Temporada de huracanes: Primera tormenta tropical nombrada, Alberto, se forma en el Golfo de México

La tormenta tropical Alberto se formó el miércoles en el suroeste del Golfo de México, siendo la primera tormenta nombrada de lo que se pronostica será una temporada de huracanes ocupada.

Alberto, que está trayendo vientos fuertes, lluvias intensas y algo de inundaciones a lo largo de las costas de Texas y México, se espera que toque tierra en el norte de México el jueves.

“La lluvia intensa y el agua, como de costumbre, son las mayores preocupaciones en las tormentas tropicales,” dijo Michael Brennan, director del Centro Nacional de Huracanes de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Alberto se encontraba a 185 millas (aproximadamente 300 kilómetros) al este de Tampico, México y a 295 millas (aproximadamente 480 kilómetros) al sur sureste de Brownsville, Texas. Tenía vientos sostenidos máximos de 40 mph (65 kph), según el Centro Nacional de Huracanes en Miami. Una tormenta tropical se define por vientos sostenidos de entre 39 y 73 mph (62 y 117 kph), y por encima de eso el sistema se convierte en un huracán.

Brennan dijo que los vientos podrían llegar hasta 45 mph (72 kph) a 50 mph (80 kph) antes de que la tormenta toque tierra.

Se esperaba entre 5 pulgadas (13 centímetros) y 10 pulgadas (25 centímetros) de lluvia en algunas áreas a lo largo de la costa de Texas, con totales aislados aún mayores posibles, dijo Brennan. Dijo que algunas zonas elevadas en México podrían ver hasta 20 pulgadas (50 centímetros) de lluvia, lo que podría resultar en deslizamientos de lodo e inundaciones repentinas, especialmente en los estados de Tamaulipas, Coahuila y Nuevo León.

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En el Hotel Miramar Inn en Tampico, México, cerca de donde se esperaba que Alberto tocase tierra, la recepcionista Diana Flores dijo que el viento soplaba con fuerza, pero todavía no era fuerte, y la lluvia aún no había comenzado. “Hay gente en el restaurante y en la playa,” dijo Flores temprano el miércoles.

Bandas exteriores de lluvia azotaron partes del estado de Tamaulipas en la esquina noreste de México durante la noche.

La tormenta se desplazaba hacia el oeste a 9 mph (15 kph). Las advertencias de tormenta tropical estaban en efecto desde la costa de Texas en San Luis Pass hacia el sur hasta la desembocadura del Río Grande y desde la costa noreste de México al sur de la desembocadura del Río Grande hasta Tecolutla.

“Se espera una debilitación rápida una vez que el centro toque tierra, y es probable que Alberto se disipe sobre México” el jueves, dijo el centro.

El Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. dijo que el principal peligro para el sur de la costa de Texas es la inundación por exceso de lluvia. El miércoles, el NWS dijo que hay “una alta probabilidad” de inundaciones repentinas en el sur de la costa de Texas. Los tornados o trombas marinas son posibles.

NOAA predice que la temporada de huracanes que comenzó el 1 de junio y se extiende hasta el 30 de noviembre es probable que esté muy por encima del promedio, con entre 17 y 25 tormentas nombradas. El pronóstico prevé hasta 13 huracanes y cuatro huracanes importantes.

Una temporada de huracanes promedio en el Atlántico produce 14 tormentas nombradas, siete de ellas huracanes y tres huracanes importantes.

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Brennan dijo que el primer sistema nombrado en el Atlántico en promedio aparece el 20 de junio, por lo que Alberto está “bastante en el horario.”

Una tormenta sin nombre a principios de junio arrojó más de 20 pulgadas (50 centímetros) de lluvia en partes del sur de Florida, dejando varados a numerosos conductores en calles inundadas y empujando agua a algunas viviendas en áreas bajas.

Brennan dijo que habrá corrientes peligrosas por la tormenta y los conductores deben estar atentos a los cierres de carreteras y dar la vuelta si ven que el agua cubre las vías.

“La gente subestima el poder del agua y a veces no siempre toma en serio la lluvia y las amenazas que conlleva, especialmente si estás conduciendo en un área y ves que el agua cubre la carretera, no querrás conducir hacia ella,” dijo Brennan. “No sabes qué tan profunda está el agua. La carretera puede estar destruida. No hace falta más que unas pocas pulgadas de agua en movimiento para mover tu automóvil.”