toneladas de películas que tienen más de 30 años, una rareza relativa en muchos servicios de transmisión pagos. En este momento, Netflix tiene unas dos docenas o así de películas anteriores a 1990 – y eso representa un aumento de algunos meses recientes, gracias a su iniciativa de aniversario reciente que los vio promocionando grupos de películas de 1974 y 1984. Max lo hace un poco mejor en promedio, gracias a su propiedad de Turner Classic Movies – pero no hay ni de lejos el nivel de profundidad o variedad como en el TCM real (o su excelente aplicación de transmisión solo para suscriptores de cable). Para otros servicios, un signo revelador puede ser buscar un género menos común hoy en día, como westerns o musicales, y ver qué ofrecen. Por ejemplo, Peacock tiene un musical anterior a 1990; entre las opciones de Tubi en este departamento se encuentran West Side Story original, Seven Brides for Seven Brothers, Royal Wedding, The Pajama Game, The Jazz Singer, Fiddler on the Roof, Yentl, The Music Man y High Society. Seguramente no es todo lo que necesitas saber sobre el género, pero es un mejor comienzo que el que muchos servicios más caros pueden ofrecer.

Esto hace que Tubi suene como la elección para personas mayores que buscan complementar su visualización de MeTV como una forma de mirar al pasado. Sin embargo, según la empresa, Tubi también tiene la audiencia de televisión más joven con una edad media de 39 años. Esa designación de “televisión” probablemente elimina algunos imanes para los consumidores de medios más jóvenes, como TikTok o YouTube, pero Anjali Sud, la CEO de Tubi, enfatizó en una entrevista reciente que la empresa tiene en la mira a los espectadores más jóvenes y considera que la empresa compite con alternativas importantes a las películas y televisión tradicionales, en lugar de ser una versión futurista de un canal de cable particularmente bien surtido.

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Aunque probablemente sea difícil superar el alcance de YouTube (y sus creadores con su interminable suministro de miniaturas atractivas afiladas por algoritmos), los dos servicios son competidores llamativos, al menos por ahora. Aunque puedes alquilar películas y programas a través de YouTube, la plataforma ha explotado gracias a contenido único y a sus creadores, que no siempre están inmersos en nada más que en otros videos de YouTube y/o los caprichos cambiantes del algoritmo que los sirve. Este material puede conectarse de diversas maneras con la comedia de sketches, programas de entrevistas, reality shows, ensayos visuales o cortometrajes animados, entre muchos otros, pero gran parte de él tiene sus propios parámetros y géneros que a menudo pueden parecer, para los extraños, aislados de la historia. Por otro lado, Tubi puede ofrecer un curso intensivo sorprendentemente decente sobre el cine clásico, si estás dispuesto a sentarte a través de unos cortes publicitarios (que, de nuevo, casi cualquier persona criada en la televisión por cable de los 80, 90 y 00 estaba). Incluso en meses en los que su sección específica de “clásicos” pueda disminuir (o las transferencias de ciertos títulos de dominio público no sean las más prístinas), hay un eclecticismo que se expande más allá del pasado muy reciente y realmente recompensa la curiosidad con un presupuesto ajustado. Si la transmisión va a pudrir nuestros cerebros y mantenernos en el interior, al menos puede ofrecer un poco de amplitud.

Eso puede no ser el plan a largo plazo, al igual que Netflix gradualmente redujo su interminable biblioteca de DVD en una serie mucho más finita de comodidades. En esa misma entrevista con The Verge, Sud habla sobre invertir en la creación de contenido, no necesariamente a nivel de Netflix, pero cortejando a voces más jóvenes que de otro modo considerarían hacer cosas para plataformas como TikTok. En cierto nivel, esto parece ser una lectura errónea potencial de quién es su audiencia y cómo cortejarla, como contratar a un payaso malabarista para actuar en una tienda de videos local. Pero si Tubi mantiene su gran y rotativa selección de películas y programas gratuitos junto con los creadores de contenido menos experimentados, tal vez pueda crear un flujo más natural entre la instacultura al estilo de TikTok y el entretenimiento hecho por, ya saben, profesionales reales – algo que realmente capitaliza la promesa de un Internet convergente y omnívoro. (Y quizás los “creadores de contenido” simplemente puedan reemplazar la parte de imitaciones baratas del catálogo de Tubi, que es sustancial, y probablemente aumenta sustancialmente sus números de selección con el tipo de películas de bajo presupuesto y los imitadores animados de Disney que solías encontrar a la venta en la farmacia).

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Quizás eso sea un sueño de mediana edad – que de alguna manera, la cultura volverá a pivotar hacia un sentido más rico de la historia que realmente y juguetonamente establezca conexiones entre el entretenimiento de diferentes épocas. Pero en este momento, la marca que es sinónimo de transmisión trata las películas con hostilidad, está apretando los cordones de la bolsa en sus proyectos impulsados por el autor, y muestra programas que parecen cada vez más desligados de la artesanía de hacer televisión. Netflix accidentalmente creó un nuevo tipo de monocultivo peor, donde las opciones son pocas y los atracones voraces e insatisfactorios son alentados. Imagina un futuro donde en cambio, nos relajamos con Tubi.