¿Cuánto debería caminar al día? Nueva estudio revela

Un nuevo estudio ha demostrado que los pacientes que salieron a pasear diariamente tuvieron menos brotes que aquellos que no lo hicieron.

Los científicos informaron que las personas que caminaron cinco veces a la semana durante un promedio de 30 minutos cada día, y recibieron entrenamiento de un fisioterapeuta, permanecieron sin dolor durante casi el doble de tiempo en comparación con aquellos que no recibieron ningún tratamiento.

La calidad de vida de los pacientes, así como la cantidad de tiempo que se tomaron libre en el trabajo, se redujo a la mitad cuando caminaban regularmente, explicaron los investigadores.

Caminar podría tener un “impacto profundo” en una condición que afecta a ocho de cada 10 personas en el Reino Unido y es la principal causa de discapacidad en todo el mundo, según los expertos en sus hallazgos.

Hablando sobre el estudio, que fue publicado en la revista Lancet, Mark Hancock, profesor de fisioterapia en la Universidad Macquarie en Australia, dijo: “Caminar es un ejercicio de bajo costo, ampliamente accesible y simple en el que casi cualquier persona puede participar, independientemente de la ubicación geográfica, la edad o el estatus socioeconómico”.

Aproximadamente 800 millones de personas en todo el mundo tienen dolor lumbar, y se espera que la cifra aumente a 843 millones para 2050, informa Lancet.

Actualmente, siete de cada 10 personas que se recuperan de un episodio tienen recaídas dentro de un año.

Para el manejo y prevención del dolor de espalda, se recomienda a los pacientes seguir una combinación de ejercicio, terapia y, en algunos casos, cirugía.

Sin embargo, según los investigadores, algunas formas de ejercicio no son accesibles ni asequibles.

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Los expertos añadieron que a menudo estos ejercicios necesitan supervisión.

Como parte del estudio, los científicos siguieron a más de 700 adultos que se habían recuperado recientemente de un episodio de dolor lumbar durante hasta tres años.

La mitad de ellos fueron asignados aleatoriamente a un programa de caminata personalizado y sesiones educativas de un fisioterapeuta.

El resto de los participantes fueron asignados a un grupo de control que no recibió ninguna intervención específica pero podían buscar tratamiento si los síntomas regresaban.

El Profesor Hancock dijo: “El grupo de intervención tuvo menos episodios de dolor limitante de la actividad en comparación con el grupo de control, y un período promedio más largo antes de tener una recurrencia, con una mediana de 208 días en comparación con 112 días”.

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Agregó: “No sabemos exactamente por qué caminar es tan bueno para prevenir el dolor de espalda, pero es probable que incluya la combinación de movimientos oscilatorios suaves, carga y fortalecimiento de las estructuras y músculos espinales, relajación y alivio del estrés, y liberación de endorfinas ‘sentirse bien’.

“Y, por supuesto, también sabemos que caminar tiene muchos otros beneficios para la salud, incluida la salud cardiovascular, la densidad ósea, un peso saludable y una mejor salud mental”.

La Dra. Natasha Pocovi, investigadora de la Universidad Macquarie, dijo: “No solo mejoró la calidad de vida de las personas, sino que también redujo su necesidad tanto de buscar apoyo médico como la cantidad de tiempo tomado libre en el trabajo aproximadamente a la mitad.

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“Nuestro estudio ha demostrado que este medio efectivo y accesible de ejercicio tiene el potencial de implementarse con éxito a una escala mucho mayor que otras formas de ejercicio”.

Comentando sobre el estudio, la Profesora Kamila Hawthorne, presidenta del Royal College of GPs, dijo: “El dolor lumbar afecta a millones de pacientes y puede tener un impacto grave en su calidad de vida, en algunos casos hasta el punto de que les resulta difícil realizar tareas diarias sin dolor.

“Por lo tanto, siempre damos la bienvenida a la investigación sobre una condición que puede ser tan debilitante, y es importante que esto se tenga en cuenta a medida que se desarrollan y actualizan las pautas clínicas.


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“Este estudio respalda lo que ya sabemos, que caminar, incluso en pequeñas cantidades, puede ser útil para el dolor de espalda.

“También sabemos que puede tener otros beneficios, por ejemplo, para la salud mental y el bienestar de las personas, que a menudo se ven afectados por aquellos que viven con dolor.

“Por lo tanto, los médicos de cabecera alentarán a los pacientes con dolor de espalda a hacer ejercicio moderado, cuando sea apropiado y de acuerdo con las pautas clínicas, pero sabemos que para algunos pacientes esto no será posible o será muy difícil”.

La Dra. Athalie Redwood-Brown, profesora titular de actividad física y salud en el Departamento de Ciencias del Deporte de la Universidad de Nottingham Trent, dijo: “Caminar ayuda a aliviar el dolor mecánico de espalda al mejorar la fuerza muscular, la flexibilidad y la circulación, que son cruciales para la salud espinal.

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“Este hallazgo tiene el potencial de transformar la atención preventiva, ofreciendo una solución escalable que podría beneficiar a millones”.