Putin y Kim Jong-un, autócratas acercados por la guerra, se reúnen en Pyongyang.

El presidente Vladimir V. Putin de Rusia se reunió con el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, en su primera visita al país en casi un cuarto de siglo el miércoles, ya que los dos autócratas prometieron construir un frente conjunto contra los Estados Unidos y profundizar los lazos bilaterales que Washington teme incluirán más comercio de armas.

El Sr. Putin es el primer jefe de estado importante en visitar Corea del Norte desde la pandemia, destacando su importancia para Rusia: es uno de los pocos países con mentalidad similar capaces y dispuestos a suministrar a Moscú armas convencionales muy necesarias para su guerra en Ucrania.

El Sr. Kim dio la bienvenida al Sr. Putin con alfombra roja temprano el miércoles en Pyongyang, la capital del Norte. Su gobierno, sediento de energía, inundó el centro de Pyongyang con luces brillantes mientras los dos líderes eran conducidos en el mismo automóvil, el automóvil limusina Aurus fabricado en Rusia que el Sr. Putin le regaló al Sr. Kim el año pasado, a la casa de huéspedes estatal.

La guerra de Putin en Ucrania ha acercado a los dos líderes más que nunca, y se esperaba que mantuvieran conversaciones el miércoles antes de que Putin se trasladara a Vietnam.

Putin ha recibido proyectiles de artillería y misiles de Corea del Norte para ayudar a alimentar su prolongada guerra en Ucrania, y se espera ampliamente que busque más de ellos en este viaje. Por su parte, Kim ansía la ayuda rusa para aliviar las escaseces de petróleo de su país, mejorar sus sistemas de armas y socavar los intentos de Washington de estrangular su economía con sanciones internacionales.

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La alianza Putin-Kim ha alarmado a Washington y a sus aliados, especialmente a Corea del Sur, porque amenaza con socavar sus esfuerzos para frenar los programas nucleares y de misiles de Corea del Norte. También representa una amenaza para el impulso mundial para la no proliferación de armas nucleares. Moscú alguna vez se unió a los Estados Unidos para imponer sanciones de las Naciones Unidas a países como Corea del Norte e Irán por sus programas nucleares, pero esos días parecen haber terminado.

“Creo que nunca volverá a firmar eso de nuevo”, dijo Michael A. McFaul, ex embajador de Estados Unidos en Rusia y director del Instituto Freeman Spogli de Estudios Internacionales de la Universidad de Stanford, refiriéndose a Putin. “Creo que ha decidido que somos el enemigo, que el orden internacional liberal que Estados Unidos ancla ha terminado, y quiere ver su destrucción.”

Semanas antes del viaje de Putin, Moscú utilizó su poder de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU para disolver un panel de expertos de la ONU que ayudaba a hacer cumplir sanciones destinadas a dificultar que Corea del Norte desarrolle su arsenal nuclear.

En un artículo publicado en Rodong Sinmun, el principal periódico estatal de Corea del Norte, en vísperas de su llegada, Putin denunció la “dictadura neocolonialista mundial” de Estados Unidos y elogió a Kim por resistir “la presión económica, provocación, chantaje y amenazas militares de Estados Unidos.”

La economía de Corea del Norte ha sido devastada por las sanciones, y Kim está decidido a capitalizar la asociación con Putin. La agencia de noticias oficial de Corea del Norte, Korean Central News Agency, llamó el miércoles a los lazos cada vez más estrechos entre los dos líderes “un motor para acelerar la construcción de un nuevo mundo multipolar.” Rodong dijo que las dos naciones estaban “en la misma trinchera” en la lucha contra Washington y sus aliados.

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La visita de Putin a Corea del Norte “demuestra que nuestra seguridad no es regional. Es global”, dijo el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, en Washington el martes en una conferencia de prensa conjunta con el secretario de Estado Antony J. Blinken.

“Lo que sucede en Europa importa en Asia, y lo que sucede en Asia importa para nosotros”, dijo Stoltenberg. “Esto se demuestra claramente en Ucrania, donde Irán, Corea del Norte, China están apuntalando, alimentando la guerra de agresión de Rusia contra Ucrania.”

Los analistas estaban observando de cerca para ver cuánto, y qué tipos de apoyo militar y económico podría recibir Kim de Putin.

“No va a regalar todas las cosas que Putin quiere por nada, y me preocupa que este sea el comienzo de una asistencia militar que llevará, ya sabes, a una modernización de” los sistemas de armas de Corea del Norte, como vehículos de lanzamiento para armas nucleares, dijo McFaul. “Temo que ahora todas las apuestas podrían estar fuera, y esta es un área donde Rusia tiene capacidades reales que podrían fortalecer el complejo militar-industrial norcoreano.”

El ejército de Corea del Norte ha sido ridiculizado durante mucho tiempo por sus tecnologías obsoletas y su vasto arsenal de armamento soviético anticuado, como proyectiles de artillería. Pero el hecho de que Putin estuviera visitando Pyongyang por primera vez desde 2000 demostró cómo esas municiones anticuadas son precisamente las que Rusia necesita desesperadamente en su guerra de desgaste en Ucrania.