Thaksin, ex primer ministro tailandés, acusado en caso de difamación real.

Thaksin Shinawatra, un ex primer ministro de Tailandia que también es un poderoso jugador detrás de escena en el gobierno actual, fue acusado el martes de un cargo criminal por insultar a la monarquía, lo que podría provocar un período de incertidumbre que podría sumir al país en una crisis política.

El Sr. Thaksin es la figura más destacada en ser acusado de violar la ley de difamación real, que es una de las más duras del mundo. Pagó una fianza de aproximadamente $14,000, según el tribunal de justicia de Tailandia, pero el caso podría prolongarse durante meses.

La acusación fue la última señal de que el establecimiento realista-militar de Tailandia está imponiendo su voluntad. Permitió que el Sr. Thaksin ingresara al país el año pasado después de 15 años de autoexilio y efectivamente se asoció con él, un oponente de toda la vida, para evitar que un nuevo desafiante surgiera al poder. Ahora, según los analistas, ha utilizado la amenaza de acciones legales contra el Sr. Thaksin, de 74 años, para frenar sus ambiciones políticas.

Aunque el Sr. Thaksin no tiene un cargo formal en el gobierno actual, se considera ampliamente que tiene una poderosa influencia sobre la coalición gobernante, que está liderada por su partido político, el Partido Pheu Thai. Muchos de sus aliados tienen nombramientos en el gabinete.

El primer ministro actual, Srettha Thavisin, que es un aliado de Mr. Thaksin, también enfrenta desafíos legales que podrían dejarlo suspendido del cargo. Se le acusa de infringir la constitución al nombrar a un abogado con una condena penal en su gabinete. El caso de Mr. Srettha fue escuchado el martes en el Tribunal Constitucional.

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Ese tribunal también está escuchando una petición para disolver el Partido Move Forward de la oposición, que ganó el primer lugar en las elecciones del año pasado pero fue bloqueado para formar un gobierno. En enero, el tribunal declaró al partido culpable de violar la constitución por su campaña para debilitar la ley de difamación real.

Los casos son un recordatorio de quién controla las palancas del poder en Tailandia. El país ha sido dominado durante mucho tiempo por un establecimiento realista-militar que ha utilizado el sistema judicial o las fuerzas armadas para aplastar a cualquier desafiante.

Las acusaciones contra el Sr. Thaksin se derivan de una entrevista que dio a un periódico surcoreano, Chosun Ilbo, hace nueve años, durante la cual dijo que el principal órgano asesor del rey, el consejo privado, ayudó a organizar un golpe de estado en 2014. También se le acusa de introducir en un sistema informático información que se consideró una amenaza para la seguridad nacional. Mr. Thaksin se declaró no culpable de todos los cargos, informó a los periodistas su abogado, Winyat Chatmontree.

El pasaporte de Mr. Thaksin fue confiscado por las autoridades, y ahora se le prohíbe viajar al extranjero, dijo Mr. Winyat.

El Sr. Thaksin ha sido durante mucho tiempo el coco de la vieja guardia. Un carismático multimillonario de las telecomunicaciones, sus políticas populistas movilizaron a los votantes en el norte rural. Mr. Thaksin fue derrocado en 2006 después de aproximadamente cinco años en el cargo, y sus seguidores de la “camisa roja” chocaron con la facción anti-Thaksin de la “camisa amarilla” compuesta por realistas y la élite urbana en las calles de Bangkok durante gran parte de la década de 2000.

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Mr. Thaksin huyó del país después de su destitución pero siguió siendo influyente mientras vivía en Dubái y Londres. Los partidos políticos que fundó consistentemente ganaron la mayoría de los votos en cada elección, excepto el año pasado, cuando el progresista Partido Move Forward logró una victoria sorpresa.

El año pasado, el Sr. Thaksin regresó dramáticamente a Tailandia en lo que muchos vieron como parte de un acuerdo con sus antiguos oponentes de la vieja guardia para mantener al Partido Move Forward fuera del poder.

Aunque fue condenado a ocho años de prisión por cargos de corrupción y abuso de poder cuando regresó a Bangkok, nunca tuvo que cumplir un día en la cárcel. Poco después de su regreso, el rey conmutó su sentencia a un año. En febrero, fue puesto en libertad condicional después de cumplir su condena en un hospital.

Estaba claro después de su regreso que el Sr. Thaksin no podía resistir quedarse fuera de la política. El mes pasado, mantuvo conversaciones con grupos de resistencia en Myanmar, lo que obligó al ministro de Relaciones Exteriores de Tailandia a aclarar que las discusiones no formaban parte de la política del gobierno tailandés hacia su vecino. Según se informa, se reunió con el primer ministro Anwar Ibrahim de Malasia el mes pasado. También ha viajado por el país, cortejando a los grandes políticos de Tailandia en un aparente esfuerzo por aislar al Partido Move Forward en las próximas elecciones.

Luego, el mes pasado, el fiscal general anunció que acusaría a Mr. Thaksin de violar la ley de crítica real. La ley, que se castiga con tres a 15 años de prisión, ha sido utilizada con frecuencia contra activistas y, más recientemente, contra manifestantes que protestaron en Bangkok en 2020.

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La incertidumbre política en Tailandia ha desconcertado a los inversores. Su índice bursátil ha caído aproximadamente un 16 por ciento en el último año y es el peor rendimiento del mundo en ese período, según Bloomberg.

La denuncia original presentada contra el Sr. Thaksin fue presentada en 2015 por el Gral. Udomdej Sitabutr, quien, en ese momento, era el viceministro de Defensa en la junta militar que tomó el poder en un golpe de estado un año antes. Las autoridades emitieron una orden de arresto contra el Sr. Thaksin, pero para entonces él ya se había mudado al extranjero.