Nueva York: ¿Por qué los jubilados se volvieron en contra de su propia liderazgo sindical?

La Federación Unida de Maestros en la Ciudad de Nueva York es el capítulo más grande de la Federación Estadounidense de Maestros. La UFT fue creada en 1960 y representa a casi 200,000 empleados de la ciudad, incluyendo alrededor de 60,000 jubilados.

Desde 1960, la UFT ha sido dirigida por el Cáucus de Unidad, que controla a los oficiales, el comité ejecutivo y la asamblea de delegados. El presidente de la UFT es una figura poderosa en la política de la ciudad de Nueva York, el estado de Nueva York y a nivel nacional. Sus líderes más conocidos fueron y son Albert Shanker y Randi Weingarten. Shanker fue presidente de la UFT de 1964 a 1985, luego presidente de la AFT de 1985 hasta su muerte en 1997. Randi Weingarten fue presidenta de la UFT de 1998 a 2008 y se convirtió en presidenta de la AFT en 2008. La NEA tiene límites de mandato, la AFT no.

Weingarten fue sucedida como presidenta de la UFT por Michael Mulgrew. Desde la fundación del sindicato, el Cáucus de Unidad ha ganado todas las elecciones internas del sindicato por amplios márgenes. Grupos disidentes han surgido y desaparecido. Algunos persistieron, pero ninguno logró ganar una elección.

Hasta la semana pasada. Hasta el 15 de junio.

Los jubilados de la UFT se rebelaron. En las elecciones internas anuales del sindicato, una facción disidente llamada Retiree Advocate sorprendió a la lista de Unidad. Los jubilados están enojados porque Michael Mulgrew hizo un trato con el ex alcalde DeBlasio para cambiar a los 250,000 jubilados de la ciudad de Medicare a Medicare Advantage con fines de lucro. Este cambio se suponía que ahorraría a la ciudad $600 millones al año.

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El gobierno de la ciudad y la UFT les dijeron a los jubilados que el plan de MA era mejor que Medicare.

Los jubilados estaban escépticos. ¿Cómo puede una empresa con fines de lucro brindar una atención mejor que Medicare, se preguntaban muchos. La respuesta, descubrieron pronto, eran estas dos tácticas: Uno, la persona no puede usar a un médico que no esté en la red; pero aún más importante, la empresa de atención médica puede negar servicios. MA es muy rentable para sus ejecutivos.

Medicare acepta a todos los médicos con licencia y no requiere que el paciente obtenga aprobación previa antes de recibir el tratamiento o la cirugía recomendada por su médico.

Los jubilados encontraron a una líder en una técnica de Emergencias Médicas jubilada del Departamento de Bomberos llamada Marianne Pizzitola. Comenzó a publicar videos en YouTube en contra del cambio y reunió a un gran número de jubilados que estaban de acuerdo con ella. Fundó la Organización de Jubilados de Servicio Público de la Ciudad de Nueva York, Inc. Publicó más videos, explicando que la ciudad había roto su promesa a los jubilados. Su contrato prometía Medicare, no MA. Argumentó que la ciudad y algunos (pero no todos) sindicatos estaban colaborando para engañar a los jubilados. Los dos sindicatos más grandes de la ciudad, UFT y DC 37, que representa a los trabajadores peor pagados de la ciudad, estuvieron de acuerdo con la ciudad.

Marianne y sus aliados se reunieron con funcionarios electos, organizaron manifestaciones y, lo más importante, presentaron demandas para bloquear el cambio de Medicare a MA. Toda esta actividad fue financiada por donaciones de los jubilados. A pesar de la gran disparidad de recursos, la Organización de Jubilados de Servicio Público de la Ciudad de Nueva York ganó cada demanda. Los jueces estuvieron de acuerdo con ellos en que la ciudad había roto sus promesas de proporcionar Medicare y un plan secundario de bajo costo.

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La lista de Retiree Advocate ganó el 63% de los votos en la reunión del 15 de junio. La mayoría de los jubilados votaron en contra de la lista del Cáucus de Unidad debido al tema de Medicare/MA. Han abierto una grieta en la dominación inflexible del Cáucus de Unidad (que aún tiene a todos los oficiales, 94 de los 100 miembros del comité ejecutivo y la gran mayoría de los delegados. Pero los jubilados ahora controlan el círculo de jubilados.

Tengo una conexión personal con esta batalla. Escribí una declaración jurada para el caso de la corte. En 2021, mi cardiólogo me dijo que tenía que someterme a una cirugía de corazón abierto para reparar una válvula dañada. Las personas con esta condición son bombas de tiempo ambulantes. Organicé mi cirugía en New York Presbyterian-Weill Cornell con un excelente cirujano. Obtuv…